Diógenes Escalante

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Diógenes Escalante
Diógenes Escalante

1 de enero de 1936-29 de abril de 1936
Presidente Eleazar López Contreras
Predecesor Pedro Tinoco Smith
Sucesor Alejandro Lara Núñez

30 de abril de 1936-15 de septiembre de 1936
Presidente Eleazar López Contreras

Datos personales
Nacimiento 24 de octubre de 1879
thumbs Queniquea, thumbs Táchira, thumbs Venezuela.
Fallecimiento 13 de noviembre de 1964 (85 años)
thumbs Miami, thumbs Florida, thumbs Estados Unidos.
Partido Partido Liberal (Venezuela)
Cónyuge Isabel Alamo Ibarra
Profesión Diplomático, político
Alma máter Universidad de París
Religión Cátolico

Diógenes Escalante Ugarte (* Queniquea Venezuela, 24 de octubre de 1879 - Miami, EE. UU., 13 de noviembre de 1964). Político y diplomático venezolano.

Biografía[editar]

Primeros años en Venezuela[editar]

Diógenes Escalante fue hijo de Timoteo Escalante, seguidor del Partido Liberal Amarillo, lo que causó que, desde niño, Diógenes se relacionara con la literatura y la política. Tuvo dos hermanos, Santiago y Calixto, que perdieron la vida en la batalla de Las Piedras. Conoció y siguió las ideas de Espíritu Santo Morales, su mentor político. En las primeras décadas del siglo XX fundó y dirigió el periódico El nuevo Diario.

Se casó con Isabel Álamo Ibarra, con quien tuvo tres hijos: Bebel, María Teresa y Juan Escalante Álamo.

Diplomático[editar]

Renunció a su periódico y partió a Europa en una carrera diplomática que puso a su lado los intelectuales de la época y vivió de cerca la Primera Guerra Mundial. En París se consagró al estudio de la Ciencia Política y Social graduándose como Doctor en Ciencias Políticas. Amplió sus conocimientos de inglés, lo que le llevó a desempeñar el cargo de Ministro Plenipotenciario en Londres durante casi quince años. Posteriormente, el gobierno del General Juan Vicente Gómez le envió a Ginebra para defender los límites de Venezuela ante Colombia, lo cual ocurrió el 26 de enero de 1934.

Carrera política[editar]

Al morir Juan Vicente Gómez, Eleazar López Contreras, exalumno de Escalante y buen conocedor de sus facultades, le nombró Ministro de Relaciones Interiores y luego su secretario particular. Cuando llegó al poder el General Isaías Medina Angarita, con quien tenía amistad, Escalante dirigió trabajos en varias embajadas. En 1945, siendo embajador en Washington D.C., acudió a la Conferencia Internacional de Seguridad de San Francisco como delegado por Venezuela, donde se estableció la Carta Magna de la Libertad como consecuencia de la Segunda Guerra Mundial. Durante el transcurso de la guerra, Diógenes Escalante sirvió como embajador en los Estados Unidos. Fue un fiel seguidor de las ideas americanistas, y siempre defendió la idea de la unión del continente.

El entonces Presidente de Venezuela, Isaías Medina, luego de un prolongado proceso en busca de su sucesor, propuso a Escalante como candidato por el partido gobernante PDV (Siglas del Partido Democrático Venezolano) para las elecciones de 1946, a consecuencia de un artículo de prensa, que sugirió para el aún embajador la candidatura y que animó a un grupo de personas a respaldarla, logrando obtener 70 firmas. Días después, Escalante regresó al país con su familia. Esto lo convertiría en el virtual próximo presidente de Venezuela pues el PDV controlaba de manera casi absoluta el Congreso, cuyos integrantes, de acuerdo al sistema electoral imperante en ese momento en el país, serían los responsables de elegir por votación de sus miembros al Presidente que sustituiría a Isaías Medina Angarita. Su eventual candidatura recibió el respaldo de una nueva agrupación política conocida como Acción Democrática. Luego de algunas dudas y cavilaciones Diógenes Escalante se dispuso a aceptar la candidatura presidencial y comenzar su campaña electoral.

