Manic Street Preachers

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Manic Street Preachers
Manic Street Preachers in London2005-2.jpg
Manic Street Preachers.
Datos generales
Origen Bandera de Gales Blackwood, Gales, Reino Unido
Información artística
Género(s) Rock alternativo
Britpop
Hard rock[1]
Período de actividad 1986–presente
Discográfica(s) SonyBMG
Columbia
Web
Sitio web manicstreetpreachers.com
Miembros
James Dean Bradfield
Sean Moore
Nicky Wire
Antiguos miembros
Richey James Edwards (presuntamente fallecido)

Manic Street Preachers (frecuentemente conocidos como Manics) son una banda de rock procedente de Gales, que adquiere popularidad en el Reino Unido a fines de los años 90. Son conocidos por sus letras inteligentes y habitualmente políticas. A pesar de que se los caracterizaba por haber sido una banda punk-rock durante la primera etapa de su carrera, actualmente su música es considerada como rock alternativo, debido a importantes cambios en su sonido. El letrista y guitarrista Richey James Edwards, (quien prefería ser conocido como Richey James) desapareció misteriosamente en 1995. En el año 2008 fue presumido legalmente muerto, aunque nunca se encontró su cuerpo.

Políticamente, "The Manics" aparecen como un grupo socialista - inclinados a esa postura por la clase trabajadora durante su formación en Blackwood, Caerphilly, en el sur de Gales, que se evidencia en sus frecuentes letras y acciones politizadas. La banda también dio un recital altamente publicitado en Cuba, como invitados del entonces presidente Fidel Castro.

Historia[editar]

Inicios (1986 - 1991)[editar]

La banda - originalmente llamada Betty Blue (por la película 'Betty Blue' del director francés Jean-Jacques Beineix) - se formó en 1986 en la escuela Oakdale Comprehensive en Blackwood, por James Dean Bradfield (guitarrista principal y vocalista), Sean Moore (baterista - primo de James), Nicky Wire (guitarra rítmica - hermano del poeta Patrick Jones) y Flicker (Miles Woodward, bajista). Durante ese período Bradfield había intentado escribir letras, pero se dio por vencido y Wire escribió todas las letras. Jenny Watkins-Isnardi, una ex-novia de Nicky, ha afirmado que fue la primera cantante de la banda. En 1988 Flicker deja la banda alegando que se estaban alejando de sus raíces punk.

Los Manics continuaron como un trío, con Wire pasando a tocar el bajo, en 1989 grabaron su primer single, "Suicide Alley". La portada fue fotografiada y diseñada por un amigo de la escuela del grupo, Richey James Edwards. La contribución de Edwards era escribir las letras junto a Wire, diseñando las tapas de las grabaciones y demás material gráfico, simular estar tocando la guitarra en el escenario o tocar a un volumen relativamente bajo (Richey James declaró acerca de la ejecución del instrumento que podía tocar algo, pero si se lo comparaba con James (Bradfield) no podía tocar en absoluto) y llevar a la banda desde y hacia los recitales.

En 1990, firman un contrato con la discográfica Damaged Good Records por un EP. El EP "New Art Riot" atrajo el interés de los medios de comunicación por los ataques a los músicos del momento. Manic Street Preachers firma con la discográfica Heavenly Records. El primer single para Heavenly Records - Motown Junk (lanzado el 21 de enero de 1991) exhibía su influencia íconoclasta del punk/metal. La canción también mostró su gran alcance cultural con una introducción de Public Enemy.

Al año siguiente, los Manics se ganaron una reputación salvaje - como la dada a Guns N' Roses o The Sex Pistols - así también unos extremadamente leales seguidores. En las entrevistas atacaban a bandas como Slowdive (a la que Richey describió como 'peor que Hitler'), Ride y My Bloody Valentine, entre otros pop rockers del movimiento shoegaze y denunciaban a otros movimientos de estar en extinción Madchester. El manifiesto de Manic Street Preachers indicaba que lanzarían un álbum que vendería más que Appetite For Destruction, luego harían una gira mundial, llenarían Wembley durante tres noches y luego se separararían.

Su relación de amor y odio con la prensa y su uso del estilo de The Sex Pistols de manipulación a los medios de comunicación fue documentado en su siguiente single para Heavenly Records, titulado You Love Us. Nuevamente exhibieron su gran ambición cultural; el single sampleaba desde el Treno a las Víctimas de Hiroshima de Penderecki hasta a Iggy Pop. El video, con Nicky vestido de Marilyn Monroe, contenía referencias visuales sobre Betty Blue y Aleister Crowley. En una legendaria entrevista con Steve Lamacq, periodista ruso de New Musical Express en ese entonces, un hombre conocido por menospreciar todo lo que ve como promoción exagerada,Richey se corta el brazo con una hoja de afeitar escribiendo las palabras "4 real" (de verdad, no ficticios) para probar su autenticidad. Tras este episodio fue llevado al hospital, donde recibió diecisiete puntos. Poco después la banda firma para Sony Records y comienza a trabajar en su álbum debut.

