El día de la langosta

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El día de la langosta
de Nathanael West
Género Novela
Idioma Inglés
Título original The Day of the Locust
Editorial Random House
País Flag of the United States.svg Estados Unidos
Fecha de publicación 16 de mayo de 1939
Páginas 238 pp
ISBN 978-0-451-52348-8
OCLC 22865781
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El día de la langosta[1] (título original en inglés, The Day of the Locust) es una novela del estadounidense Nathanael West, publicada en 1939. Ambientada en Hollywood, California, durante la Gran Depresión, trata de la alienación y desesperación de un amplio grupo de diversos individuos que existen en los límites de la industria cinematográfica de Hollywood.

En 1998, la Modern Library clasificó El día de la langosta en el puesto 73 de su lista de 100 mejores novelas en inglés del s. XX. La revista Time incluyó la novela en su lista de 100 mejores novelas en inglés de 1923 a 2005,[2] y el destacado crítico Harold Bloom la incluyó en su lista de obras canónicas en el libro El canon occidental.

Resumen de la trama[editar]

El libro sigue a un joven llamado Tod Hackett que se considera pintor y artista, pero que trabaja en Hollywood como diseñador de vestuario y pintor de decorados. Se enamora de Faye Greener, una aspirante a estrella que vive cerca. Entre su obra en el estudio y su presentación a los amigos de Faye, pronto está ineractuando con numerosos parásitos de Hollywood, incluyendo un vaquero que vive en las colinas sobre los estudios y trabaja de extra en películas del Oeste, su amigo mexicano que mantiene gallos de pelea, y Homer Simpson, un desafortunado hombre de negocios de quien Faye se está aprovechando. El libro termina con una revuelta en el estreno de una película.

Temas[editar]

Todos los personajes son marginados que han venido a Hollywood en busca del cumplimiento de algún sueño o deseo: "La importancia del deseo en la obra de West fue señalada por vez primera por W. H. Auden, quien declaró (en uno de los interludios en The Dyer's Hand) que las novelas de West eran esencialmente "parábolas sobre un Reino de Infierno cuyo gobernante no es tanto un Padre de Mentiras como un Padre de Deseos"."[3] Con respecto a esto, Light sugiere que El día... se relaciona con un proyecto general que impregna la ficción de West: esto es, exponer ciertas narrativas esperanzadas que impregnan la moderna cultura estadounidense como fraudes.[4]

Como señalan algunos críticos, la novela de West fue un cambio radical respecto a la literatura modernista. Los modernistas anglosajones se veían a si mismos opuestos a la cultura de masas; West la describe y hace de ella una parte integral de la novela.[5]

Más aún, el uso que West hace de la imaginería grotesca, y situaciones, establece firmemente a esta novela como una obra de sátira juvenalia. Su feroz crítica de Hollywood, y la mentalidad de las masas, representa un Estados Unidos enfermo de vanidad y al mismo tiempo, alberga un sentido maligno de la perversidad.

Alusiones bíblicas[editar]

El título original de la novela era The Cheated ("Los estafados").[6] El título de la obra de West es posiblemente una alusión bíblica a ciertos pasajes en el Antiguo Testamento. Susan Sanderson escribe:

La referencia histórica o literaria más famosa a langostas está en el Libro del Éxodo en la Biblia, en donde Dios envía una plaga de langostas al faraón de Egipto como castigo por rechazar la liberación de los judíos esclavizados. Millones de langostas caen sobre los florecientes campos de Egipto, destrozando los suministros de comida. Las destructivas langostas aparecen también en el Nuevo Testamento en el libro simbólico del Apocalipsis. El uso que hace West de la langosta en su título evoca, pues, imágenes de destrucción y una tierra desnuda de todo lo que sea verde y esté vivo. Ciertamente, la novela está llena de imágenes de destrucción: la pintura de Tod Hackett titulada "La quema de Los Ángeles," sus violentas fantasías sobre Faye, y el sangriento resultado de la pelea de gallos, por mencionar sólo unos pocos. Un examen más concienzudo de los personajes de West y su uso selectivo de las imágenes naturales, que incluyen representaciones de violencia e impotencia — y que por lo tanto son contrarias a las imágenes populares que unen naturaleza y fertilidad — revelan que la langosta del título se refiere al personaje de Tod.[7]

Símbolos y metáforas[editar]

James F. Light ha sugerido que el uso de violencia en grupo por parte de West en la novela fue una expresión de una ansiedad generalizada sobre el auge del fascismo en Europa. Light también sugiere que West pudo haber metido en la novela una ansiedad aún más personal sobre su papel marginado como un judío en EE. UU.[8]

Personajes[editar]