La enfermedad mental[editar]

Tras pocos días en Caracas y en medio de la agitación propia de las múltiples visitas, halagos y el arduo trabajo como candidato y futuro presidente, se hicieron notorios los síntomas de una grave enfermedad mental, que se manifestaron de manera crítica el día 3 de septiembre de 1945 cuando fue citado para reunirse urgentemente en el Palacio de Miraflores con el Presidente, el gabinete de gobierno y la dirigencia del partido PDV.[1] El secretario privado de Escalante, Ramón José Velásquez acudió al Hotel Ávila donde se hospedaba aquel para hacerle llegar la convocatoria pero se dio cuenta de que el aún embajador decía frases incoherentes y sin sentido. El retardo en la comparescencia de Escalante a la reunión, hizo que el Jefe de Edecanes del Presidente, Coronel Ulpiano Varela y el Ministro del Interior Arturo Uslar Pietri se comunicaran con Velásquez quien les informó lo ocurrido. Una Junta Médica, designada al efecto y conformada por los médicos Rafael González Rincones, Vicente Peña, Miguel Ruíz Rodríguez y Enrique Tejera Paris certificó que Diógenes Escalante había perdido la razón. Esta noticia, hecha pública, provocó la consternación del gobierno y buena parte del país, y dio al traste con su candidatura. Este hecho, marcó el final de su carrera política y de toda labor intelectual hasta el final de sus días. En un ocasional momento de lucidez, cuando se le comunicó a Escalante que debía someterse a tratamiento, pidió a su esposa que comunicara a sus partidarios que le perdonaran "por no responder al honor que me hacían al poner en mis manos el destino de Venezuela", como dijera él mismo.[2]

El partido PDV, entonces convocó una nueva reunión para designar un nuevo candidato, que resultó ser el Ministro de Agricultura, Ángel Biaggini, pero esta candidatura no fue bien recibida por los opositores del Gobierno y, de hecho, no tenía suficiente aceptación en los distintos sectores de la sociedad.[3] Se considera que este hecho y la repentina enfermedad de Escalante desencadenaron el golpe de estado del día 18 de octubre de 1945 contra Medina Angarita propiciado por integrantes de la Fuerza Armada, en combinación con líderes del partido Acción Democrática.

Posteriormente, se realizó su traslado a un centro psiquiátrico en la ciudad de Miami por orden del Presidente de los Estados Unidos de América, Harry Truman, quien había conocido a Escalante cuando trabajó como Embajador de Venezuela en Washington. Pocos días después, el 11 de septiembre de 1945 partió Diogenes Escalante en un avión Bombardero de bandera estadounidense enviado por el Comandante George Brett, adscrito al Canal de Panamá siguiendo instrucciones del Presidente Truman. Falleció en Miami el 13 de noviembre de 1964 sin poder recuperar su salud mental.

Referencias[editar]

  1. José Rafael García García (24 de mayo de 2010). «Ángel Biaggini y Diógenes Escalante». Consultado el 4 de marzo de 2014.
  2. Oscar Yanez (16 de diciembre de 2005). «El cojín de Teresita, artículo de "Buró de Venezuela"». Consultado el 4 de marzo de 2014.
  3. Diego Rojas Ajmad (25 de octubre de 2006). «Saparapanda: Cuando un error ortográfico hace perder la presidencia de la República». Consultado el 4 de marzo de 2014.

Libros[editar]

  • "El pasajero de Truman" de Francisco Suniaga, Ediciones Mondadori, 2008.

Teatro[editar]

  • "Diogenes y las camisas voladoras" de Javier Vidal, Editorial Melvin, Caracas, 2011. La obra fue estrenada en el "Teatro Trasnocho" de Caracas el día 1 de julio de 2011. La obra fue interpretada por Vidal en el personaje de Diógenes Escalante, José Miguel Dao y Jan Vidal Restifo, como el Secretario de Escalante. La dirección la realizó el dramaturgo Moisés Guevara.