Generation Terrorists - The Holy Bible (1992 - 1995)[editar]

Su álbum debut, Generation Terrorists (originalmente titulado "Culture, Alienation, Boredom and Despair"), fue lanzado por el sello Columbia Records. La banda recorrió el mundo y logró el éxito en muchos países, incluyendo a sus esforzados seguidores de Japón, pero fallaron en el intento de progresar en Estados Unidos. Posiblemente esto se debió a una imagen andrógina, elevadamente intelectual, y a la explosión del Grunge, haciendo que todo lo que pareciera glam o heavy metal de un día al siguiente ya no estuviese de moda . Las notas contenían una cita literaria para cada una de las dieciocho canciones (Albert Camus, Sylvia Plath, George Orwell, entre otros). La duración del álbum era superior a setenta minutos, contenía seis singles y vendió 250.000 copias, pero la banda sintió que había fallado ya que no cumplió con sus elevadas expectativas. Pese a todo lo que previamente habían manifestado, la banda no se separó. Respondieron lanzando un single aparte (un cover de Suicide is Painless) que se convirtió en su primer hit en el Top 10 británico. A partir de allí, los cuatro miembros comenzaron a trabajar en un segundo álbum.

El segundo álbum, Gold Against the Soul, fue lanzado y recibió una mayoría de críticas positivas, siendo en general bien recibido, alcanzó el puesto número ocho en la lista británica de álbumes, y mostrando un sonido mucho más cercano al grunge. La clase de letras también cambió, con Richey y Nicky absteniéndose de declaraciones políticas y desarrollando su veta melancólica introspectiva. Uno de los temas - La Tristesse Durera (Scream to a Sigh) - es un tributo a Vincent van Gogh basado en el comentario de Theo van Gogh tras el suicidio de su hermano: "La tristeza durará por siempre". La banda también dispuso de su imagen glam/punk, adoptando a ella un aspecto más dominante en la época.

A continuación de lo que la banda llamó "la etapa menos centrada de su carrera", los problemas personales de Edwards (anorexia, automutilación, alcoholismo) fueron empeorando y comenzaron a hacer mella tanto a él como a los demás miembros de la banda. Fue llevado a The Priory, una clínica para desórdenes psicológicos para superar sus problemas, mientras el resto de la banda tocaba en unos pocos festivales como trío.

El siguiente álbum del grupo, The Holy Bible, lanzado en agosto, mantuvo la aclamación de las críticas pero vendió extremadamente mal. De hecho vendió menos copias que los álbumes anteriores y por ello no fue lanzado en Estados Unidos, a pesar de que existía una versión americana del cd (que, en cambio, sí fue lanzada en Canadá) que más adelante resurgiría como parte de la edición del décimo aniversario. A pesar de esto fue considerado como la ópera magna de la banda y frecuentemente votado en las listas de los mejores álbumes de todos los tiempos. El álbum mostraba otro cambio musical y estético en el grupo, el look casual rocker fue reemplazado por uniformes del ejército y de la marina, imagen que se gestó a finales de su último tour en el Reino Unido, pero que tomaba ahora un nuevo significado. Musicalmente, la banda estaba virando hacia formas de rock gótico, con melodías altamente irregulares y riffs de guitarra fríos. Fue un cambio austero con respecto a su trabajo anterior, sustituyendo su hard rock radial por rock gótico influenciado por el post-punk y por el gusto musical de la banda en ese momento. Según James Dean Bradfield, escuchaban "Unknown Pleasures" de Joy Division constantemente durante la grabación del álbum

Alrededor de un 75% de las letras habían sido escritas por Edwards. Éstas habían tomado un curso poético y eran más desasosegantes que antes. Por eso se las comparó con las del álbum In Utero de Nirvana en casi todas las reseñas críticas, una valoración no completamente injustificada ya que Edwards en particular se encontraba escuchando ese álbum por ese entonces.

