Douai

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Douai
Dowaai
Comuna de Francia
Escudo de DouaiDowaai
Escudo
Gayants.jpg

Douai, desfile de los gigantes Gayant, símbolos de la ciudad declarados Patrimonio UNESCO de la Humanidad.
DouaiDowaai
Douai
Dowaai
Localización de Douai
Dowaai
en Francia
País Flag of France.svg Francia
• Región Norte-Paso de Calais
• Departamento Norte
• Distrito Distrito de Douai
(subprefectura)[1]
• Cantón Chef-lieu de 4 cantones: Douai-Nord, Douai-Nord-Est, Douai-Sud y Douai-Sud-Ouest.[1]
• Mancomunidad Communauté d'agglomération du Douaisis[2]
Ubicación 50°22′17″N 3°04′48″E / 50.371388888889, 3.08Coordenadas: 50°22′17″N 3°04′48″E / 50.371388888889, 3.08
• Altitud 24 msnm
(mín.:16[1] , máx.:38[1] )
Superficie 16,88 km²
Población 42 621 hab. (2007[3] )
• Densidad 2524,94 hab./km²
Código postal 59500[4]
Alcalde Jacques Vernier[5] (UMP), desde 1983
2008-2014
Código INSEE 59178
Sitio web http://www.ville-douai.fr/
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Douai en idioma francés, Dowaai en neerlandés, es una ciudad y comuna francesa situada en el departamento de Norte en la región Norte-Paso de Calais, capital de la comarca del douaisis.

Douai, que tuvo su origen en el asentamiento romano de Castellum Duacum o Duacum, se desarrolló como importante universidad católica y rico centro textil de Flandes durante el dominio de los Habsburgo españoles del siglo XVI a siglo XVII. Tras incorporarse a la corona de Francia, en el siglo XIX creció impulsada por la revolución industrial y tras la Segunda Guerra Mundial, como centro de la industria minera del norte de Francia. La crisis económica del sector y la reconversión industrial de los años 1980 causó una pérdida de la población hasta la recuperación a finales de los años 1990 tras la orientación económica de la ciudad hacia el sector de la automoción.

El Beffroi de Douai, un edificio ricamente ornamentado del siglo XVI, forma parte del conjunto de beffrois, una suerte de torres cívicas, de los campanarios municipales de Bélgica y Francia clasificados Patrimonio UNESCO de la Humanidad. Asimismo el desfile procesional de los gigantes Gayant, manifestación del folclore de Flandes, está catalogado como una de las Obras Maestras del Patrimonio Oral e Intangible de la Humanidad.

Geografía física y humana[editar]

Douai se sitúa a orillas del río Scarpe, afluente del Escaut, a 40 km al sur de Lille, entre Arrás, Cambrai y Valenciennes, siendo la ciudad más meridional del país de Flandes en su linde con la región de Artois.

Evolución demográfica de Douai
1793 1800 1806 1821 1831 1836 1846 1851 1856 1861 1866 1872 1876 1881 1886 1891 1896 1901 1906 1911 1921 1926 1931 1936 1946 1954 1962 1968 1975 1982 1990 1999 2007
17 855 18 230 18 461 18 854 23 203 19 173 20 483 20 528 22 819 24 486 24 105 23 841 26 999 29 172 30 030 29 909 31 397 33 649 33 247 36 314 34 131 38 627 41 598 42 021 37 258 43 380 47 639 49 187 45 239 42 576 42 175 42 796 42 621
Para los censos de 1962 a 1999 la población legal corresponde a la población sin duplicidades
(Fuente: INSEE [Consultar])

Historia[editar]

La calle del Ayuntamiento con el Beffroi medieval
Beffroi o Torre del reloj de Douai, obra de Jean-Baptiste Camille Corot, 1871.

La mención historiográfica más antigua que se conserva sobre la ciudad remonta al año 930 cuando Castellum Duacum es citada como propiedad de los condes de Flandes. Estudios arqueológicos realizados en el centro histórico de la ciudad han permitido localizar restos de un oppidum (fortaleza galorromana)fundado sobre la reunión de dos asentamientos a orillas del Scarpe hacia el siglo IV.

