Imperio de la libertad

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Columbia (la personificación del pueblo de Estados Unidos) intenta ayudar a la oprimida Cuba, mientras el Tío Sam (personificación del gobierno de Estados Unidos), cegado por una venda, no parece dispuesto a usar sus cañones. Dibujo satírico de 1897.
El edificio Empire State, cuyo nombre evoca la asociación con el tópico.
La Liberty Island con la Liberty Statue, cuyos nombres evocan la misma asociación.

Imperio de la libertad es un tópico original de Thomas Jefferson que proclama la responsabilidad de Estados Unidos en cuanto a la expansión de la libertad por el mundo, como una suerte de imperio benévolo; una misión paralela (equivalente o contrapuesta, según quiera interpretarse) a la que para el Imperio británico se definió como "la carga del hombre blanco".

La identificación de la República con un Imperio era, de hecho, uno más de los conscientemente buscados paralelismos entre los nacientes Estados Unidos y la Roma antigua.

La revolución estadounidense fue un ejemplo que se contagió a otras naciones, en lo que se ha denominado el "ciclo atlántico" de las revoluciones liberales o burguesas (Revolución francesa, revolución liberal española, independencia de la América española), pero para Jefferson la misión de Estados Unidos no se limitaría al ejemplo, sino que implicaba la necesidad de expandirse hacia el oeste (lo que posteriormente se definió como destino manifiesto) e intervenir en otros países cuando fuera necesario (especialmente en el resto de América, lo que posteriormente se definió como doctrina Monroe).

Política exterior[editar]

La política exterior de los Estados Unidos suele interpretarse como un desarrollo de esos principios con mayores o menores grados de idealismo, realismo o cinismo, tanto en la guerra (guerras con México, intervenciones en Centroamérica -Banana Wars, diplomacia de cañonero, ocupación estadounidense de Nicaragua[1] separación de Panamá de Colombia-, Guerra Hispano-Norteamericana -1898-,[2] Primera Guerra Mundial -1917-,[3] Segunda Guerra Mundial -1941-, Guerra Fría -1947-, Guerra contra el terrorismo -2001-)[4] como en políticas más amplias, expuestas por los presidentes de Estados Unidos a lo largo de la historia: Abraham Lincoln (discurso de Gettysburg), Theodore Roosevelt (Big Stick -"gran garrote"-), Woodrow Wilson (wilsonianismo, catorce puntos), Franklin D. Roosevelt (política de buena vecindad, conceptos de back yard -"patio trasero"-[5] y de our son of a bitch -"nuestro hijo de puta"-[6] ), Harry Truman (plan Marshall, doctrina Truman, teoría del dominó), J. F. Kennedy (Alianza para el Progreso, Cuerpo de Paz), Ronald Reagan (teoría del "imperio del mal"), Bill Clinton (doctrina Clinton),[7] [8] George W. Bush y Barack Obama (doctrina Obama).[9]

Es un tópico inverso la utilización sarcástica de "imperio de la libertad" para condenar la política exterior de Estados Unidos como imperialista; o determinados aspectos de su política interior como represora. Esa es la postura de la mayor parte de los intelectuales "de izquierda" como Gore Vidal, Noam Chomsky, Chalmers Johnson[10] o Giannina Braschi.[11]

[12]

El sueño americano y la emigración[editar]

La emigración a Estados Unidos fue una constante en la historia de esa nación, que, más allá del cumplimiento en la realidad de tales definiciones, se definió racialmente como un melting pot ("crisol"), social y económicamente como una tierra de oportunidades e ideológicamente como una tierra de refugio para todo tipo de disidentes (religiosos o políticos). Personajes tan dispares como Napoleón Bonaparte y Carlos Marx estuvieron sopesando la posibilidad de refugiarse en los Estados Unidos.

Give me your tired, your poor,

Your huddled masses yearning to breathe free,

The wretched refuse of your teeming shore.

Send these, the homeless, tempest-tost to me,

I lift my lamp beside the golden door!

Dadme a vuestras cansadas, a vuestras pobres

a vuestras hacinadas masas que anhelan respirar libres,

al desamparado desecho de vuestras rebosantes orillas.

¡Enviádmelos, a los sin hogar, a los sacudidos por las tempestades,

yo elevo mi faro tras la puerta dorada!

Emma Lazarus, The New Colossus (1883), poema inscrito en el pedestal de la Estatua de la Libertad.


The land of the free and the home of the brave

La tierra de los libres y el hogar de los valientes

Francis Scott Key, The Star-Spangled Banner (1814), himno nacional desde 1931.

Jefferson[editar]

Jefferson usó la expresión Empire of Liberty en 1780, en plena revolución. Concebía a los Estados Unidos como un imperio dedicado a la libertad, que pudiera detener el crecimiento del Imperio británico, que odiaba y temía:

We shall divert through our own Country a branch of commerce which the European States have thought worthy of the most important struggles and sacrifices, and in the event of peace [ending the American Revolution]...we shall form to the American union a barrier against the dangerous extension of the British Province of Canada and add to the Empire of liberty an extensive and fertile Country thereby converting dangerous Enemies into valuable friends.

Carta de Jefferson a George Rogers Clark[13] (el hermano de William Clark), 25 de diciembre de 1780.[14]

Jefferson imaginaba tal "imperio" extendiéndose hacia el oeste por el continente americano. Consideraba tal expansión crucial para el futuro de la nación. Durante su presidencia incentivó la compra de Luisiana (1803), lo que dobló la superficie de Estados Unidos y abrió un enorme campo a la colonización y posterior expansión (I confess I look to this duplication of area for the extending of a government so free and economical as ours, as a great achievement to the mass of happiness which is to ensue).[15]

Mapa de la expedición Lewis-Clark (1804-1806), publicado en 1814. Fue el más ambicioso intento, impulsado por Jefferson, de conseguir información y control sobre el territorio inexplorado del noroeste americano.

