Cueva del Niño

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Cueva del Niño
UNESCO logo.svg Welterbe.svg
Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad.
Abrigo de la Cueva del Niño.JPG
Cueva del Niño.
Cueva del Niño
Cueva del Niño

Coordenadas 38°32′34″N 2°09′19″O / 38.54286, -2.15525Coordenadas: 38°32′34″N 2°09′19″O / 38.54286, -2.15525
País Bandera de España España
Tipo Cultural
Criterios iii
N.° identificación 874
Región Europa y
América del Norte
Año de inscripción 1998 (XXII sesión)
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La Cueva del Niño es un yacimiento arqueológico en cueva localizado en el municipio de Ayna, en la provincia de Albacete, entre los picos Albarda (1250m) y Halcón (1232m), en la margen derecha del río Mundo. Una explicación dada por las gentes del lugar es que antiguamente se llamaba "cueva de los niñotes", por los dibujos que allí había. Este lugar ha sido declarado Bien de Interés Cultural por la Unesco en 1998, dado el gran valor de las pinturas rupestres que allí se hallan. La Cueva del Niño destaca especialmente por ser uno de los pocos yacimientos arqueológicos con pinturas rupestres paleolíticas que existen en la Meseta.

Localización[editar]

La Cueva del Niño se encuentra al sur de la provincia de Albacete, en plena Sierra de Alcaraz, sierra que sirve de transición entre la Cordillera Bética y la llanura manchega. La cavidad se abre en la cara noroeste del Barranco del Infierno, en la cuenca media del río Mundo, donde éste discurre encajonado en el cañón excavado en las calizas del Jurásico. Se trata por lo tanto de un paisaje abrupto, donde la presencia de barrancos y ramblas conforman un espacio complejo y fracturado.

La vegetación en el entorno de la cueva es la típica del bosque mediterráneo, formada principalmente por pinos y vegetación arbustiva, como el esparto, planta de una gran importancia en la economía tradicional de la Sierra. Entre la rica diversidad faunística destaca la presencia de la cabra montesa, auténtica dominadora de los relieves que circundan al yacimiento.

Descripción[editar]

La cavidad presenta en general una forma ovalada, con unos 30m de desarrollo. No obstante, la presencia de un importante espeleotema permite hablar de dos cuerpos principales. El primero de ellos estaría formado por el vestíbulo, la zona de penumbra inmediata a la entrada; en esta sala, el suelo es bastante regular, formado por un sedimento arcilloso de color rojizo. Separado de ésta primera sala por la formación estalagmítica, encontramos un segundo cuerpo, cuya morfología es mucho más compleja, debido a la presencia de grandes bloques procedentes de derrumbes y a la existencia de un cono de detritos. La topografía de la cueva se completa con otros cuerpos menores y algunas galerias laterales de escaso desarrollo.[1]

El acceso a la cavidad se realiza a través de una boca de escasa altura, debido a que se encuentra parcialmente colmatada. La boca se abre en un abrigo rocoso de unos 10m de longitud, situado al pie de un farallón, y frente a una pequeña terraza.

Descubrimiento e historia de las investigaciones[editar]

El yacimiento fue descubierto el 1 de mayo de 1970, y publicado en 1971 por Martín Almagro Gorbea,[1] en un extenso artículo donde se describen pormenorizadamente las pinturas. Más tarde, en 1973, un equipo interuniversitario, formado por las Universidades de Cambridge y Londres, dirigido por I. Davidson y en el marco del proyecto "Early Agriculture Research Project", llevó a cabo una serie de trabajos arqueológicos en el yacimiento (ver más abajo).[2] Desde entonces, tanto las pinturas como el yacimiento arqueológico han sido objeto de diversas revisiones y análisis,[3] [4] llevándose a cabo desde 2008 un proyecto integral de revisión del yacimiento, incluyendo las manifestaciones rupestres paleolíticas.[5]

Pinturas prehistóricas[editar]

Arte Paleolítico[editar]

Detalle del Panel Principal de la Cueva del Niño.
Vista parcial de la figura de serpiente de la Cueva del Niño.

