Isla Thule

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Isla Thule/Tule/Morrell
Isla Thule/Tule/Morrell
Localización geográfica / administrativa
Archipiélago Islas Sandwich del Sur
País(es) Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido
(reclamada por
Flag of Argentina.svg Argentina)
Datos geográficos
Superficie 5,5 km²
Punto más alto 710
Demografía
Población 0
Coordenadas 59°27′S 27°18′O / -59.45, -27.3Coordenadas: 59°27′S 27°18′O / -59.45, -27.3
Mapa de localización
Islas Sandwich del Sur.png
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La isla Thule, también llamada Tule o Morrell (en inglés: Thule Island), es una de las más australes del archipiélago de las islas Sandwich del Sur. Se encuentra cerca de la isla Cook y de la isla de Bellingshausen,[1] con quienes forma el grupo denominado islas Tule del Sur.

Esta isla esta fuera del área regida por el Tratado Antártico, pues se ubica ligeramente al norte del paralelo 60° S que por convención establece el límite de los territorios antárticos. Sin embargo, como todas las islas del archipiélago, se encuentra dentro de la Convergencia Antártica y es parte de Antártida vista como bloque continental.

Geografía[editar]

La isla Thule tiene una forma aproximadamente triangular y su área es de 5,5 km², con una península de 3 km de largo que se extiende al sudeste, la península Corbeta Uruguay. Fuertes pendientes ascienden a una caldera volcánica de 1,5 por 2 km en la cumbre del monte Larsen, de 710 msnm, que es el punto más alto de la isla. Cerca del extremo sudeste de la isla se encuentra la roca Twitcher. El punto más occidental de la isla es el cabo Flannery. El estrecho San Lesmes, por el sur, y el estrecho Douglas, por el norte, la separan de la isla Cook. En el extremo noreste destaca la punta Playa, y al sur se halla la punta Herd.[2]

Se piensa que Morrell y Cook pudieron haber sido una sola isla más grande en el pasado. Hay evidencia de un cráter sumergido entre las dos (golfo Caldera). En 1962 se informó de la presencia de vapor del cráter y ceniza en su flanco. El calor volcánico mantiene el cráter en la isla libre de hielo.

Historia[editar]

Su nombre (Thule o Tule) se debe a su ubicación remota, y refiere a la mítica tierra llamada Tule que los antiguos geógrafos consideraban como el extremo norte de la Tierra. El nombre Morrell es en homenaje a Benjamin Morrell, un explorador y capitán ballenero de Estados Unidos. La isla fue avistada por James Cook en su barco Resolution el 31 de enero de 1775 en su intento de encontrar la Terra Australis.[3]

El monte Larsen fue cartografiado en 1930 por personal del RRS Discovery II, que lo nombró en homenaje al capitán ballenero y explorador antártico Carl Anton Larsen.[4]

El primer establecimiento humano en la isla fue efectuado el 26 de enero de 1955 por la República Argentina cuando se inauguró el Refugio Teniente Esquivel en bahía Ferguson, junto con una baliza denominada "Gobernación Marítima de Tierra del Fuego" ubicada a 200 m del mismo. El refugio debió ser evacuado en enero de 1956 debido a una erupción volcánica en una isla vecina.

En noviembre de 1976 Argentina comenzó a construir una base de investigación en Tule llamada Base Corbeta Uruguay en las coordenadas 59°27′S 27°18′O / -59.450, -27.300 y a 25 msnm a orillas del golfo Caldera, con el objetivo de reafirmar sus derechos sobre las islas Sandwich del Sur. La base fue inaugurada con personal permanente el 18 de marzo de 1977, pero el 20 de junio de 1982[5] fue desocupada por las fuerzas británicas al final de la guerra de las Malvinas en la llamada Operación Keyhole. En diciembre de 1982 las instalaciones fueron demolidas con explosivos, quedando la isla totalmente deshabitada.

En enero de 2006 el South African Weather Bureau (Oficina Meteorológica Sudafricana) colocó una estación meteorológica automática en la isla Thule, que fue transportada en el barco SA Agulhas.[6] Se ubica a 18 msnm y su código en el sistema Argos con el que está conectada es 88986. La estación dejó de realizar observaciones en agosto de 2013.[7]

Como el resto de las Sandwich del Sur, esta isla actualmente no está ni habitada ni ocupada, pero se encuentra bajo control del Reino Unido que la hace parte del territorio británico de ultramar de las Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur, y es reclamada por la República Argentina, que la hace parte del departamento Islas del Atlántico Sur dentro de la provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Mapa del grupo Thule del Sur - www.aposmalvinas.com.ar
  2. Mapa de las Sandwich del Sur con toponimia argentina depositado en la ONU
  3. Schalansky, Judith (2010). Atlas of Remote Islands. New York, NY: Penguin. p. 50. ISBN 978-0-14-311820-6. 
  4. «antarid». 2013-06-03. 8524. 
  5. Mayorga, Horacio A.: No Vencidos. Ed. Planeta, Buenos Aires, 1998, pag. 512. ISBN 950-742-976-X
  6. International Support for the SA Agulhas's mission in Antarctica
  7. Stations and AWS sites in Antarctica (89xxx) and sub Antarctic Islands (88xxx and others). List updated 2014 January 27, land station changes since 2011 August 12 shown highlighted

Enlaces externos[editar]