Estrecho de la Sonda

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Estrecho de la Sonda
(Selat Sunda)
Straat van soenda.jpg
Vista del estrecho de la Sonda
Ubicación geográfica
Continente Asia
Islas (límite) Java y Sumatra
Ubicación administrativa
País(es) Bandera de Indonesia Indonesia
División(es) Provincias de Lampung y Banten
Coordenadas 5°56′4″S 105°50′20″E / -5.93444, 105.83889
Cuerpo de agua
Subdivisiones Estrecho de Panaitan
Mares próximos Mar de Java (Pacífico) y océano Índico
Islas interiores Sangiang, Sebesi, Sebuku, Panaitan, Sertung, Krakatoa, Legundi y Tabuan
Ciudades costeras Ketapang, Labuhan, Anjer-Kidu, Sumur, Kolitjaah y Tjiteureup
Dimensiones
Longitud 130 km
Anchura máxima 30-100 km
Separación mínima 24 km
Accidentes geográficos
Golfos y bahías Bahías Semangko y Lampung
Otros datos
Profundidad mínima 20 m
Áreas protegidas Parque Nacional de Ujung Kulon
Mapa de localización
Localización del estrecho de la Sonda
Localización del estrecho de la Sonda
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Mapa físico de la región del estrecho de la Sonda
Mapa físico de la región del estrecho de la Sonda

El estrecho de la Sonda (en indonesio, Selat Sunda) es un estrecho marino que separa las islas indonesas de Java y Sumatra. Conecta el mar de Java con el océano Índico.

El nombre del estrecho viene de Sunda, que significa el país de los sondanés, el pueblo que habita la parte occidental de la isla de Java. Sunda también ha dado su nombre a las islas de la Sonda, un nombre que tradicionalmente se aplica a una parte del archipiélago indonesio.

Geografía[editar]

El estrecho se extiende a lo largo de un eje de orientación general suroeste/noreste. Su ancho mínimo es de 24 km entre el cabo Tua, en Sumatra, y el cabo Pujats, en Java. Tiene alrededor de 30 km de anchura en su tramo más estrecho, en el extremo nororiental, pero es una sección corta de alrededor de 30 km de largo, aunque luego se abre hasta los 100 km en un tramo de otros 100 km de largo.

El estrecho está salpicado por una serie de pequeñas islas, incluyendo Sangiang, Sebesi, Sebuku, Panaitan, y sobre todo, las islas de Krakatoa: Lang (Panjang o Rakata Kecil), Verlaten (Sertung), Krakatoa y Anak Krakatoa. Muchas de ellas (incluyendo Sebesi y Panaitan) son de origen volcánico, pero el más conocido es el volcán Krakatoa.

El estrecho es profundo en su extremo occidental, pero en su parte oriental, la profundidad mínima es de 20 metros. De hecho, no es un estrecho fácil para la navegación marítima, con numerosos bancos de arena, fuertes corrientes de marea y con muchas plataformas petroleras en las cercanías de Java.[1]

Según una hipótesis reciente, emitida por el arqueólogo Daid Keys y el geólogo Ken Wohletz, el estrecho no conecta el mar de Java con el océano Índico desde el 18 de febrero de 1 535, después de la explosión titánica de Krakatoa. Esta erupción habría dejado una caldera de 50 km de diámetro, separando las islas de Java y Sumatra.[2] Sin embargo, esta hipótesis no tiene el favor de la mayoría de los geólogos e historiadores, que generalmente consideran que el estrecho de Sunda es mucho más antiguo, debiendo su existencia no a una caldera, sino al graben.[3]

Historia[editar]

Fue durante siglos una importante vía marítima, sobre todo cuando la Compañía Holandesa de las Indias Orientales hacia pasar por sus aguas sus mercancías que provenían de las Molucas e iban hacia Europa o la India, como puerta de entrada a las islas de las Especias (1602-1799). Como uno de los principales pasos desde el mar de la China Meridional al océano Índico (siendo el otro el estrecho de Malaca), el estrecho de la Sonda, a pesar de los peligros debidos a la estrechez y las rocas, es mucho más corto que el estrecho de Malaca, y consecuentemente los barcos corrían menos riesgos del ataque de los piratas.

Las islas del estrecho y las regiones de las inmediaciones que lo rodean, en Java y Sumatra, fueron devastadas por la erupción del Krakatoa en 1883, debido principalmente a la intensa caída de cenizas y piedra pómez y a los enormes tsunamis causados por el colapso del volcán. La erupción alteró drásticamente la topografía del estrecho, con entre 18-21 km³ de ignimbrita que se depositaron en una superficie de 1,1 millones de km² alrededor del volcán. Algunas zonas no han sido nunca de nuevo reocupadas (como la región costera de Java ahora incorporada en el Parque Nacional de Ujung Kulon), pero la mayor parte de la costa está ahora muy densamente poblada.

Hoy en día, la angostura del estrecho, su poca profundidad y la falta de cartas marinas lo hacen inadecuado para muchos grandes buques modernos y ha sido relegado como ruta marítima en favor del estrecho de Malaca, entre Sumatra y la península de Malaca.[1]

La batalla del Estrecho de la Sonda[editar]

El 1 de marzo de 1942 la batalla del Estrecho de la Sonda —parte de la gran batalla del Mar de Java— se libró en sus aguas, cuando los cruceros aliados HMAS Perth y USS Houston encontraron una fuerza japonesa de desembarco anfibio cerca de Bantam, al mando del almirante Kenzaburo Hara, que incluía portaaviones, tres cruceros y diez destructores. Los cruceros aliados fueron hundidos, pero un dragaminas y un buque de transporte japoneses también fueron hundidos por fuego amigo.[1]

Proyecto de un puente[editar]

En la década de 1960 se hicieron propuestas para construir un puente sobre el estrecho de Sonda, y en el decenio de 1990 surgieron nuevas propuestas. Un nuevo plan se anunció en octubre de 2007, lo que implicaría utilizar las islas de Ular, Sangiang y Prajurit para crear un puente suspendido de cuatro partes, con una longitud de unos 26 km realizado a unos 70 metros sobre el nivel del mar y con un vano máximo de 3 kilómetros, casi un 50% más largo que el récord actual, el Gran Puente de Akashi Kaikyō. La construcción podría comenzar a partir de 2012 si la financiación, estimada en 10 mil millones de dólares de los EE.UU., pueda quedar asegurada.[4]

Notas[editar]

  1. a b c Donald B. Freeman, The Straits of Malacca: Gateway Or Gauntlet?. McGill-Queen's Press, 2006.
  2. Were the Dark Ages Triggered by Volcano.
  3. [1], [2] y [3]
  4. Bridge plan to link Java and Sumatra - World - theage.com.au

Notas[editar]

Ninguno de ambos artículos de la wikipedia cita referencias, solamente las notas.

Enlaces externos[editar]