Apatita

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Apatita
Apatite crystals.jpg
General
Categoría fosfatos
Clase 8.BN.05 (Strunz)
Fórmula química Ca5(PO4)3(F, Cl, OH)
Propiedades físicas
Color Variable (incoloro, parduzco, verdoso)
Raya blanca o incolora
Lustre Vítreo o grasiento
Transparencia Transparente a opaco
Sistema cristalino Hexagonal
Hábito cristalino Columnar, Botroidal
Dureza 5
Densidad 3,2
Índice de refracción no = 1,633 - 1,667; ne = 1,630 - 1,664
Solubilidad Soluble en ácido nítrico
Variedades principales
Fluoro-apatita (Ca5(PO4)3F) Principal mineral del esmalte de los dientes
Hidroxi-apatita (Ca5(PO4)3OH) Principal mineral de los huesos

La apatita o apatito es un mineral con cristales hexagonales y dureza 5 en la escala de Mohs. Su composición química aproximada es Ca5(PO4)3(F,Cl,OH). El color es variable aunque predominan los cristales incoloros, de color parduzco o verdoso.

=esmalte]] de nuestros dientes y una parte de los huesos es formada por apatita.

Variedades[editar]

  • Fluoro-apatita (Ca5(PO4)3F); es el principal mineral del esmalte de los dientes. Resiste mejor los ataques de los ácidos que la apatita normal. Por esto se añaden fluoruros a las pastas de dientes que pueden intercambiar los grupos hidroxilo por flúor.
  • Hidroxi-apatita (Ca5(PO4)3OH); el principal mineral de los huesos. Se puede fabricar artificialmente según el proceso de Tiselius a partir de cloruro de calcio (CaCl2 y fosfato de disódio (Na2HPO4) y se utiliza en la separación cromatográfica de las proteínas.

Importancia económica[editar]

La apatita es la principal fuente de fósforo y fosfato y por lo tanto es imprescindible en la fabricación de los abonos minerales.

Etimología[editar]

El nombre de apatita deriva del griego apate (equivocarse) ya que puede ser confundido fácilmente con otros minerales como el berilo o la turmalina. Sinónimos utilizados para este mineral en español son: apatita, agustita, asparagolita, augustita, kietyogita, kietyöita y sombrerita.

Referencias[editar]