La Cueva del Niño es uno de los pocos ejemplos que se conocen de Arte paleolítico en el interior peninsular, lo que le otorga especial relevancia. En el interior de la Meseta[4] [6] existen otros conjuntos notables con grabados rupestres, como la Cueva de los Casares, la Cueva de la Griega o el conjunto del valle del Côa. Sí contamos en cambio con numerosos ejemplos de yacimientos con pinturas parietales en el arco mediterráneo del sureste peninsular,[7] [8] como la Cueva del Parpalló, la Cueva de las Maravillas, la Cueva de Nerja, la Cueva de la Pileta o la Cueva de Ardales.

Las pinturas pertenecen al Paleolítico superior, periodo que en Europa va desde hace 40.000 años hasta unos 10.000 años antes del presente. Durante este periodo, encuadrado en el Pleistoceno superior, las condiciones climáticas serían más frías y secas que en la actualidad, puesto que se trata del último periodo glacial que ha experimentado nuestro planeta. Las sociedades humanas de este momento serían de cazadores y recolectores nómadas, el comúnmente llamado Hombre de Cro-Magnon. La reciente datación por radiocarbono de un fragmento de hueso encontrado durante la excavación de 1973 y procedente de los restos de un hogar situado justo al pie del panel principal de pinturas paleolíticas ha permitido proponer una antigüedad de unos 27.000-28.000 años (calibrados) para éstas figuras, lo que las situaría en el periodo Gravetiense,[5] adscripción que sería coherente con lo observado en otras regiones de la Península Ibérica. Esto supone que las pinturas (o al menos algunas de ellas) tendrían una cronología más antigua que la propuesta por trabajos anteriores, basados exclusivamente en el sistema de estilos de Leroi-Gourhan, que las situarían en el Solutrense y/o el Magdaleniense.[1] [3] [4]

Existen dos paneles con pinturas paleolíticas. El panel principal se encuentra en el vestíbulo de la cueva, en la primera sala, muy cerca de la entrada y en una zona de penumbra. Las pinturas se localizan en la pared izquierda de la entrada, y el panel ocupa en total unos dos metros de largo. La distancia entre el panel principal y la entrada de la cueva es de unos 15 metros, lo que permite que las pinturas queden tenuemente iluminadas por la luz diurna, máxime si tenemos en cuenta que la boca de la cueva ha quedado prácticamente colmatada de sedimentos, y por lo tanto la entrada original en época paleolítica sería mayor. En este panel hay un total de trece grafías,[5] destacando nueve figuras zoomorfas que representan animales. Todas las figuras están realizadas en diferentes tonos de rojo, lo que indica que se utilizó ocre para su realización. El panel se organiza en torno a dos grandes ciervos y una cierva, que constituyen las figuras centrales; alrededor de éstos aparecen dos pequeñas ciervas enfrentadas y un caballo. En los laterales del panel se representaron dos cabras mirando hacia el exterior. El panel se completa por una figura de bóvido que se encuentra muy deteriorada en la actualidad, y localizada en un lienzo perpendicular al resto de figuras.

El segundo panel se encuentra en una pequeña sala lateral del segundo cuerpo. Este panel está compuesto por muchas menos grafías, destacando una pequeña figura de caballo, una representación esquemática de cabra y una gran figura de serpiente, una figura muy poco representada en el arte paleolítico, especialmente en el rupestre.

Arte Levantino[editar]

Pinturas de estilo Levantino de la Cueva del Niño
Arte Rupestre del Arco Mediterráneo de la Península Ibérica.

En el exterior de la cueva, en el abrigo rocoso formado por la boca, existen también varias pinturas prehistóricas,[1] concretamente varias figuras humanas interrelacionadas espacialmente y formando un ensamblage muy particular, según revisiones recientes. La figura humana, tanto masculina como femenina, es la aportación más singular y genuina del Arte levantino, expresión exclusivamente pictórica, figurativa, monocroma, plana, con una técnica única, mediante las plumas de ave como instrumentos y consiguiendo el llamado trazo de pluma levantino.

