Crux

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Crux
Crux constellation map.svg
Nombre latino Crux
Abreviatura Cru
Genitivo Crucis
Simbología La cruz
Ascensión recta 12 h
Declinación −60°
Superficie 68 grados cuadrados
Rango 88º
Número de estrellas
(magnitud < 3)
4
Estrella más brillante Acrux (α Cru)
(magnitud ap. 0.77)
Lluvia de meteoros * Crucids
Constelaciones colindantes * Centaurus
Visibilidad En latitudes entre
+25° y −90°
Mejor visibilidad
(21:00 hrs.)
Mayo (en el hemisferio norte; en la mayor parte del hemisferio sur es circumpolar y visible todo el año)
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Cruz del Sur
Nebulosa Saco de Carbón junto a la Cruz del Sur (ampliación)

Crux (la Cruz), normalmente referida como la Cruz del Sur para contrastarla con la Cruz del Norte, es una de las más famosas constelaciones modernas a pesar de ser la más pequeña de las 88 que integran la esfera celeste; según los límites imaginarios impuestos por la Unión Astronómica Internacional (UAI) en 1930. Esta constelación esta compuesta por dos travesaños cruzados, uno de 4.2 y el otro de 5.4 grados de largo, y ocupa una zona de solo 68 grados cuadrados, por lo que cubre apenas 1/600 del cielo.[1]

Es útil para la orientación ya que permite determinar el punto cardinal sur: prolongando cuatro veces y media en línea recta el eje principal de la cruz, partiendo de su estrella más brillante «Acrux», el «pie» de la Cruz, se llega al polo sur celeste, el punto alrededor del cual gira en forma aparente la bóveda del cielo. Una vez hecha esta prolongación, basta bajar una vertical hacia la línea del horizonte y allí se encuentra con bastante precisión el sur geográfico. Si bien por su proximidad al polo sur celeste, la Cruz del Sur gira alrededor del mismo en forma ostensible durante el transcurso de la noche, no importa su posición para este procedimiento de localización, ya que su brazo mayor, al girar alrededor del polo celeste, siempre determina el lugar del mismo.[2]

La Cruz del Sur limita en tres de sus lados con la constelación Centaurus mientras que al sur lo hace con la de la Musca. Los griegos antiguos la crearon como parte de Centaurus, pero fue definida como un patrón estelar independiente en el siglo XVI, después de la expedición de Américo Vespucio a Sudamérica[3] en 1501. Vespucio trazó un mapa tanto de las dos estrellas Alpha Centauri y Beta Centauri como de las estrellas de la Cruz. Aunque los griegos antiguos conocieron estas estrellas, la precesión gradual las habría puesto debajo del horizonte europeo antes de la era cristiana, de modo que fueron olvidadas. Es probable que hacia el año 5000 a. C., al final de la última era glacial, Centaurus y la Cruz del Sur fueran visibles sobre el horizonte en la medianoche de primavera en la latitud del centro de Europa. La cruz que semeja es de tipo romano con un travesaño más largo que otro. Hace 2000 años, en tiempos del nacimiento de Jesús, a quien se le asociaría con el signo de la cruz romana, era visible desde la latitud de Jerusalén, de Mesopotamia y de Persia (en el sur del territorio ocupado por el Imperio parto) erguida sobre el horizonte en la medianoche de los días de febrero, de modo que pudo ser la estrella del niño o signo de Jesús (la cruz) que vieran los magos de oriente desde su país de origen y más tarde en su viaje desde Jerusalén a Belén que está a 10 kilómetros hacia el sur. Esto se puede comprobar en un simulador planetario como Stellarium. En la actualidad la constelación es visible al sur de los 25º de latitud norte y es circumpolar al sur de los 35º de latitud sur.

Estrellas principales[editar]

Objetos notables de cielo profundo[editar]

Significado de la Cruz del Sur en las culturas del hemisferio sur[editar]

En la cosmovisión inca[editar]

Crux.

En el Tahuantinsuyo, esta constelación fue de importancia capital para las civilizaciones que se desarrollaron en este territorio pues la chakana (representación andina de Crux, con forma de una cruz escalonada), que en el quechua clásico quiere decir algo así como «escalera de ascenso y descenso» o «puente hacia arriba y hacia abajo», unía simbólicamente al Kay Pacha (mundo terrenal) con el Hanan Pacha (mundo de los dioses) y el Uku Pacha (mundo de los muertos).

Su importancia radica en que es la versión tangible del dios Viracocha, el creador y ordenador del mundo.

Sirvió de inspiración al emperador inca Pachacútec para dividir en cuatro el naciente Imperio inca donde cada estrella representa lo siguiente:[cita requerida]

  • γ Crucis representa al Chinchaysuyo al norte.
  • β Crucis representa al Contisuyo al oeste.
  • δ Crucis representa al Antisuyo al este.
  • α Crucis representa al Collasuyo al sur.
  • ε Crucis representa a la capital imperial, la ciudad del Cusco, al centro.

En otras culturas amerindias[editar]

La Cruz del Sur.

