Cráter de Vredefort

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Bóveda de Vredefort
UNESCO logo.svg Welterbe.svg
Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad.
Vredefort Dome STS51I-33-56AA.jpg
Imagen de satélite.
Cráter de Vredefort
Cráter de Vredefort

Coordenadas 26°51′36″S 27°15′36″E / -26.86000, 27.26000
País Flag of South Africa.svg Sudáfrica
Tipo Natural
Criterios viii
N.° identificación 1162
Región África
Año de inscripción 2005 (XXIX sesión)

El cráter de Vredefort es un cráter de impacto descubierto en la provincia del Estado Libre en Sudáfrica. La localidad de Vredefort se sitúa dentro del cráter y le da su nombre. El impacto se produjo hace 2020 millones de años,[1] por lo que se le considera el cráter visible terrestre más antiguo.[2] La elevación central del cráter se conoce como domo de Vredefort o bóveda de Vredefort.[3] Se calcula que al impactar el meteorito se liberó una energía de 100 millones de megatones de dinamita y que se desplazaron 70 000 km³ de roca.[4]

En cuanto a su diámetro, es difícil de determinar, debido a que la estructura se encuentra intensamente erosionada.[5] Se han estimado longitudes que abarcan un rango desde 160 hasta 400 Km,[5] si bien en la Base de Datos de Impactos Terrestres se considera que tiene un diámetro de 300 Km.[6] Se estima que el meteorito que causó el cráter tendría entre 5 a 10 km de diámetro.[7] Desde el año 2005 el cráter de Vredefort es considerado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.[8]

Interpretación[editar]

El cráter de Vredefort se interpretó en un principio aludiendo a causas de tipo tectónico, volcánico y magmático.[9] Después del descubrimiento a finales de la década de 1950 de conos astillados, brechas de impacto y minerales indicadores de altas presiones (coesita y stishovita) se empezó a plantear la hipótesis de un origen extraterrestre para la estructura.[10] Sin embargo, los rasgos planares (características que presentan los cuarzos producidas por impacto meteorítico) hallados eran diferentes de otros documentados en otras estructuras de impacto, por lo que se dudaba del origen meteorítico del cráter Vredefort.[11] La aparición de nuevas evidencias, como la presencia de zircones con "textura de fresa", la confirmación de que los rasgos planares de los cuarzos sí corresponden a impactos, el descubrimiento de material de origen meteorítico y el hallazgo de PDFs en granos de cuarzo presentes en muestras de granofiro (roca magmática con cuarzo y feldespato), acabaron con la controversia en cuanto al origen de la estructura.[10]

Geología[editar]

La estructura de Vredefort se sitúa en la cuenca Witwatersrand, cuyos bordes están elevados, situándose el domo de Vredefort en el centro de la cuenca.[12] El núcleo del domo está formado por gneis y granulita de edad arcaica, rodeados por granitos y gneises más homogéneos y modernos.[13] Las texturas de la granulita indican que sufrieron altas temperaturas debido al impacto, y que luego se enfriaron lentamente, quizás debido a situarse a una profundidad mayor de 7 km en la corteza terrestre.[14]

Estas dos zonas están separadas por rocas metamórficas de alto grado (migmatitas, gneises con aluminio y charnockitas).[13] [12] A su vez, todo el núcleo está rodeado de niveles de sedimentos y rocas volcánicas, más modernas cuanto más alejadas de él, cuya edad abarca desde el Arcaico hasta el Neoproterozoico.[13] Rocas alcalinas y ultrabásicas intruyen a estos materiales.[13]

Rasgos de impacto[editar]

Red cristalina de la coesita, un mineral derivado del cuarzo, presente en el cráter Vredefort. Se forma cuando las condiciones de presión son muy altas, como en los impactos meteoríticos. Los átomos rojos son oxígeno, y los grises silicio.

Se han encontrado distintas evidencias del impacto meteorítico,[10] como son:

Relación del cráter Vredefort con el complejo ígneo de Bushveld[editar]

Afloramiento de cromititas (color oscuro) y anortositas (color gris) en el complejo ígneo de Bushveld.