Se debe al conde Arnulfo I de Flandes la construcción del primer lugar de culto de la Collégiale Saint-Amé en el 950.

Tras la conquista de Inglaterra por los normandos de Gullermo el Conquistador en el siglo XI, la localidad inglesa de Bridgwater se convirtió en propiedad del príncipe Walter, Gautier, o Walscin de Douai.

Hacia el 1188, la villa recibió su primera carta constitucional, siendo desde entonces dirigida por un consejo de magistrados o échevins hasta la Revolución francesa en 1789.

En 1369 la villa, que había sido objeto de disputas entre los reyes de Francia y los condes de Flandes, pasó a ser posesión flamenca de los duques de Borgoña, siendo en el siglo XVI incorporada por Carlos Quinto a las posesiones continentales de la corona española de los Habsburgo. En 1562, se crea por orden de Felipe II de España la universidad de Douai con la vocación de convertirse en centro de oposición a la Reforma Protestante y de propagación del catolicismo. Un ejemplar de la Biblia de Douai redactada en inglés en la universidad, sería utilizada siglos más tarde durante la ceremonia de investidura de la presidencia de los Estados Unidos para el juramento de John F. Kennedy. Durante el periodo de los Habsburgo, Douai se convirtió en uno de los centros económicos de Flandes reputados por su industria textil de transformación de lana.

Durante la Guerra de Devolución entre la corona española y la francesa de Luis XIV de Francia, el ejército francés invadió Flandes sitiando la ciudad a partir del 1 de julio de 1667. El tratado de Aquisgrán que puso fin a las hostilidades en 1668, certificó la anexión de Flandes por Francia a cambio de la devolución a los españoles del Franco Condado y la incorporación desde entonces, y salvo los periodos de ocupación extranjera durante las guerras mundiales del siglo XX, de Douai a Francia.

En 1716, el Parlamento de Flandes con atribuciones predominantemente judiciales, fue instalado en Douai y desde 1718 se emprendió un programa de urbanización y armonización de los edificios de la villa para adaptarlos al gusto francés.

La revolución de 1789 supuso la supresión del parlamento y de la universidad, aunque conllevó la instalación de la prefectura del nuevo departamento de Norte, que más tarde se desplazaría a Lille.

En 1802, durante el Consulado es creado el liceo de Douai, convertido más adelante en el liceo Albert-Châtelet, uno de los siete establecimientos de enseñanza llamados de primera generación junto con los de Burdeos, Marsella, Lyon, Moulins, Bruselas y Maguncia.

Durante el siglo XIX, la ciudad se desarrolló con el impulso de la revolución industrial como centro de comunicaciones, siendo una de las estaciones más importantes de la línea de ferrocarril París-Lille inaugurada en [1846]] y convirtiéndose, tras la apertura del canal del Scarpe en 1895, en el segundo nudo fluvial francés tras el de Conflans-Sainte-Honorine.

Durante las guerras mundiales, Douai sufrió serios daños, en especial en mayo de 1940 cuando un bombardeo arrasó completamente el barrio de la estación.

Tras la Segunda Guerra Mundial, Douai centró su desarrollo en torno a la industria de la minería de carbón, siendo la sede de la compañía nacional de las Houillères du bassin de Nord-Pas-de-Calais hasta que la crisis económica provocó su reconversión y cierre durante los años 1980, provocando una pérdida de población que pasó de tener casi 50.000 habitantes en 1975 a poco más de 42.000 registrados en el censo de 1990.

Localidades hermanadas[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d EHESS (ed.): «Douai - Notice Communale». Consultado el 6 de febrero de 2011.
  2. http://www.douaisis-agglo.com/
  3. INSEE (ed.): «Populations légales en vigueur à compter du 1er janvier 2010». Consultado el 6 de febrero de 2011.
  4. La Poste SNA (ed.): «La Poste». Consultado el 6 de febrero de 2011.
  5. http://www.ville-douai.fr/douai.asp?IdPage=14013

Enlaces externos[editar]