Henry Wadsworth Longfellow

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Henry Wadsworth Longfellow.

Henry Wadsworth Longfellow (27 de febrero de 180724 de marzo de 1882) fue un poeta estadounidense que escribió trabajos que aún hoy siguen gozando de fama popular, entre los que están The Song of Hiawatha, Paul Revere's Ride y Évangéline. También escribió la primera traducción estadounidense de la Divina Comedia de Dante Alighieri y fue uno de los cinco miembros del grupo conocido como los Fireside Poets (Poetas hogareños). Nació en Maine, vivió la mayor parte de su vida en Cambridge, Massachusetts, en una casa ocupada durante la Revolución Americana por el general George Washington y sus mandos.

Infancia y educación[editar]

Longfellow nació en 1807, fue hijo de Stephen y Zilpah (Wadsworth) Longfellow en la casa que colinda con las calles Hancock y Fore en Portland, Maine; en una vivienda estilo federal (demolida en 1955) y creció en la que hoy es conocido como la casa Wadsworth-Longfellow. Su padre fue abogado y su abuelo materno Peleg Wadsworth Sr. fue un general en la Guerra de la Revolución Americana. La ascendencia de la familia Longfellow nos hace situar un punto de partida conocido en 1676 desde Otley en Yorkshire, Inglaterra y desde Priscila y John Alden por su lado paterno.

Se integró en una “escuela de damas” cuando tenía sólo tres años, y a los seis, cuando entró en la Academia de Pórtland, podía ya leer y escribir correctamente. Permaneció en la Academia de Pórtland hasta los catorce años y entró en 1822 en el Bowdoin College en Brunswick, Maine. En Bowdoin se encontró con Nathaniel Hawthorne, con quien entabló una amistad de por vida.

Primer viaje europeo y profesorado en Bowdoin[editar]

Después de graduarse en 1825, se le ofreció el puesto de profesor en el Bowdoin College con la condición de que primero estuviera algún tiempo en Europa para un mejor conocimiento de la lengua. Viajó por Europa entre 1826 y 1829, y tras su vuelta fue el primer profesor de lengua moderna en Bowdoin, así como librero a tiempo parcial. Durante sus años en aquel colegio, escribió libros de texto en francés, italiano y español además de un libro de viajes, Outre-Mer: A Pilgrimage Beyond the Sea. En 1831, se casó con Mary Storer Potter, de Pórtland.


Segundo viaje europeo y profesorado[editar]

En 1834, recibió la oferta el profesorado Smith de francés y español en Harvard con la especificación de que esté un año o más en Europa para perfeccionar su alemán. Su joven mujer falleció durante su viaje a Rotterdam después de sufrir un aborto en 1835. Cuando volvió a los Estados Unidos, tomó su puesto como profesor en la Universidad de Harvard. Comenzó a publicar su poesía, incluyendo "Voices of the Night" en 1839 y "Ballads and Other Poems", las cuales fueron incluidas en su célebre poema "The Village Blacksmith", en 1841.

Casamientos[editar]

Fue un hijo y padre devoto con un sentido agudo para los deleites del hogar. Pero sus casamientos terminaron en desgracia y tragedia — la primera fue Mary Potter, de Pórtland, quien murió en 1835. Entonces, se casó con Frances “Fanny” Appleton, hija de un mercader cuyo nombre es Nathan Appleton, quien compró la casa Craigie, desde la que se ve el Río Charle como un regalo de bodas para la pareja. Mientras duró su enlace con la Srta. Appleton, frecuentemente caminaba desde Harvard a la casa de ella en Boston, cruzando el río por el puente oeste de Boston. Aquel puente fue denominado “Puente de Longfellow”. Su romance con Fanny está evidenciado en las siguientes líneas de su poema amoroso, el soneto conocido como "The Evening Star," que fue escrito en octubre de 1845: "O my beloved, my sweet Hesperus!/ My morning and my evening star of love!" [Oh, ¡mi dulce lucero de la tarde (alusión a Venus)!/ ¡Mi estrella de amor en mañana y tarde!] Se situó en Cambridge, donde permaneció el resto de su vida, si bien estuvo algunos veranos en su casa de Nahant. Se retiró de Harvard en 1854, dedicó todo su esfuerzo a escribir. Recibió en Doctorado con honores en Derecho por Harvard en 1859.

La muerte de Frances[editar]

Durante un cálido día de julio, sellando los rizos de su hija en una funda, el vestido veraniego de Fanny prendió fuego. Longfellow intentó dar fin a las llamas, incluso quemándose a sí mismo. Fanny murió el día siguiente, el día 10 de julio del año 1861. Longfellow estuvo muy afectado por la muerte de ella y nunca se recuperó completamente. La fuerza de su aflicción se sostuvo evidentemente en las líneas de uno soneto, "The Cross of Snow" (1879) el cual escribió dieciocho años más tarde en conmemoración de su muerte.

Such is the cross I wear upon my breast
These eighteen years, through all the changing scenes
And seasons, changeless since the day she died.

La muerte de Longfellow[editar]

Murió el día 24 de marzo de 1882. Henry Wadsworth Longfellow está enterrado en el Cementerio del Monte Auburn, Cambridge, Massachusetts. En 1884 fue el primer poeta americano en honor del cual fue esculpido un busto en la esquina de los poetas de la Abadía de Westminster en Londres.

Obras de Longfellow[editar]

Su trabajo fue inmensamente popular mientras él vivía y aún lo es hoy, pero algunos críticos modernos lo consideran muy sentimental. Su poesía está basada en temas cotidianos y sencillos para la comprensión de los mismos con un léxico simple, claro además de un lenguaje fluido. Su poesía creó cierta afición en América y contribuyó a crear una mitología americana. El hogar de Longfellow en Cambridge, el Sitio Histórico-Nacional de Longfellow, es considerado un lugar de interés cultural, y se incluye en el registro de lugares nacionales de carácter histórico en los Estados Unidos de América. Una réplica, con escala de 2/3 fue construida Minneapolis, Minnesota en el parque Minnehaha en 1906 y en una ocasión sirvió como pieza central para el zoológico local. Notable ministro, escritor y abolicionista, Edward Everett Hale, fundó organizaciones llamadas Harry Wadsworth Clubs.

Cita y manuscrito[editar]

And children coming home from school
Look in at the open door (...)

The Village Blacksmith (manuscript page 1).


Bibliografía[editar]

Colecciones póstumas[editar]


Enlaces externos[editar]