En la cuenca Witwatersrand también se encuentra el complejo ígneo de Bushveld, un yacimiento mineral que contiene una de las mayores concentraciones del mundo de elementos del grupo del platino.[31] [32] Tanto el cráter de Vredefort como el complejo de Bushveld se formaron en la misma época, y debido a su cercanía se ha especulado sobre si están relacionados entre sí,[33] pudiendo considerarse las dos estructuras como el resultado de un impacto múltiple,[34] provocado por al menos cuatro impactos, tres de ellos que formaron el complejo de Bushveld y el cuarto que formó el domo de Vredefort.[35] Sin embargo, no se han encontrado evidencias de metamorfismo de choque en el complejo de Bushveld.[36] [37] Otra teoría explica la formación del complejo ígneo de Bushveld por el efecto de una pluma, que a su vez fue provocada por el impacto meteorítico.[1]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Elston, W. E.. «The Proterozoic Bushveld Complex, South Africa: Plume, astroblem or both» (en inglés). Universidad de Nuevo México. Consultado el 25 de abril de 2010.
  2. Geology.com. «The Vredefort Dome. Largest and Oldest Clearly-Visible Meteor Impact Structure» (en inglés). Consultado el 11 de marzo de 2010.
  3. Gibson, R. L.; Reimold, W. U.. pp. 249. 
  4. Fleminger, David. pp. 40. 
  5. a b Turtle, E. P. & Pierazzo, E. (1998). «Constraints on the size of the Vredefort impact crater from numerical modeling» (en inglés). Meteoritics & Planetary Science 33. 1086-9379, 483-490. http://adsabs.harvard.edu/full/1998M&PS...33..483T. 
  6. a b Earth Impact Database. «Africa» (en inglés). Consultado el 11 de marzo de 2010.
  7. PARYS. «The Vredefort Dome Centre of the World’s Largest Meteorite Impact Structure!» (en inglés). Consultado el 12 de marzo de 2010.
  8. UNESCO. «Vredefort Dome» (en inglés). Consultado el 12 de marzo de 2010.
  9. Reimold, W. U. & Coney, L. (1961). «Vredefort Ring Structure: Meteorite Impact Scar?» (en inglés). The Journal of Geology 69. 0022-1376, 499-516. http://www.jstor.org/pss/30056197. 
  10. a b c d Dietz, Robert S. (2001). «The Vredefort Impact Structure and directly related subjects: an update bibliography» (en inglés). Economic Geology Research Institute 353. 1-36. http://www.vredefortdomewhs.co.za/Documents/2007-05-24/Appendix_2.pdf. 
  11. Leroux, H.; Reimold, W. U. & Doukhan, J. C. (1994). «A TEM investigation of shock metamorphism in quartz from the Vredefort dome, South Africa» (en inglés). Tectonophysics 230. 0040-1951, 223-239. http://cat.inist.fr/?aModele=afficheN&cpsidt=3953780. 
  12. a b Reimold, W. U.; Colliston, W. P.. pp. 178. 
  13. a b c d Bisschoff, A. A.; Mayer, J. J.. The geology of the Vredefort dome : (explanation of sheets 2627CA, CB, CD, DA, DC, 2727AA, AB, BA - Scale 1 : 50000). Geological Survey of South Africa. ISBN 1875061606. http://cat.inist.fr/?aModele=afficheN&cpsidt=110775. 
  14. Gibson, Roger L.; Reimold, W. U.; Ashley, Andrew J. & Koeberl, Christian (2002). «Metamorphism on the Moon: A terrestrial analogue in the Vredefort dome, South Africa?» (en inglés). Geology 30. 0091-7613, 475-478. http://geology.gsapubs.org/content/30/5/475.abstract. 