Para apoyar las ventas del álbum, la banda apareció en Top of the Pops, tocando su primer single, Faster. La interpretación fue muy controvertida en aquel momento, debido a que la banda se hallaba vestida con ropa del ejército. Algunas personas confundieron las intenciones de la banda y pensaron que estaban apoyando grupos irlandeses terroristas del conflicto del Ulster. Posteriormente la banda fue informada por la BBC de que nunca habían recibido mayor cantidad de quejas.

Meses después, el 1 de febrero de 1995, Richey James Edwards desapareció. Fue visto por última vez en el Hotel Embassy de Londres después de pagar e irse a las 7.00 am. Su automóvil se encontró abandonado el 14 de febrero de 1995 cerca del puente Severn, famoso por ser un escenario habitual de suicidios. "Te amo" fue la última frase que el escribió en el hotel.

Nunca más fue visto pese a varios supuestos avistamientos. No obstante, la banda guardó su porcentaje de las regalías por si Edwards regresara. Edwards ocupaba un lugar especial en los corazones de muchos fans. La banda anunció que la separación estaba siendo considerada, pero con la bendición de la familia de Edwards, los Manics restantes volvieron a trabajar. Su primera aparición musical desde la partida de Richey fue grabar un cover de Raindrops keep falling on my head de Burt Bacharach para "The Help Album", de 1995, en socorro a la devastación provocada por la guerra de Bosnia-Herzegovina.

Everything Must Go - Lifeblood (1996 - 2005)[editar]

El primer álbum sin Edwards, "Everything Must Go", contenía cinco letras escritas por Richey únicamente o como co-letrista. Las críticas positivas fueron imparables. La mayoría de las letras fueron escritas por Wire incluyendo A Design For Life, hit que alcanzó el puesto número dos, convirtiéndose en un himno para la clase trabajadora y que estableció a la banda al lado de otras agrupaciones británicas como Oasis. La imagen de la banda cambió nuevamente, involuntariamente adquirieron una imagen casual similar a la de Oasis tanto que el mensaje de A design for life fue rotundamente malinterpretado ('We don't talk about love/We only want to get drunk') ("no hablamos de amor, sólo queremos emborracharnos") fue previsto como una crítica mordaz de esos que creían que las clases trabajadoras no tienen profundidad cultural o emocional. Este verso fue adoptado erróneamente por muchos como un himno para borrachos). El álbum fue preseleccionado para los premios musicales Mercury en la categoría de mejor álbum, y dio los singles "Australia", "Everything Must Go" y "Kevin Carter".

"This is my truth tell me yours", de 1998, fue exitoso en casi todo el mundo y le dio a la banda su primer single número uno: If You Tolerate This Your Children Will Be Next, fue escrito sobre la Guerra Civil Española y fue inspirado en partes iguales por 'Homenaje a Cataluña' de George Orwell y Spanish Bombs de The Clash, el álbum también contenía los singles You Stole The Sun From My Heart, Tsunami y la delicada y preciosa balada The Everlasting.

En el 2000 lanzaron la versión limitada del single The Masses Against The Classes que tomaba su nombre de una cita del Primer Ministro del Reino Unido, William Ewart Gladstone ("All the world over, I will back the masses against the classes": "Por todo el mundo, respaldarse a las masas contra las clases"). A pesar de casi no haber recibido promoción, el tema alcanzó el puesto número uno en las listas de singles del Reino Unido. El disco fue un regreso a sus raíces rockeras y fue bien aceptado por sus antiguos fans.

En el 2001 se convirtieron en la primera banda occidental popular en tocar en Cuba, (en el teatro Karl Marx) y se encontraron con el presidente Fidel Castro. Su concierto y viaje a Cuba fue documentado y luego lanzado como un DVD titulado Louder than War.

En este recital revelan varios temas de su sexto álbum Know Your Enemy, mucho más ecléctico en la veta London Calling o Sandinista de la era Clash. La canción Ocean Spray fue escrita por James sobre su madre y la batalla contra el cáncer (ella falleció en 1999). Los primeros singles del álbum, So Why So Sad y Found That Soul, fueron ambos lanzados en el mismo día (en ese momento, muchas críticas incorrectamente anunciaron esto como la primera vez que ocurría, a pesar de que más tarde resultó que, de hecho, Lush fue el primer grupo en lanzar dos singles en el mismo día, una proeza que habían realizado siete años antes en 1994). Otro single fue "Let Robeson Sing", que trataba de un período de ocho años que comenzó en 1950, cuando el Departamento de Estado de los Estados Unidos confiscó el pasaporte del cantante de conciertos internacional Paul Robeson y con eso, su libertad de viajar fuera de los Estados Unidos (los aplausos al final de la canción fueron tomados de una grabación de un concierto que realizó por teléfono a un grupo galés de mineros). Cuando Robeson y sus abogados se encontraron con los oficiales en el Departamento de Estado de los Estados Unidos el 23 de agosto de 1950 para preguntar por qué era "perjudicial para los intereses del Gobierno de los Estados Unidos" que viaje al exterior, respondieron que "les fue dicho que sus frecuentes críticas del trato hacia los negros en los Estados Unidos no debían ser aireadas en países extranjeros". A partir de allí, se produjo una campaña internacional para romper con la prohibición de viajar.

