Columbia (personificación)

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Columbia personificada, de un póster patriótico de la Primera Guerra Mundial.

Columbia es un nombre poético de América y la personificación femenina de los Estados Unidos de América. Ha inspirado los nombres de muchas personas, lugares, objetos, instituciones y empresas del Hemisferio Occidental y más allá.

Etimología[editar]

Columbia es un neologismo de neolatín, basado en el apellido del descubridor Cristóbal Colón. La terminación -ia es común en los nombres en latín de los países, por ejemplo Britannia "Gran Bretaña", Gallia "Galia" (o "Francia"). El significado puede ser entendido como "la tierra de (o descubierta por) Colón".

Historia[editar]

Columbia vistiendo como sombrero un barco de guerra, llevando las palabras "World Power" (Potencia Mundial), (portada de "Puck", 6 de abril de 1901).

El nombre de Columbia para referirse América (entendido como las colonias europeas del Nuevo Mundo) apareció por primera vez en 1738, en el semanario de debates del Parlamento Británico en The Gentleman's Magazine, de Edward Cave. Publicar los debates parlamentarios era técnicamente ilegal, por ello solían ser publicados bajo el disfraz de Informes de los debates del Senado de Liliput, donde se usaban nombres ficticios para la mayoría de las personas y lugares que aparecían en el documento. La mayoría eran clarísimos anagramas o distorsiones similares de los nombres reales; otros cuantos fueron tomados de Los viajes de Gulliver, de Jonathan Swift y unos pocos eran de estilo clásico o neoclásico. Tales fueron Ierne para Irlanda, Iberia para España, Noveborac para Nueva York y Columbia para América.[1] El nombre pudo haber sido acuñado por Samuel Johnson, quien se piensa fue el autor de un ensayo preliminar (en el cual ya aparecía "Columbia") en el cual se explicaba la presunción de sustituir los nombres "liliputianos" por los ingleses; Johnson también anotó los Debates entre 1740 y 1743. El nombre continuó apareciendo en The Gentleman's Magazine hasta diciembre de 1746. Columbia posee una base similar al nombre de América, sustituyendo la raíz del apellido Colón por la raíz del nombre del menos conocido Américo Vespucio. título del enlace

Referencias[editar]

  1. Samuel Johnson. «Debates in Parliament» (en inglés).