Cráter Popigai

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Crater Popigai
Popigai
Popigai
Situación del crater Popigai

El cráter Popigai (71°39′N 111°11′E / 71.650, 111.183Coordenadas: 71°39′N 111°11′E / 71.650, 111.183:) (en ruso: Попига́й) es un cráter de impacto de 100 km de diámetro localizado en el Krai de Krasnoyarsk (Siberia, Rusia). El cráter se formó por el impacto de un gran bólido hace 35,7 ± 0,2 millones de años, durante la edad Priaboniense (Eoceno tardío).[1] [2] El cráter se encuentra a 300 km al este del puesto avanzado de Játanga y 880 km al noreste de la ciudad de Norilsk. Esta designado por la UNESCO como Geoparque, un lugar especial del patrimonio geológico.[3] Es, conjuntamente al cráter Manicouagan, el séptimo en tamaño que se ha podido verificar en la Tierra.[4] [5]

Introducción[editar]

Popigai es el mejor ejemplo de formación de un cráter de este tipo. Los seis cráteres más grandes, algunos están enterrados (Chicxulub), fuertemente deformados (Sudbury), o deformada y severamente erosionado (Vredefort).

Hay una pequeña posibilidad de que el cráter Popigai se formara en un impacto simultáneo, de un asteroide que se fragmentó, a la vez que los cráteres de impacto bahía de Chesapeake y Toms Canyon, hace aproximadamente 35 millones de años.[1]

Desarrollo e hipótesis de su génesis[editar]

Durante décadas, el cráter Popigai ha fascinado a los paleontólogos y geólogos. En la primera mitad de la década de 1940, Servicio Geológico de Polar Soviético estudio la meseta siberiana y en el norte descubrió esta depresión.[6] El geólogo Д. В. Кожевиным informó de esta estructura, en 1946. Esta estructurase resulto ser geológicamente similar al Ries de Nördlingen en Alemania. Inicialmente se pensó que dichas estructuras eran los restos de la antigua caldera de un volcán.[7]

Pero en la década de 1960, se fomenta la investigación de los cráteres lunares y se establece el gran parecido con configuración del cráter; y se empieza a suponer que se formó por un impacto. El origen debido a un meteorito de la conformación de Popigai se propusó por algunos investigadores en 1964.[6] En 1970, geólogo Victor Masaitisu (В. Л. Масайтис) et al, de Leningrado vuelve a examinar en detalle la estructura de Popigai y queda claro que es un cráter de impacto gigante.[7] En 1972 se descubrió accidentalmente un diamante en las rocas. Una gran expedición de investigación se llevó a cabo en 1997 (IPEX 1997), avanzado mucho la comprensión de la enigmática estructura geológica.[3] La dimensiones del bólido se han calculado de unos 8 km de diámetro si se trataba de un asteroide de condrita, o una de 5 km de diámetro si fuera metálico.

El impacto ocurrió sobre una capa de gneiss rico en granates y grafito enterrado bajo unos 1500 m de sedimentos. La roca se vaporizó instantáneamente y se creó un cráter de entre 5 a 8 kilómetros de profundidad. La presión y la energía fue los suficentemente grande para transformar instantanemente el grafito a diamante en un radio de 13.6 kilómetros. Pero a un radio inferior a los 12 kilómetros la condiciones eran tan extremas que inmediatamente formados fueron destruidos. Por lo que queda un anillo de 1.5 km de espesor donde están los diamantes. Los diamantes normalmente miden de 0,5 a 2 mm de diámetro; algunos especímenes excepcionales alcanzan los 10 mm de tamaño. Los diamantes no sólo heredarán la forma tabular de los granos de grafito originales, sino que, también, preservar delicadas estrías del cristal original.[3] Este tipo de diamantes son conocidos como "diamantes de impacto", ya que se cree que se produce cuando un meteorito golpea un depósito de grafito a alta velocidad.[8]

El impacto fundió la roca y aproximadamente la mitad fue expulsada pero la que quedo en el interior hizo pensar que se trataba de un volcán a los primeros geólogos. También hay depósitos de brecha de una potencia de hasta 600m.

