Glándula exocrina

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Sistema exocrino
Latín [TA]: systema exocrino
Estructuras
básicas
Glándula exocrina.
Glándula exocrina
Ebner's gland.JPG
Imagen tomada con un microscopio óptico de un corte histológico de una glándula de Ebner, un tipo de glándula exocrina, teñido con hematoxilina-eosina.
Latín Glandula exocrina
TH H2.00.02.0.03014
Sistema Exocrino
Sinónimos
Glándula de secreción externa.
Enlaces externos
MeSH exocrine+gland

Las glándulas exocrinas son un conjunto de glándulas que se distribuyen por todo el organismo, formando parte de distintos órganos y aparatos que producen diferentes sustancias no hormonales que realizan una función específica, como las enzimas. Las glándulas exocrinas también se llaman glándulas de secreción externa.

Las glándulas exocrinas secretan productos químicos a través de conductos o tubos que llevan las secreciones a las cavidades corporales, a la luz de un órgano o a la superficie corporal, a diferencia de las glándulas endocrinas que llevan su producto hacia el líquido intersticial circundante más que hacia conductos. En algunas glándulas exocrinas se puede distinguir una parte productora o secretora de la sustancia y otra parte excretora o que vehiculiza la sustancia a un lugar determinado.

Los tejidos que producen hormonas se pueden clasificar en tres grupos: Glándulas endocrinas, cuya función es la producción exclusiva de hormonas; glándulas exocrinas, que producen también otro tipo de secreciones además de hormonas; y ciertos tejidos no glandulares, como el tejido nervioso del sistema nervioso autónomo, que produce sustancias parecidas a las hormonas.

El sistema exocrino es el conjunto de glándulas exocrinas que están distribuidas por todo el cuerpo y que, generalmente, no tienen conexión ni función en común entre ellas.

Clasificación[editar]

Según el número de células[editar]

  • Glándulas unicelulares: están formadas por una sola célula secretora como las células caliciformes o mucosas que se encuentran distribuidas entre las células cilíndricas del epitelio de muchas mucosas como la del estómago.
  • Glándulas pluricelulares: están formadas por múltiples células, formando estructuras más o menos complejas, adoptando morfologías características como:
    • Túbulos o glándulas tubulares: la parte secretora tiene forma de tubo.
    • Alveolos o glándulas alveolares: la parte secretora tiene forma de bolsa o alvéolo.
    • Acinos o glándulas acinosas: la parte secretora es un conjunto de bolsas que drenan en uno o varios túbulos.
    • Mixtas: es la combinación de las anteriores: tubuloalveolar, tubuloacinar, etc.

Según la estructura[editar]

  • Tubular (única recta) simple.
  • Tubular (arrollado) simple.
  • Tubular simple contorneada.
  • Alveolar (única) simple.
  • Alveolar (múltiple) simple.
  • Alveolar múltiple compuesta.
  • Tubular múltiple compuesta.
  • Tuboalveolar compuesta.
  • Glándula simple: si el conducto excretor es único.
  • Glándula compuesta: si el conducto excretor está ramificado.

Según el producto de secreción[editar]

  • Glándulas mucosas: corresponde a una secreción rica en carbohidratos, llamada mucina. Tiene una consistencia viscosa con función lubricante o protectora.
  • Glándulas serosas: producen una secreción serosa, que es acuosa, fluida y rica en proteínas de naturaleza enzimática.
  • Glándulas seromucosas: producen secreciones mixtas, con viscosidad intermedia.

Muchas de las proteínas secretadas por las glándulas exocrinas son enzimas.

Histología[editar]

Las glándulas exocrinas multicelulares mayores presentan ciertas características comunes en todas ellas. Están rodeadas por una capa de tejido conectivo que constituye la cápsula y están divididas en lóbulos por tabiques o septos conjuntivos que se introducen en la glándula a partir de la cápsula.

Los lóbulos a su vez se dividen por delgados tabiques en unidades menores: los lobulillos y todavía en estructuras menores ya no visibles macroscópicamente: los lobulillos microscópicos, en los que el tejido colágeno penetra parcialmente. Los vasos y nervios acompañan en su distribución al tejido conjuntivo.

El producto de secreción se elabora en los ácinos y luego se excreta por conductos intercalares, que se van uniendo para formar conductos cada vez de mayor calibre llamados intralobulillares, después interlobulillares, lobulares y por último forman un conducto principal que desemboca en el exterior o en una cavidad. Estas ramificaciones adoptan la forma como las ramas de un árbol.

Regulación de la secreción exocrina[editar]

  • Sistema nervioso autónomo: estimulación glandular por medio de terminaciones nerviosas.
  • Sistema endocrino: estimulación glandular por medio de receptores hormonales.
  • Estimulación mixta: tanto por el sistema nervioso periférico, como por medio de hormonas.

Tipos de glándulas exocrinas[editar]

Enlaces externos[editar]