El álbum de grandes éxitos Forever Delayed fue lanzado en 2002. Fue muy controversial para con los que se aquejaban de que no reflejaba las mejores canciones de la banda, sino que solamente incluía las canciones que llegaron alto en los charts (aunque tras una mirada en los charts afirmaba que esto no era completamente cierto). El álbum tenía dos temas completamente nuevos, "Door to the River" y There By The Grace Of God (esta última fue lanzada como single).

Un álbum de caras B, rarezas y canciones versionadas fue puesto a la venta en 2003 - Lipstick Traces - después de una petición de fans sobre rumores del lanzamiento del cd de grandes éxitos. Incluía la última canción grabada mientras Edwards estaba aún en la banda, "Judge Yr'self", que tenía la intención de ser incluida en la banda sonora de Judge Dredd, así también "Forever Delayed", tema que la banda había estado tocando a través de los años pero no había sido lanzada.

El séptimo álbum de estudio de la banda, Lifeblood, fue puesto a la venta el 1 de noviembre de 2004, y llegó sólo al puesto 13 y estuvo en las listas de álbumes del Reino Unido por unas meras dos semanas. Las críticas estaban mezcladas. Musicalmente, era un gran alejamiento de los álbumes anteriores de los Manics, aunque fue presagiado por "There By The Grace Of God". La banda tocó dos temas nuevos del cd, Empty Souls y "Solitude Sometimes Is", durante su aparición en el festival Isle of Wight en 2004. "Everything Will Be", que el grupo había tocado en el Festival Glastonbury del 2003, apareció como una cara B del single The Love of Richard Nixon. Tony Visconti ayudó a la banda a producir tres canciones del cd. Éste fue seguido de un tour en Reino Unido en el que hubo un segundo guitarrista que respaldaba a la banda (por primera vez desde la desaparición de Richey James).

La banda sintió que su sonido en vivo necesitaba 'aumentar', entonces reclutaron a un amigo a unirse en la segunda guitarra. La decisión, si bien fue controversial, fue generalmente bienvenida por los fans y desde ese entonces se volvió normal para la banda tener un segundo guitarrista sobre el escenario.

Una edición de The Holy Bible, en respuesta a su décimo aniversario, fue lanzada el 6 de diciembre de ese año. Incluía una versión remasterizada digitalmente del álbum original, un mix americano y un DVD de los shows en vivo y extras que incorporaba una entrevista con la banda.

El 19 de abril del 2005 la banda tocó el último recital del tour Past-Present-Future, y revelaron que sería el último en - por lo menos - dos años. Para agradecer a los fans por haber concurrido, la banda lanzó un EP titulado God Save The Manics. Alrededor de 300 EP estaban disponibles y fueron entregados a los fans a la salida del recital. Tiempo después, cuando las copias se agotaron, los Manics hicieron que el EP pudiera ser descargado gratis en su página web por tiempo limitado.

En julio del 2005, Newsnight, de la BBC llevó a cabo una encuesta de sus televidentes, abarcando temas como álbumes, libros, trabajos artísticos, etc. The Holy Bible quedó primero en la lista de álbumes, derrotando a OK Computer de Radiohead, Dark Side of the Moon de Pink Floyd, y más. En la encuesta se dijo "la mayor sorpresa fue el triunfo de The Holy Bible, de Manic Street Preachers, álbum que sospecho que nunca haya sido escuchado por muchos de los empleados esenciales de Newsnight more. En general no somos fans de los Manics".

Proyectos solistas (2006)[editar]

A fines del 2005, Bradfield y Wire anunciaron que tenían intenciones de lanzar material como solistas previo a un nuevo álbum por la banda. El día de Navidad del 2005, los Manics subieron al sitio oficial un mp3 del nuevo tema de Wire "I Killed The Zeitgeist" para descargarlo gratuitamente durante todo el día. El sonido era completamente diferente al de la banda, con instrumentos mas distorsionados y la voz gutural de Wire. Los singles titulados Break My Heart Slowly de Wire y That's No Way To Tell A Lie de Bradfield fueron transmitidos por radio. El single y álbum debut de Bradfield (titulado The Great Western) fueron lanzados en julio, y el single y álbum debut de Wire titulado I Killed The Zeitgeist fueron lanzados en septiembre (ambos en el año 2006).