En su mayor parte, los personajes de West son intencionadamente superficiales y estereotipados, y "... derivan de todas las películas de serie B de la época..." (Simon, 523)[9] Los personajes de West son estereotipos hollywoodienses, lo que Light llama "monstruos".[10] El protagonista de la novela, Tod Hackett (cuyo nombre deriva probablemente de la palabra alemana para muerte y cuyo apellido se refiere a un epíteto común para los guionistas y artistas de Hollywood, quienes peyorativamente eran llamados "hacks"-"gacetilleros"), es un pintor de decorados que aspira a la grandeza artística. En el primer capítulo de la novela, la voz narrativa anuncia: "Sí, a pesar de su apariencia, Tod era realmente un joven muy complicado con todo un conjunto de personalidades, una dentro de otra como un nido de cajas chinas. Y 'La quema de Los Ángeles', una imagen que pronto va a pintar, definitivamente demuestra que tenía talento." [cita requerida]

A lo largo de la novela, se nos presentan varios personajes menores, cada uno correspondiente a un grupo hollywoodiense. Está Harry Greener, el decadente vodevilesco; su hija, Faye, aspirante a estrella; Claude Estee, el exitoso guionista de Hollywood; Homer Simpson, totalmente torme y descontento "hombre de la calle"; Abe Kusich, un gangster enano; Earle Shoop el vaquero; Miguel, el secuaz mexicano de Shoop; Adore Loomis, un precoz niño prodigio y la madre que adora a Loomis.

Adaptación fílmica[editar]

En 1975, una película del mismo título basada en la novela fue lanzada por Paramount Pictures y dirigida por John Schlesinger. La película estaba protagonizada por William Atherton como Tod Hackett, Donald Sutherland como Homer Simpson, Burgess Meredith como Harry Greener, y Karen Black como Faye Greener.

En la cultura popular[editar]

  • El documental de audio de los años 1970 Pop Chronicles incluye un fragmento leído dramáticamente por Thom Beck en Show 44, "Revolt of the Fat Angel: Some samples of the Los Angeles sound."[11]
  • La canción de 1982 "Call of the West" de la banda angelina de new wave Wall of Voodoo—que "sigue a un triste grupo de americanos medios que persiguen un vago y desesperado sueño en California"[12] —ha sido descrita como la música pop que mejor sabe "captar el amargo caos del capítulo final de El día de la langosta de Nathanael West".[13]
  • Se ha asumido que el creador de Los Simpson (1989), Matt Groening, llamó a su personaje más famoso, Homer Simpson, por su propio padre, pero, en varias entrevistas que dio en 1990, Groening supuestamente afirmó que llamó a este personaje por el Homer de esta novela, aunque ninguna explicación está considerada definitiva.[14]
  • Se menciona la novela en la serie y: El último hombre (2002-2008), cuyo principal personaje lo describe como "la mejor novela de todos los tiempos".[15]
  • La canción de 2009 "Peeled Apples" del álbum Journal for Plague Lovers de la banda galesa Manic Street Preachers incluye la línea que hace referencia a uno de los personajes de la novela: "un enano saca su gallito en una lucha de gallos."

Obras citadas[editar]

  • Simon (1993). Between Capra and Adorno: West's Day of the Locust and the Movies of the 1930s 54 (4). pp. p. 524.  Parámetro desconocido |nomrbe= ignorado (ayuda)

Fuente[editar]

Referencias[editar]

  1. «El día de la langosta» es la traducción de Editorial Debate en 1991 (ISBN 978-84-7444-454-4) y de Editorial Planeta, S.A. en su edición de 2008 (ISBN 978-84-08-08252-1); Editorial Seix Barral, S.A. optó por «La plaga de la langosta» en su ISBN 978-84-322-1905-4.
  2. «All Time 100 Novels». Time (16 de octubre de 2005). Consultado el 25 de mayo de 2010.
  3. Barnard, Rita. "'When You Wish Upon a Star': Fantasy, Experience, and Mass Culture in Nathanael West" American Literature, Vol. 66, No. 2 (Junio de 1994), pgs. 325-51
  4. Light, James F. "Violence, Dreams, and Dostoevsky: The Art of Nathanael West" College English, Vol. 19, No. 5 (Febrero de 1958), pgs. 208-13
  5. Jacobs, The Eye's Mind: Literary modernism and visual culture, pg. 243 ff
  6. Aaron, Daniel. "Review: Waiting for the Apocalypse" Hudson Review, Vol. 3, No. 4 (Invierno, 1951), pp. 634-6
  7. the day of the locust criticism: Web Search Results from Answers.com
  8. Light, James F. "Nathanael West and the Ravaging Locust", American Quarterly, Vol. 12, No. 1 (Primavera, 1960), pgs. 44-54
  9. Simon, Richard Keller (1993). "Between Capra and Adorno: West's Day of the Locust and the Movies of the 1930s". Modern Language Quarterly 54 (4): pg. 524
  10. Light, "...Ravaging Locust"
  11. Show 44 - Revolt of the Fat Angel: Some samples of the Los Angeles sound. [Part 4]: UNT Digital Library
  12. [1]
  13. [2]
  14. Turner, Planet Simpson, pg. 77
  15. Y: THE LAST MAN: Safeword, pg. 24

Enlaces externos[editar]