Como todos los artes rupestres prehistóricos, estos motivos corresponden a acciones creenciales de los últimos grupos cazadores-recolectores del epipaleolítico (10.000-6.500 años antes del presente) -como lo son la Cueva de la Vieja (Alpera), el núcleo de Minateda (Hellín), el de Barranco Segovia y Cerro Barbatón (Letur) y Solana de las Covachas y Torcal de las Bojadillas,(Nerpio), entre otros- en cuyos momentos finales de su devenir coincidieron con los grupos neolíticos poseedores de unas creencias distintas, expresadas mediante un arte abstracto, conocido como Arte Esquemático (6.500 años antes del presente).[9]

Los valores tan excepcionales que se concitan en la expresión del intelecto humano que conocemos como Arte levantino, implantado exclusivamente en el sector más oriental de la Península Ibérica, determinó a la UNESCO su declaración como Patrimonio de la Humanidad (1998) bajo la nomenclatura administrativa convencional de Arte rupestre del arco mediterráneo de la Península Ibérica. (Fuentes: Associació Catalana d´Art Prehistòric).

Yacimiento Arqueológico[editar]

En el año 1973 se realizaron varios sondeos arqueológicos con el objetivo de documentar el posible yacimiento existente en la cueva. Fruto de esta intervención, se descubrió un yacimiento con varios niveles arqueológicos, que según sus excavadores pertenecerían al final del Paleolítico Medio, a la segunda mitad del Paleolítico Superior, y al Epipaleolítico y Neolítico.[2] En el transcurso de la excavación se recogieron útiles y herramientas de piedra, restos de los animales cazados y consumidos por los habitantes prehistóricos de la cueva (cabra montesa, caballo, ciervo, uro e incluso restos de rinoceronte), mientras que en los niveles más recientes se recuperaron restos de cerámica. Algunos de estos materiales están expuestos en el Museo Provincial de Albacete.

Cómo llegar[editar]

Las visitas a la cueva se realizan a través de la Oficina de Turismo del Ayuntamiento de Ayna ([1]). No es posible realizar visitas por cuenta propia, puesto que la cueva está cerrrada con una verja para evitar la destrucción de las pinturas y el yacimiento.

Bibliografía sobre la Cueva del Niño[editar]

  • ALMAGRO GORBEA, Martín (1971): La cueva del Niño (Albacete). La cueva de la Griega (Segovia). Dos yacimientos de arte rupestre recientemente descubiertos en la Península Ibérica. Trabajos de Prehistoria 28, pp. 9-62.
  • ALMAGRO GORBEA, Martín (1972): Descubrimiento de una cueva con arte rupestre paleolítico en la provincia de Albacete. Simposio Internacional de Arte Rupestre de Santander. Santander, pp. 475-497.
  • ALONSO TEJADA, Anna y GRIMAL, Alexandre (2002): Contribución al conocimiento del arte levantino en Albacete. II Congreso de Historia de Albacete. Instituto de Estudios Albacetenses "Don Juan Manuel", Albacete, pp. 37-58. ISBN 8495394405.
  • BALBÍN BERHMANN, Rodrigo y ALCOLEA GONZALEZ, Javier (1994): Arte paleolítico de la Meseta Española. Complutum, 5, pp. 97-138.
  • GARATE MAIDAGA, Diego y GARCÍA MORENO, Alejandro (1994): Revisión crítica y contextualización espacio-temporal del arte parietal paleolítico de la Cueva del Niño (Ayna, Albacete). Zephyrus, LXVIII, pp. 15-39.
  • GARCÍA ATIENZAR, Gabriel (2011): El contexto arqueológico del Arte Rupestre Levantino en el Campo de Hellín (Albacete). Zephyrus, LXVIII, pp. 63-86.
  • GRIMAL NAVARRO, Alexandre y ALONSO TEJADA, Anna (2007): Catálogo de Cataluña, Cuenca, Albacete, Guadalajara y Andalucía, Catálogo del Arte Rupestre Prehistórico de la Península Ibérica y de la España Insular. Arte Levantino, Real Academia de Cultura Valenciana, Serie Arqueológica, nº 22, Valencia, pp. 113-252 (Vol. I), pp. 41-85 (Vol II). ISBN 8496068841.
  • HIGGS, Eric, DAVIDSON, Iain y BERNALDO DE QUIRÓS, Federico (1976): Excavaciones en la Cueva del Niño, Ayna (Albacete), Noticiario Arqueológico Hispánico, 5, pp. 91-96.
  • MARTÍ OLIVER, Bernat (1988): Vaso neolítico procedente de la Cueva del Niño (Ayna, Albacete). Homenaje a Samuel de los Santos. Instituto de Estudios Albecetenses "Don Juan Manuel", Albacete, pp. 475-497. ISBN 8487136966.
  • SERNA LÓPEZ, José Luis (1999): El Paleolítico medio en la provincia de Albacete. Instituto de Estudios Albecetenses "Don Juan Manuel", Albacete. ISBN 8487136966.
  • SERNA LOPEZ, José Luis (1997): Consideraciones sobre economía y ocupación del territorio durante la prehistoria inicial. El caso de los yacimientos paleolíticos y epipaleolíticos de la cuenca del río Mundo. Archivo de Prehistoria Levantina, 22, pp. 57-71.
  • SERNA LÓPEZ, José Luis (1990): Hallazgos musterienses en la cuenca media del río Mundo (Albacete). Al-Basit, 26, pp. 5-26.