  15. Kelley, S. P. & Spray, J. G (1997). «A late Triassic age for the Rochechouart impact structure, France» (en inglés). Earth and Planetary Science Letters 32. 1086-9379, 629-636. http://adsabs.harvard.edu/full/1997M&PS...32..629K. 
  16. El Goresya, Ahmed & Chao, E.C.T. (1976). «Evidence of the impacting body of the Ries crater — the discovery of Fe-Cr-Ni veinlets below the crater bottom» (en inglés). Meteoritics & Planetary Science 31. 0012-821X, 330-340. http://www.sciencedirect.com/science?_ob=ArticleURL&_udi=B6V61-473FFCJ-2D&_user=10&_coverDate=08%2F31%2F1976&_rdoc=1&_fmt=high&_orig=search&_sort=d&_docanchor=&view=c&_searchStrId=1253982737&_rerunOrigin=google&_acct=C000050221&_version=1&_urlVersion=0&_userid=10&md5=74c9a10179a65f4f115f5605bd5f6bab. 
  17. Baldwin, Mike (2006). «Wells Creek Impact Crater» (en inglés). MAGS Rockhound News 52. 9. http://www.memphisgeology.org/images/rocknews0306.pdf. 
  18. Gay, N. C. (1976). «Spherules on Shatter Cone Surfaces from the Vredefort Structure, South Africa» (en inglés). Science 194. 0036-8075, 724-725. http://www.sciencemag.org/cgi/content/abstract/194/4266/724. 
  19. Wieland, F.; Reimold, W.U. & Gibson, R.L (2006). «New observations on shatter cones in the Vredefort impact structure, South Africa, and evaluation of current hypotheses for shatter cone formation» (en inglés). Meteoritics & Planetary Science 41. 0012-821X, 1737-1759. http://www.ingentaconnect.com/content/arizona/maps/2006/00000041/00000011/art00005. 
  20. Mayer, Joe. «The Vredefort Structure» (en inglés). Consultado el 6 de abril de 2010.
  21. Nieto-Samaniego, Ángel; Alaniz-Álvarez, Susana A. & Tolson Jones, Gustavo (2003). «Características y criterios de identificación de las pseudotaquilitas asociadas a la falla de Los Planes, La Paz, B. C. S.». Geos 23. 0186-1891, 295-301. http://www.ugm.org.mx/pdf/geos03-3/Nieto.pdf. 
  22. Reimold, W. U.; Colliston, W. P.. pp. 180. 
  23. Martini, J. E. J. (1978). «Coesite and stishovite in the Vredefort Dome, South Africa» (en inglés). Nature 272. 0028-0836, 715-717. http://www.nature.com/nature/journal/v272/n5655/abs/272715a0.html. 
  24. Halvorson, K. McHone, J.F. (1992). «Vredefort coesite confirmed with Raman spectroscopy (abstract)» (en inglés). Lunar and Planetary Science XXIII. 477-478. http://docs.google.com/viewer?a=v&q=cache:QTqxExL_LkQJ:www.lpi.usra.edu/meetings/lpsc1992/pdf/1237.pdf+coesite+vredefort&hl=es&gl=es&pid=bl&srcid=ADGEESgNXSoj1H9RYH9JqXvClcguYjnBzQWwPhUKeEoGJIRKMSJMQg66kzER7M0HZ7eU281qHh1EWqa3w_sqvZYxS5KRhFNE5B7XP0bGsnplYoOa33_TlWhMu_A-rjXZ4CeYp9VdQQvo&sig=AHIEtbQwDLf1TxbaQ1fdJh2CLI0LF3ujWA. 
  25. Reimold, W.U.; Leroux, Hugues & Gibson, R.L (2002). «Shocked and thermally metamorphosed zircon from the Vredefort impact structure, South Africa: a transmission electron microscopic study» (en inglés). European Journal of Mineralogy 14. 0935-1221, 477-478. http://webcache.googleusercontent.com/search?q=cache:tAZG_I05MQgJ:www.schweizerbart.de/resources/downloads/paper_previews/54360.pdf+PDFs+vredefort&cd=13&hl=es&ct=clnk&gl=es&client=firefox-a. 
