Oreste Plath

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César Octavio Müller Leiva,[1] conocido por su seudónimo Oreste Plath (Santiago, 13 de agosto de 1907ibídem, 24 de julio de 1996), fue un escritor y folclorista chileno.

Biografía[editar]

César Octavio Müller Leiva se consideró a sí mismo un investigador viajero: un hombre que aprendió más de la vida que de los libros. Más conocido como Oreste Plath -particular seudónimo que fusionó el nombre del héroe de la tragedia griega y una marca de una cuchillería alemana- este folclorista nacional se dedicó por entero a recopilar las imágenes cotidianas y populares atesoradas en cada rincón de Chile.

Su interés por aprehender la cultura del pueblo se originó en los innumerables viajes realizados junto a su padre por Sudamérica cuando era niño. Ya de joven tuvo la oportunidad de recorrer Chile de norte a sur trabajando como editor de Nautilius, órgano de la sociedad de capitanes y oficiales de la marina mercante. Con esta revista no sólo se iniciarían sus exploraciones por el país sino que también su trabajo como escritor.

Sus primeras publicaciones fueron de poesía y en colaboración con el escritor Juan Cabrera Pajarito (Jacobo Danke), juntos escribieron Poemario (1929). Por su parte, Oreste Plath fundó en octubre de ese mismo año la revista Gong de Valparaíso.

Alrededor de 1942 se inclinó por la investigación folclórica, tras obtener una beca para conocer el arte popular boliviano. Posteriormente, continuó sus estudios en Brasil, Argentina, Uruguay y otros países del cono sur. Poseedor de una vasta experiencia obtuvo la cátedra de folclor en la Escuela de Verano de la Universidad de Chile y, más adelante, fue profesor en la de Concepción y de la Frontera, en Temuco.

Trabajador infatigable, se interesó por todo lo profundamente nacional: los mitos, las leyendas, la poesía, los pájaros, los mineros, los juegos, el habla, las animitas, la comida, la medicina popular, la arquitectura, los personajes típicos, la vestimenta y las costumbres. Fue muy disciplinado en su labor de recopilación, inventándose una metodología propia, la que aplicaba cada vez que visitaba un nuevo lugar: recorría los restaurantes populares, los mercados, las ferias, los servicios higiénicos de los bares, encuestaba a gente, hasta que de a poco iba entretejiendo "una historia, una leyenda, un estilo; de a poco el pueblo iba entregando sus secretos".

Oreste Plath fue un verdadero activista cultural, publicando más de cuarenta obras, entre libros de investigación, folletos y artículos. Las más consultadas han sido: Folclor chileno, Geografía del mito y la leyenda chilenos y El Santiago que se fue. Además, colaboró en importantes revistas de circulación nacional, entre ellas, En Viaje, donde publicó su "Geografía religiosa de Chile".

Por otra parte, junto a su mujer, Pepita Turina, realizaron un gran aporte a la literatura nacional al incentivar un extenso ciclo de conferencias en el Museo Benjamín Vicuña Mackenna, en el que 47 escritores presentaron sus ensayos autobiográficos. Producto de esta iniciativa fueron publicados bajo el título de ¿Quién es quién en las letras chilenas?, una serie de libros de pequeño formato, los que fueron donados por Oreste Plath a la Biblioteca Nacional.

Por sus méritos, en 1982 fue elegido Miembro de Número de la Academia Chilena de la Lengua, sucediendo a Pedro Lira Urquieta. Tras su fallecimiento en 1996, fueron creadas una fundación y una biblioteca. Asimismo, la salas de la sección Préstamo a Domicilio de la Biblioteca Nacional fue bautizada con su nombre.

Obras[editar]

Dentro de sus obras están:[2]

  • Poemario, en colaboración con Jacobo Danke (2014)
  • Grafismo animalista en el hablar del pueblo chileno (1941)
  • Poetas y poesía de Chile (1941)
  • Grafismo animalista en el hablar del pueblo chileno (1941)
  • Museos y aspectos del folclor en el Brasil (1945)
  • Baraja de Chile (1946)
  • Juegos y diversiones de los chilenos (1946)
  • Luciérnaga: versos de poetas chilenos seleccionados para los niños (1946)
  • Folclor chileno. Aspectos populares infantiles (1946)
  • Fraseología folklórica chilena en la anatomía y patología del individuo (1950)
  • Santuario y tradición de Andacollo (1951)
  • Nuestro folclor, los insectos y otros artrópodos portadores de enfermedades (1956)
  • Tuberculosis, historia y folclor médico (1960)
  • Folclor chileno (1962)
  • Folclor alimentario (1966)
  • Folclor religioso chileno (1966)
  • Folclor y arte popular de Pica y Matilla (1970)
  • Aportes folclóricos sobre el tejido a telar en Chile (1970)
  • Arte popular y artesanías de Chile (1972)
  • Arte tradicional de Chiloé (1973)
  • Geografía del mito y la leyenda chilenos (1973)
  • Lenguaje de los pájaros chilenos: Avifauna folklórica (1976)
  • Folclor médico chileno: Antropología y salud (1981)
  • Folclor del carbón (1991)
  • Tradición de Ñuble (1993)
  • Olografías: Libro para ver y creer (1994)
  • El Santiago que se fue: Apuntes de la memoria (1997, póstumo)

Referencias[editar]

  1. «Oreste Plath (1907-1996)» (ASP). www.memoriachilena.cl. Consultado el 5 de junio de 2010.
  2. «Oreste Plath» (HTML). Icarito. Consultado el 5 de junio de 2010.

Enlaces externos[editar]