Referencias[editar]

  1. a b c d ALMAGRO GORBEA, M. 1971. La cueva del Niño (Albacete). La cueva de la Griega (Segovia). Dos yacimientos de arte rupestre recientemente descubiertos en la Península Ibérica. Trabajos de Prehistoria 28, pp.9-62
  2. a b HIGGS, E., DAVISON, I. y BERNALDO DE QUIROS, F. 1976. Excavaciones en la Cueva del Niño, Ayna (Albacete). Noticiario Arqueológico Hipánico. Prehistoria 5, pp.91-96
  3. a b FORTEA PÉREZ, J. y JORDÁ PARDO, J. F. 1975. La Cueva de Les Mallaetes y los Problemas del Paleolítico Superior del Mediterráneo Español. Zephyrus XXVI-XXVII, pp.129-166
  4. a b c BALBÍN BERHMANN, R. y ALCOLEA GONZÁLEZ, J. 1994. Arte paleolítico de la Meseta Española. Complutum 5, pp. 97-138
  5. a b c GARATE MAIDAGAN, D. y GARCÍA MORENO, A. 2011. Revisión crítica y contextualización espacio-temporal del arte parietal paleolítico de la Cueva del Niño (Ayna, Albacete). Zephyrus LXVIII, pp. 15-39
  6. ALCOLEA GONZÁLEZ, J. y BALBÍN BEHRMANN, R. D. 2003. El Arte Rupestre Paleolítico en el interior peninsular: nuevos elementos para el estudio de su variabilidad regional. En BALBÍN BEHRMANN, R. D. y BUENO RAMIREZ, P. (eds.): El Arte Prehistórico desde los inicios del Siglo XXI. Primer Symposium Internacional de Arte Prehistórico de Ribadesella. Ribadesella: Asociación Cultural de Amigos de Ribadesella, pp. 223-253
  7. AURA, J. E.; JORDÁ, J. F.; PÉREZ, M.; BADAL, E.; MORALES, J. V.; AVEZUELA, B.; TIFFAGOM, M. y JARDÓN, P. 2010. Treinta años de investigación sobre el Paleolítico superior de Andalucía: la Cueva de Nerja (Málaga, España). En MANGADO, X. (ed.): Jornadas Internacionales sobre el Paleolítico superior peninsular. Novedades del Siglo XXI. Monografíes del SERP, 8. Barcelona: Universidad de Barcelona, pp. 149-172
  8. VILLAVERDE BONILLA, V. 20109. Arte Paleolítico en la vertiente mediterránea ibérica: novedades y tendencias de la investigación. En LÓPEZ MIRA, J. A.; MARTÍNEZ VALLE, R. y MATAMOROS DE VILLA, C. (eds.): El arte rupestre del Arco Mediterráneo de la Península Ibérica. 10 años en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Valencia: Generalitat Valenciana, pp. 9-22
  9. GRIMAL NAVARRO, A. y ALONSO TEJADA, A. 2010. La Cueva de la Vieja. 100 Años de Arte Prehistórico en Albacete’’, Conmemoración del I Centenario del descubrimiento de la “Cueva de la Vieja”, Ayuntamiento de Alpera, 182 pp. 328 fotos color

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]