Gacrux

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Gacrux
Constelación Crux
Ascensión recta α 12 h 31 min 9,9 s
Declinación δ -57° 06’ 45’’
Distancia 88 ± 2 años luz
Magnitud visual +1,63
Magnitud absoluta -0,56
Luminosidad 1500 soles (bolométrica)
Temperatura 3400 K
Radio 113 soles
Masa 3 soles
Tipo espectral M3.5III
Velocidad radial +20,6 km/s
Otros nombres HD 108903 / HR 4763
HIP 61084 / SAO 240019

Gacrux (Gamma Crucis / γ Cru)[1] es una estrella en la constelación de la Cruz del Sur, definiendo el extremo superior de la «cruz». Su nombre es un acrónimo de «Gamma Crucis», probablemente dado por los navegantes de los mares del sur al referirse a esta estrella, pues sólo es visible al sur del Trópico de Cáncer y no fue bautizada por los antiguos.

Brillo[editar]

Gacrux es la tercera estrella más brillante de su constelación detrás de Acrux (α Crucis) y Mimosa (β Crucis). Con magnitud aparente +1,63,[1] es la vigesimosexta estrella más brillante del cielo nocturno. Pero en banda J —ventana en el infrarrojo cercano centrada a 1,25 μm— es, con magnitud -1,99, la quinta estrella más brillante después de Betelgeuse (α Orionis), R Doradus, Arturo (α Bootis) y Aldebarán (α Tauri).[2]

Características físicas[editar]

Gacrux es una gigante roja de tipo espectral M3.5III con una temperatura superficial de 3400 K. Con un radio 113 veces más grande que el radio solar, si estuviera en el lugar del Sol su superficie se extendería hasta la mitad de la órbita terrestre. Visualmente tiene una luminosidad 140 veces mayor que la del Sol, pero si se incluye la radiación infrarroja emitida por la estrella, su luminosidad es 1.500 veces superior a la luminosidad solar.[3]

Con una masa estimada igual o menor a tres masas solares, el estado evolutivo de Gacrux es incierto. Desde su superficie sopla un fuerte aunque variable viento estelar. Más evolucionada que otras gigantes cercanas como Pólux (β Geminorum) o Capella (α Aurigae), lo más probable es que esté terminando la fusión de helio en su núcleo, incrementando su luminosidad por segunda vez (el primer aumento en luminosidad tiene lugar al finalizar la fusión del hidrógeno, en la etapa de secuencia principal). El hecho de que sea una variable semirregular, con una fluctuación en su brillo de unas décimas de magnitud, apoya esta hipótesis.[4]

Situada a 88 años luz de distancia, Gacrux es la gigante roja más cercana al Sistema Solar.

Posibles acompañantes[editar]

A 2 minutos de arco de Gacrux se puede observar una estrella acompañante de magnitud +6,4 y tipo A3 que puede ser resuelta con binoculares. Aunque está catalogada como Gacrux B (HD 108925), en realidad está cuatro veces más alejada y, por lo tanto, no está gravitacionalmente unida a Gacrux.[4]

Sin embargo, Gacrux puede tener una compañera real, ya que está considerada como una estrella de bario «leve». En estas estrellas, la presencia de bario se asocia a vientos procedentes de una compañera que evolucionó fuera de la secuencia principal primero; dicha compañera, probablemente una enana blanca, es de difícil detección. Esta hipotética acompañante podría ser hoy varios cientos de veces menos luminosa que el Sol, con una masa entre 0,6 y 1,4 masas solares y un diámetro inferior al 1% del solar.[3]

En la literatura[editar]

El escritor costarricense, Axel Aarón Abarca de la Hera, bautizó a las criaturas mágicas de la naturaleza que aparecen en la trilogía Baruk, El Hijo del Dragón, como "gácrux"; a quienes el autor describe como seres de apariencia muy tierna y agradable, pequeños y de color violeta, mismo color que irradia la luminosidad de su piel. Tienen cuatro bracitos (dos de cada lado), un par de frágiles alitas qué fulgoran tenuemente de color dorado en sus espaldas, de las cuales brota un polvo mágico que se evapora en el aire. Los gácrux tienen un par de antenitas que emergen de sus cabezotas, y éstas son de un tamaño equivalente al de una calabaza, con unas orejas largas y puntiagudas, más unos enormes ojos azabache colmados de ternura, los cuales cubren gran parte de su semblante; asimismo, poseen una enorme boca cargada de contento de oreja a oreja.

Véase también[editar]

Referencias[editar]