Emma Lazarus

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Emma Lazarus
Emma Lazarus.jpg
Nacimiento 22 de julio de 1849
Ciudad de Nueva York, Nueva York
Defunción 19 de noviembre de 1887
Ciudad de Nueva York, Nueva York
Nacionalidad Flag of the United States.svg Estados Unidos
Ocupación Escritora, poetisa, ensayista, traductora y editor.
Período Siglo XIX

Emma Lazarus (22 de julio de 184919 de noviembre de 1887) fue una poetisa estadounidense nacida en la ciudad de Nueva York.

Escribió, entre otras cosas, "The New Colossus", un soneto escrito en 1883, actualmente grabado en una placa de bronce de una pared de la base de la Estatua de la Libertad. El soneto fue solicitado por William Maxwell Evarts como una donación a una subasta realizada por la «Recaudación de Fondos para Exposiciones de Arte en Ayuda del Pedestal Bartholdi para la Estatua de la Libertad».[1] [2]

Biografía[editar]

Lazarus fue la cuarta de siete hijos de Moses Lazarus y Esther Cardozo, familias de judíos sefardíes portugueses[3] cuyos miembros están muy asentados en Nueva York, y se relacionan, a través de su madre, a Benjamin N. Cardozo. Desde temprana edad estudió literatura americana y europea, así como varios idiomas, incluyendo alemán, francés e italiano. Sus escritos atrajeron la atención de Ralph Waldo Emerson, quien mantendría intercambio de correspondencia con ella hasta su deceso.

Lazarus fue enterrada en el cementerio Beth-Olom en Brooklyn.

Carrera literaria[editar]

Lazarus editó poemas originales con numerosas adaptaciones en alemán e italiano, sobre todo las de Johann Wolfgang von Goethe y Heinrich Heine. También escribió una novela y dos obras de teatro.

Lazarus mantenía un latente judaísmo que despertó aun más después de leer la novela de George Eliot, Daniel Deronda, y que se incrementó por los pogromos de Rusia en los años 1880. Estos acontecimientos llevaron a Lazarus a escribir artículos sobre el tema y comenzar la traducción de obras de poetas judíos en idioma inglés. Los infortunios, las persecuciones, los pogromos que sufrieron los judíos Askenazí en Europa Oriental, despertaron en Emma una profunda emoción que la llevó a sugerir y ejecutar acciones de beneficencia para aquellos que, miserables, hambrientos y enfermos, llegaron en masa en el invierno de 1882 a las orillas americanas. Lazarus misma participó activamente en la prestación de educación cultural y técnica para hacer de ellos autosuficientes.

El Nuevo Coloso

Poema inscrito en la base de la Estatua de la Libertad
No como el mítico gigante griego de bronce,
De miembros conquistadores a horcajadas de tierra a tierra;
Aquí en nuestras puertas del ocaso bañadas por el mar se yerguerá.
Una poderosa mujer con una antorcha cuya llama
Es el relámpago aprisionado, y su nombre.
Madre de los Desterrados. Desde el faro de su mano
Brilla la bienvenida para todo el mundo; sus templados ojos dominan
Las ciudades gemelas que enmarcan el puerto de aéreos puentes
"¡Guardaos, tierras antiguas, vuestra pompa legendaria!" grita ella.
"¡Dadme a vuestros rendidos, a vuestros pobres
Vuestras masas hacinadas anhelando respirar en libertad
El desamparado desecho de vuestras rebosantes playas
Enviadme a estos, los desamparados, sacudidos por las tempestades a mí

¡¡Yo elevo mi faro detrás de la puerta dorada!"
(Emma Lazarus, 1883).

Viajó dos veces a Europa, la primera vez en mayo de 1885 después de la muerte de su padre en marzo y nuevamente en septiembre de 1887. Regresó a la ciudad de Nueva York gravemente enferma después de su segundo viaje y falleció dos meses después, el 19 de noviembre de 1887, probablemente por la enfermedad de Hodgkin.

Es conocida como una importante precursora del movimiento sionista. De hecho, argumentó la creación de una patria judía trece años antes que Theodor Herzl comenzara a utilizar el término sionismo.[4]

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. Young, Bette Roth (1997). Emma Lazarus in Her World: Life and Letters. The Jewish Publication Society. ISBN 0-8276-0618-4.  p. 3: Auction event named as " Lowell says poem gave the statue "a raison e'tre;" fell into obscurity; not mentioned at statue opening; Georgina Schuyler's campaign for the plaque
  2. Felder, Deborah G.; Diana L Rosen (2003). Fifty Jewish Women Who Changed the World. Citadel Press. ISBN 0-8065-2443-X.  p. 45: Solicited by "William Maxwell Evert" [sic; presumably William Maxwell Evarts] Lazarus refused initially; convinced by Constance Cary Harrison
  3. «Jewish Womens Archice: Emma Lazarus». Consultado el 10-01-2008.
  4. Yearning for Zion por Briana Simon (WZO Hagshama)