Mina de diamantes[editar]

En septiembre de 2012 se desclasificó información acerca de que en la zona del cráter existe el yacimiento mas grande del mundo de diamantes de impacto.[9] Con enormes reservas de diamantes bajo el cráter que contiene "miles de millones de quilates" (cientos de miles de toneladas) y afirmó que hay suficientes diamantes en el yacimiento para abastecer las necesidades mundiales de 3000 años. Esto podría alterar el mercado de los diamantes industriales, presumiblemente, haciéndolos más abundantes y menos costos, pero en la actualidad la mayoría de los diamantes industriales son sintéticos.[10] Muchos de los diamantes en Popigai contener cristales de lonsdaleíta, una forma alotrópica del carbono que tiene una red hexagonal.[8] Estas piedras son 58% más duras que los diamantes ordinarios puros.[11] Los diamantes también "contienen inusuales características abrasivas y el tamaño de grano grande "lo que podría hacerlos extremadamente útil para aplicaciones industriales y científicas.

El campo se mantuvo en secreto y sin explotar por el hecho de que en ese momento, el país está construyendo una planta para la producción de diamantes sintéticos. Y la dificultad de acceso ya que se encuentra a 2000km al norte del Transiberiano

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Deutsch, Alexander; Christian Koeberl (2006). «Establishing the link between the Chesapeake Bay impact structure and the North American tektite strewn field: The Sr-Nd isotopic evidence». Meteoritics & Planetary Science 41 (5):  pp. 689–703. doi:10.1111/j.1945-5100.2006.tb00985.x. Bibcode2006M&PS...41..689D. http://www.ingentaconnect.com-content-arizona-maps-2006-00000041-00000005-art00004. 
  2. Armstrong, Richard; S. Vishnevsky & C. Koeberl (2003). U-Pb Analysis of zircons from the Popigai impact structure, Russia: First Results. Springer. pp. 99–116. ISBN 978-3-540-43517-4. 
  3. a b c Deutsch, Alexander; V.L. Masaitis, F. Langenhorst & R.A.F. Grieve (2000). «Popigai, Siberia—well preserved giant impact structure, national treasury, and world's geological heritage». Episodes 23 (1):  pp. 3–12. http://www.episodes.co.in/www/backissues/231/03-11%20Deutsch.pdf. 
  4. "Popigai". Earth Impact Database. University of New Brunswick. Retrieved 2008-12-30.}}
  5. Masaitis, Victor L. (2003). Popigai Crater: General Geology. Springer. pp. 81–85. ISBN 978-3-540-43517-4. 
  6. a b «Попигай, РФ, Краснояр.край». Полный каталог"Импактные структуры Земли". Consultado el 15 de diciembre de 2008.
  7. a b Plantilla:Cita ublicación
  8. a b «Russia declassifies deposit of impact diamonds». ITAR-TASS. 17 de septiembre de 2012. Consultado el 17 de septiembre de 2012. 
  9. «Рассекречено крупное месторождение сверхтвердых алмазов - импактитов, способное перевернуть алмазный рынок». ИТАР-ТАСС. 16.09.2012. Consultado el 18-09-2012.  (en ruso)
  10. World's Largest Diamond Deposit Popigai Crater, Russia
  11. Pan, Zicheng; Sun, Hong; Zhang, Yi; and Chen, Changfeng (2009). «Harder than Diamond: Superior Indentation Strength of Wurtzite BN and Lonsdaleite». Physical Review Letters 102 (5):  pp. 055503. doi:10.1103/PhysRevLett.102.055503. PMID 19257519. Bibcode2009PhRvL.102e5503P. Resumen divulgativo – Physorg.com (12-02-2009). 

Enlaces externos[editar]