  26. Kamo, S.L.; Reimold, W. U.; Krogh, T. E. & Colliston, W. P. (1996). «A 2.023 Ga age for the Vredefort impact event and a first report of shock metamorphosed zircons in pseudotachylitic breccias and Granophyre» (en inglés). Earth and Planetary Science Letters 144. 1086-9379, 369-387. http://www.sciencedirect.com/science?_ob=ArticleURL&_udi=B6V61-3VWNH8R-8&_user=10&_coverDate=11%2F30%2F1996&_rdoc=1&_fmt=high&_orig=search&_sort=d&_docanchor=&view=c&_searchStrId=1289979953&_rerunOrigin=google&_acct=C000050221&_version=1&_urlVersion=0&_userid=10&md5=fbe70ba0b746e15afae8873d8f93013c. 
  27. Turtle, E. P.; Pierazzo, E.; Collins, G. S.; Osinski, G. R.; Melosh, H. J.; Morgan, J. V. & Reimold, W. U.. pp. 16. 
  28. Grieve, R.A.F.; Coderre, J.M.; Robertson, P.B. & Alexopoulos, J. (1990). «Microscopic planar deformation features in quartz of the Vredefort structure: Anomalous but still suggestive of an impact origin» (en inglés). Tectonophysics 171. 0040-1951, 185-200. http://www.sciencedirect.com/science?_ob=ArticleURL&_udi=B6V72-48CGKPP-J&_user=10&_coverDate=01%2F01%2F1990&_rdoc=1&_fmt=high&_orig=search&_sort=d&_docanchor=&view=c&_searchStrId=1290032276&_rerunOrigin=google&_acct=C000050221&_version=1&_urlVersion=0&_userid=10&md5=ebd5b98f14b87fa0523c8604b598c893. 
  29. Buchanan, P. C. & Reimold, W. U. (2001). «Lithic Clasts in the Vredefort Granophyre (abstract)» (en inglés). Lunar and Planetary Science XXXII. 1070-1071. http://adsabs.harvard.edu/abs/2001LPI....32.1070B. 
  30. Anguita, Francisco. pp. 25. 
  31. Barnes, Sarah-Janes & Maier, Wolfgang D. (2002). «Platinum-group Elements and Microstructures of Normal Merensky Reef from Impala Platinum Mines, Bushveld Complex» (en inglés). Journal of Petrology 43. 0022-3530, 103-128. http://petrology.oxfordjournals.org/cgi/content/short/43/1/103?rss=1&ssource=mfc. 
  32. Kinnaird, Judith A.. «The Bushveld Large Igneous Province» (en inglés). Universidad de Witwatersrand. Consultado el 24 de abril de 2010.
  33. Elston, W. E. & Twist, D. (1998). «Proterozoic Bushveld-Vredefort Catastrophe: Possible Causes and Consequences» (en inglés). Topical Conference on Global Catastrophes in Earth History: An Interdisciplinary Conference on Impacts, Volcanism, and Mass Mortality. Abstract. 44-45. http://adsabs.harvard.edu/full/1988LPICo.673...44E. 
  34. Kula C., Misra. pp. 248. 
  35. Elston, W. E. (1992). «Does the Bushveld-Vredefort system (South Africa) record the largest known terrestrial impact catastrophe?» (en inglés). Lunar and Planetary Inst., International Conference on Large Meteorite Impacts and Planetary Evolution. 23-24. http://adsabs.harvard.edu/abs/1992lmip.conf...23E. 
  36. French, Bevan M. & Hargraves, Robert B. (1971). «Bushveld igneous complex, South Africa: Absence of Shock-metamorphic effects in a preliminary search» (en inglés). The Journal of Geology 79. 0022-1376, 616-620. http://www.jstor.org/pss/30059992. 
  37. Buchanan, P. C. & Reimold, W. U. (1998). «Studies of the Rooiberg Group, Bushveld Complex, South Africa: No evidence for an impact origin» (en inglés). Earth and Planetary Science Letters 155. 1086-9379, 149-165. http://www.sciencedirect.com/science?_ob=ArticleURL&_udi=B6V61-3SX7T3S-1&_user=10&_coverDate=02%2F28%2F1998&_rdoc=1&_fmt=high&_orig=search&_sort=d&_docanchor=&view=c&_searchStrId=1309715228&_rerunOrigin=google&_acct=C000050221&_version=1&_urlVersion=0&_userid=10&md5=40ab9225db415cbcae8371ce312c265c. 

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]