Varias culturas indígenas de América del Sur consideraron a esta constelación como un símbolo asociado al ñandú:[2] [4]

Situados en el Cono Sur de Sudamérica, los mapuches, quienes la llaman Melipal ('cuatro estrellas') en mapudungun, la consideraban una representación de la huella de un choyke, el ñandú o avestruz americano, animal sagrado en sus creencias.[5]

En la Patagonia septentrional, hacia los siglos XVI y XVII, se imaginaban que la Vía Láctea era la representación de un campo de cacería de ñandúes, donde los cazadores utilizaban boleadoras, representadas por el «puntero» —α y β centauri— mientras que las Nubes de Magallanes representaban los cuerpos de los animales cazados y Las Pléyades, conocidas en la región como «Los siete cabritos», eran el nido del ñandú.

Para los mocovíes, en la región chaqueña, el puntero y sus estrellas cercanas representaban dos perros de caza y la Cruz del Sur, el cuerpo central del ñandú acechado, mientras que las restantes estrellas cercanas a la cruz completaban la figura del animal.

Para los bororó, en Brasil, la cruz era parte de una constelación que representaba a un ñandú, siendo la propia cruz una de las dos patas del mismo.

En otras culturas[editar]

En la astronomía aborigen australiana, la Nebulosa Saco de Carbón y la Cruz del Sur marcan la cabeza del «emú en el cielo» en varias culturas aborígenes.[5] La cruz también es considerada la representación de un pósum sentado en un árbol y un símbolo de la deidad celestial Mirrabooka.[5]

Para los maoríes, quienes la llaman Te Punga ('el ancla'), es la representación del ancla de la waka, o canoa, de Tama-rereti, simbolizada por la Vía Láctea.[5]

En Samoa la constelación es llamada Sumu ('pez ballesta') debido a su forma romboide.

En Tonga es llamada Toloa ('pato'). Simboliza a un pato volando hacia el sur con una de sus alas (δ Crucis) rota por una piedra lanzada por Ongo tangata ('dos hombres'), representados por α y β centauri.[5]

En Indonesia y Malasia, es conocida como Buruj Pari ('la constelación de la mantarraya').[5] La etnia javanesa llama a esta constelación Gubug pèncèng ('choza') o lumbung ('granero') debido a su forma.[6]

En la antigua yiotisha, la cruz es llamada Trishanku.[5]

En vexilología[editar]

Como símbolo que representa al hemisferio sur, las banderas de algunos países que pertenecen a él —como Australia, Nueva Zelanda, Papúa Nueva Guinea y Samoa— la honran. La bandera de Brasil tiene una constelación en su centro donde destaca la Cruz del Sur. Asimismo, forma parte de los pabellones de las provincias argentinas de Santa Cruz y de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur, del estado y los territorios australianos de Victoria, Territorio del Norte, Territorio de la Capital Australiana, Territorio de las Islas Cocos (Keeling) y Territorio de la Isla de Navidad, del municipio brasileño Cruzeiro do Sul, de la región chilena de Magallanes y Antártica Chilena, del territorio neozelandés de Tokelau, y de las provincias papúes de Nueva Bretaña del Oeste, Nueva Irlanda, Occidental y Simbu. También aparece representada en la bandera del Mercosur.

Instituciones[editar]

Referencias[editar]

  1. Saizar, Pedro (Abril-mayo de 2010). «Guía del cielo nocturno» (HTM). Ciencia Hoy (Argentina) 20 (116). http://www.cienciahoy.org.ar/ln/hoy116/index.htm. Consultado el 24 de diciembre de 2011. 
  2. a b Observatorio San José (Buenos Aires, Argentina) (s/f). «Cruz del Sur (Crux)» (HTML). www.observatoriosanjose.com.ar. Consultado el 24 de diciembre de 2011.
  3. RAE (2005). «Diccionario panhispánico de dudas - Sudamérica». lema.rae.es. Consultado el 30 de mayo de 2013. «Tanto América del Sur como Sudamérica son designaciones geográficas válidas del subcontinente americano que engloba los países situados al sur del istmo de Panamá [...]. La variante Suramérica es también válida, pero menos frecuente [...]. Paralelamente, el gentilicio sudamericano es de uso más frecuente que suramericano».
  4. Camino, Néstor (1997). «Siguiendo el rastro del Choike» (HTM). Ciencia Hoy (Argentina) 7 (40). http://www.cienciahoy.org.ar/hoy40/choike.htm. Consultado el 24 de diciembre de 2011. 
  5. a b c d e f g «Crux Constellations: Crux - Trishanku» (en inglés). spaceyuga.com (10 de febrero de 2010). Consultado el 8 de diciembre de 2011.
  6. Daldjoeni, N (1984). «Pranatamangsa, the javanese agricultural calendar – Its bioclimatological and sociocultural function in developing rural life» (en inglés). The Environmentalist 4 (7):  pp. 15–18. http://www.springerlink.com/content/vru6945817245389/. Consultado el 8 de diciembre de 2011. 

Enlaces externos[editar]