Send Away The Tigers (2007)[editar]

El 5 de febrero del 2007 la banda anunció un gran tour por Reino Unido que comenzaría en mayo. El tour sería para respaldar la salida de su octavo álbum de estudio, Send away the tigers.

Una descarga gratuita de "Underdogs", tema del nuevo álbum, fue posible al entrar al sitio web de Manic Street Preachers. El primer single oficial de Send Away The Tigers fue Your Love Alone Is Not Enough, con la participación de la vocalista de The Cardigans, Nina Persson. El single llegó al puesto 26 en su semana debut, luego subió abruptamente al puesto número 2 - sin poder llegar al número uno por unas "pocas miles" de ventas.

El 14 de mayo de ese año, Send Away The Tigers entró a los charts oficiales de álbumes británicos en el puesto número 2 (notablemente más alto que Lifeblood), sólo siendo superado por Favourite Worst Nightmare de Arctic Monkeys por unas "690 copias".

El 6 de junio, la banda anuncia un tour en diciembre del año 2007.

El 23 de julio, Autumnsong fue lanzada como el segundo single del álbum, alcanzando el puesto número 10 en el Reino Unido.

Un tercer single, Indian Summer, fue lanzado el 1 de octubre. Entró en los charts británicos en el puesto número 22.

En febrero de 2008 en los premios NME Awards se les otorgó el premio Godlike Genius

Journal For Plague Lovers (2009)[editar]

En 2009 la banda anunció el lanzamiento de su nuevo álbum, cuyas letras fueron escritas en su totalidad por el desaparecido miembro Richey James Edwards, siendo este el primer y único álbum con letras de Edwards únicamente. Este es su noveno álbum de estudio, Journal for Plague Lovers. La banda decidió no lanzar singles, aunque difundieron el video hecho para Jackie Collins Existential Question Time en su página web.

Postcards From A Young Man (2010)[editar]

Discografía[editar]

Álbumes[editar]

Sencillos[editar]

Título Año UK
Singles Chart

[2]
Álbum
"Suicide Alley" 1989 Stand-alone
"Motown Junk" 1991 #94
"You love us" #62
"Stay Beautiful" #40 Generation Terrorists
"Love's Sweet Exile/Repeat" #26
"You Love Us" 1992 #16
"Slash 'N' Burn" #20
"Motorcycle Emptiness" #17
"Suicide Is Painless" (Theme from M.A.S.H) #7 Sencillo sin álbum
"Little Baby Nothing" #29 Generation Terrorists
"From Despair to Where" 1993 #25 Gold Against the Soul
"La Tristesse Durera (Scream to a sigh)" #22
"Roses in the Hospital" #15
"Life Becoming a Landslide EP" 1994 #36
"Faster/P.C.P." #16 The Holy Bible
"Revol" #22
"She is Suffering" #25
"A Design For Life" 1996 #2 Everything Must Go
"Everything Must Go" #5
"Kevin Carter" #9
"Australia" #7
"If You Tolerate This Your Children Will Be Next" 1998 #1 This Is My Truth Tell Me Yours
"The Everlasting" #11
"You Stole the Sun from My Heart" 1999 #5
"Tsunami" #11
"The Masses Against the Classes" 2000 #1 Sencillo sin álbum
"Found That Soul" 2001 #9 Know Your Enemy
"So Why So Sad" #8
"Ocean Spray" #15
"Let Robeson Sing" #19
"There By The Grace Of God" 2002 #6 Forever Delayed
"The Love of Richard Nixon" 2004 #2 Lifeblood
"Empty Souls" 2005 #2
"Underdogs" 2007 #3 Send Away the Tigers
"Your Love Alone Is Not Enough" #2
"Autumnsong" #10
"Indian Summer" #22
"The Ghosts of Christmas" Sencillo sin álbum
"(It's Not War) Just the End of Love" 2010 #28 Postcards from a Young Man
"Some Kind of Nothingness" #44
"Postcards from a Young Man" 2011 #54
"This Is the Day" #144 National Treasures – The Complete Singles
"Show Me the Wonder" 2013 #77 Rewind the Film
"Anthem for a Lost Cause" #200
"Walk Me to the Bridger" 2014 #99 Futurology
"Futurology"

Referencias[editar]

  1. Albums by Manic Street Preachers
  2. Mejores posiciones en el Reino Unido:

Enlaces externos[editar]