No obstante, tal imperio no tenía por qué ser necesariamente una entidad política territorialmente unificada (Whether we remain in one confederacy, or form Atlantic and Mississippi confederacies, I believe not very important to the happiness of either part).[16] Por otro lado, consideraba inviolable la unidad entre los Estados.

El 27 de abril de 1809 Jefferson escribió a su sucesor James Madison acerca de la inclusión de Canadá en la Unión (we should then have only to include the North [Canada] in our confederacy... and we should have such an empire for liberty as she has never surveyed since the creation: & I am persuaded no constitution was ever before so well calculated as ours for extensive empire & self government).

Incluso en sus últimos años, Jefferson no dejaba de imaginar la expansión de los límites de tal imperio (where this progress will stop no-one can say. Barbarism has, in the meantime, been receding before the steady step of amelioration; and will in time, I trust, disappear from the earth).[17]

Bibliografía[editar]

  • Mendis, Patrick. Commercial Providence: The Secret Destiny of the American Empire (2010) by a political economist excerpt and text search
  • Bacevich, Andrew J. American Empire: The Realities and Consequences of U.S. Diplomacy (2004) by a political scientist excerpt and text search
  • Ferguson, Niall. Colossus: The Rise and Fall of the American Empire (2005), by an eminent conservative historian excerpt and text search
  • Gordon, John Steele . Empire of Wealth: The Epic History of American Economic Power (2005) by a conservative popular historian excerpt and text search
  • Kagan, Robert. Dangerous Nation: America's Place in the World from Its Earliest Days to the Dawn of the Twentieth Century (2006), by a conservative
  • Nau, Henry R. "Conservative Internationalism," Policy Review #150. 2008. pp 3+. by a conservative online at Questia
  • Reynolds, David. America, Empire of Liberty: A New History (2009); also BBC Radio 4 series
  • Tucker, Robert W., and David C. Hendrickson. Empire of Liberty: The Statecraft of Thomas Jefferson (1990).
  • Tyrrell, Ian. Womans World/Woman's Empire - The Woman's Christian Temperance Union in International Perspective, 1880-1930, University of Carolina Press, 1991 ISBN 0-8078-1950-6
  • Tyrrell, Ian. Reforming the World: The Creation of America's Moral Empire (Princeton University Press, 2010) ISBN 978-0-691-14521-1
  • Wood, Gordon. Empire of Liberty: A History of the Early Republic, 1789-1815 (2009). excerpt and text search

Referencias[editar]

  1. Langley, Lester D. (1983). The Banana Wars: An Inner History of American Empire, 1900-1934. Lexington: University Press of Kentucky. en:United States occupation of Nicaragua
  2. Dominic Tierney, How We Fight: Crusades, Quagmires, and the American Way of War (2010) pg. 91
  3. Richard H. Immerman, Empire for Liberty (2010) p 158
  4. David Reynolds, America, Empire of Liberty (2009) pp xvii, 304, 458
  5. El concepto se aplica, especialmente desde la Guerra Fría, a la intervención indirecta a través del apoyo norteamericano a las dictaduras militares: "Centroamérica era sometida a presiones muy directas por intermedio de gobiernos militarizados. La prensa internacional se acostumbró a designar a estas repúblicas con el cínico apelativo de "patrio trasero" de los Estados Unidos... Ahí, por mucho tiempo, los Estados Unidos apoyaron gobiernos autoritarios, tanto con ayuda directa de carácter militar, como con planes de inversiones y a través de la diplomacia en el seno de la OEA y otros organismos internacionales como la ONU". Jean-Marie Lemogodeuc (coord.), América hispánica en el siglo XX: identidades, culturas y sociedades, Universidad Católica Andrés Bello, 2002, pg. 94.
  6. Refiriéndose a Anastasio Somoza García, dictador de Nicaragua, dijo: Somoza may be a son of a bitch, but he's our son of a bitch ("puede ser un hijo de puta, pero es nuestro hijo de puta"). Franklin D. Roosevelt Quotes. [http://www.southendpress.org/2005/items/7417/Prologue Blood on the Border.
  7. Hyland says, "Jefferson's concept of an empire of liberty found an echo in Clinton's enlargement of democracies." William Hyland, Clinton's world: remaking American foreign policy (1999) p. Page 201
  8. Michael T. Klare (1999-04-19). "The Clinton Doctrine". The Nation. Fuente citada en en:Clinton Doctrine
  9. "Barack Obama's Executive Unilateralism." Fuente citada en en:Obama Doctrine
  10. Chalmers A. Johnson, Dismantling the Empire: America's Last Best Hope (American Empire Project) (2010)
  11. Madelena Gonzales and Helene Laplace-Claverie, editors, “Minority Theatre on the Global Stage: Challenging Paradigms from the Margins, 2012.
  12. Knud Erik Jørgensen, International Relations in Europe: Traditions, Perspectives and Destinations, Routledge, 2012, ISBN 1134239653, pg. 114: While 'Americaphilia' applies especially to the level of theoretical and metatheoretical reflections, when it comes to analysing and conceptualizing international society, the Spanish IR [International Relations] community owes more to the English school or to the French tradition (in its historicist approach).
  13. Harrison, Lowell H (1976; Reprinted 2001). George Rogers Clark and the War in the West. Lexington: University Press of Kentucky. ISBN 0-8131-9014-2. Fuente citada en en:George Rogers Clark
  14. monticello.org
  15. Jefferson to Dr. Joseph Priestley, 29 January 1804
  16. Jefferson to Dr. Joseph Priestley, 29 January 1804
  17. Jefferson to William Ludlow, 6 September 1824