Gath & Chaves

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La casa central en Florida y Tte. Gral. Perón

Gath y Chaves (nombre pronunciado comúnmente por los argentinos como "gatichaves") fue una tienda departamental que funcionó en el microcentro de la ciudad de Buenos Aires, Argentina. Fundada en 1883 por Lorenzo Chaves (1854-1928) y Alfredo Gath (1852-1936)[1] , pasó luego a manos inglesas y fue una de las favoritas de la clase alta porteña, y cerró definitivamente en 1974.

Historia[editar]

En 1883, el santiagueño Lorenzo Chaves y el inglés Alfredo Gath (llegado a Buenos Aires hacía dos años) trabajaban en la Casa Burgos. El 8 de julio fundaron Gath y Chaves, su propio local dedicado a la venta de ropa de caballeros confeccionada con telas inglesas, en la actual calle San Martín 569. Dos años más tarde, el local ya se había trasladado y crecido incorporando un sector de ropa femenina.

En 1901 ya se había inaugurado el primer edificio dedicado íntegramente a alojar a Gath y Chaves, con planta baja y tres pisos altos, en el cruce de las calles Piedad (hoy Bartolomé Mitre) y Florida.[2] La construcción, obra del arquitecto suizo Lorenzo Siegerist, aún existe -aunque sus fachadas fueron remodeladas- y aloja oficinas de la compañía de telecomunicaciones Claro.[3]

El 31 de marzo de 1908, la tienda se transforma en una Sociedad Anónima, con un capital de 6.000.000 de pesos oro.[2] El 17 de septiembre de 1910 fue inaugurada la sucursal en Santiago de Chile. Capitales ingleses se mostraron interesados en invertir en el negocio -que ya poseía su propia fábrica de muebles, su taller de vestimentas y depósitos- y el 27 de marzo de 1912 la transformaron en The South American Stores (Gath and Chaves) Ltd., brindando a sus fundadores el 5% de las ganancias que se obtuvieran hasta el año 1918, y nombrando a Lorenzo Chaves miembro de la Junta Directiva.[4]

El anexo de Av. de Mayo y Perú

El nuevo edificio de la creciente tienda se comenzó a construir en 1912, según planos del arquitecto francés Francisque Fleury Tronquoy [5] quien, entre otras obras, estuvo encargado de las modificaciones en la Catedral Basílica "Nuestra Señora de las Mercedes" en la ciudad Mercedes, provincia de Buenos Aires. Este edificio tuvo dos subsuelos, planta baja y siete pisos altos y se inauguró en 1914, en la esquina sudoeste de las calles Cangallo (hoy Teniente General Perón) y Florida.

En 1922, Gath y Chaves se fusionó con Harrods Buenos Aires.[6] En 1925 fue inaugurado el Anexo de la tienda en la esquina opuesta de la Casa Central, cruzando la calle Cangallo. Su arquitectura era similar al del edificio de 1914, aunque carecía de la cúpula, y además fue construido un pasaje subterráneo que los conectó. Fue proyectado por los arquitectos Eustace Lauriston Conder, Roger Conder, Frances Farmer y Sydney Follet.

Otro edificio que funcionó como Anexo de ropa femenina de Gath y Chaves se alza en la esquina de la Avenida de Mayo y la calle Perú. Había sido proyectado por el arquitecto Edwin Merry a comienzos de la década de 1890, pero Salvatore Mirate fue el encargado de una remodelación total que se terminó hacia 1910.[7]

Además, la tienda tuvo sus sucursales en importantes ciudades argentinas, como Rosario, Bahía Blanca, Córdoba, Paraná, La Plata, Mar del Plata, Mendoza, Tucumán y Mercedes. En 1945 la firma ya contaba con 19 sucursales en todo el país.[2]

Gath y Chaves cerró en 1974. Su casa central en Cangallo (hoy Perón) y Florida fue adaptada para sucursal bancaria y oficinas, perdiendo su interior con escalinatas y galerías.[8] Actualmente aloja al Banco Meridian. El anexo contiguo ya había sido adaptado para sede bancaria del Royal Bank of Canada[9] en 1968, pero en 2006 fue remodelado nuevamente para ser sucursal de la tienda chilena Falabella.

En 2013, en el marco del Plan Microcentro, el Gobierno de la Ciudad comenzó la puesta en valor de la fachada y la restauración de la planta baja y la cupúla del edificio, adecuando también la cartelería de los locales comerciales a la normativa del Area de Protección Histórica 51 "Catedral al Norte"

Referencias[editar]

  1. Grandes tiendas del barrio de San Nicolás por Luis O. Cortese
  2. a b c Gath y Chaves Marcas con historia
  3. Florida 101 / Ex Casa Nordiska / Ex Casa Central Gath & Chaves Arq. Lorenzo Siegerist: Catálogo on line de su obra
  4. Prosperidad (1900-1914) Historia general de las relaciones exteriores de la República Argentina
  5. «Historia del Edificio Gath y Chaves» (en espanol) (15 mayo 2013).
  6. Dos íconos que marcaron una época Diario "Clarín", 18/01/2007
  7. Edificio de Oficinas y Confitería London Catálogo Acceder
  8. Edificio Tiendas Gath & Chaves Catálogo Acceder
  9. Anexo Gath & Chaves Catálogo Acceder

Véase también[editar]