Casa de la Cultura (Buenos Aires)

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Casa de la Cultura

(ex Edificio La Prensa)
Casa de la Cultura Buenos Aires.jpg
Frente de La Prensa hacia 1910
Edificio
Localización Avenida de Mayo 575, Monserrat Bandera de la Ciudad de Buenos Aires.svg Buenos Aires
Flag of Argentina.svg Argentina
Propietario Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires
Uso(s) Administración pública
Coordenadas 34°36′29″S 58°22′28″O / -34.60805556, -58.37444444Coordenadas: 34°36′29″S 58°22′28″O / -34.60805556, -58.37444444
Construcción
Construcción 1896-1898
Dimensiones
Altura de la azotea 55 m.
Número de plantas 6
Equipo
Arquitecto(s) Carlos Agote y Alberto Gainza
Promotor Diario La Prensa
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La Casa de la Cultura o Edificio La Prensa, es un edificio ubicado en la Avenida de Mayo 575, en la Ciudad de Buenos Aires, edificado en 1898 en estilo Escuela de Bellas Artes de París para el funcionamiento del diario La Prensa, propiedad de José C. Paz, que es desde 1985 Monumento Histórico Nacional de la Argentina y que actualmente pertenece al Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires.

Construcción[editar]

Entrada por Avenida de Mayo.

El Edificio La Prensa se construyó a instancias de su propietario José C. Paz para ser la nueva sede de su diario La Prensa, que hasta ese momento se encontraba en la calle Moreno 73 (actual Moreno al 500). Como la empresa había crecido mucho y el diario era uno de los más popularse y de mayor tirada del país, José C. Paz compró en 1894 el terreno que ocupa actualmente.

Puerta de entrada.

Inaugurado en 1898, es un ejemplo de la arquitectura porteña de fines del siglo XIX. Su diseño está basado en los cánones estilísticos de la Escuela de Bellas Artes de París. Las fachadas, tanto sobre la Avenida de Mayo (de 30,70 m) como sobre Rivadavia (30,50 m), son las únicas del país que corresponden al llamado estilo Garnier. Fueron encargadas en París por Paz, y el proyecto fue completado en la Argentina por los ingenieros Carlos Agote y Alberto Gainza, egresados de L´Ecole des Arts et Manufactures de París. El águila ubicada sobre el reloj representaba al periodismo que "todo lo ve".

El interior del majestuoso edificio se inspira en el mismo estilo, y en la construcción intervinieron principalmente empresas francesas: la estructura metálica fue construida por Moisant, Laurenti, Savey et Cie.', los solados de mosaicos por H. Boulanger, la herrería por Val d'Osne, la firma de Estados Unidos Spargne instaló los cinco ascensores eléctricos y seis montacargas, T. MIchelet la zinguería y la pizarra y Paul Garnier se encargó del reloj de la fachada.

Un detalle del interior del edificio son la cañerías que comunican las oficinas. Esas cañerías eran utilizadas para enviar correspondencia a la central de correo que se encontraba en el primer piso.

Contaba además con servicios gratuitos como consultorios médicos, jurídicos, biblioteca y un observatorio meteorológico.

En 1955 fue declarado Museo Histórico Nacional por su valor histórico y arquitectónico.

Como descripción del edificio construido el propio diario La Prensa publicó el siguiente extracto:

La casa de La Prensa se construye en un terreno de su propiedad ubicado en la Avenida de Mayo entre las calles Bolívar y Perú, al lado de la Intendencia Municipal. La casa tendrá doble sótano que va a una profundidad de 8,30 metros debajo del nivel de la vereda. El primer sótano estará a 1,70 m sobre el nivel de la calle y se destinará al depósito de máquinas. La gran puerta de la derecha dará circulación a carruajes y carros en salida a ambas calles. La parte central del piso bajo es para la administración, en un espacioso salón provisto de grandes ventanas vidriera. El primer piso alto será ocupado por la dirección y redacción, ocupando también parte del segundo. El tercer piso se destina en considerable porción a apartamentos para empleados con sus familias, que por razones de servicio deben estar todo el día en la casa. El frente de Rivadavia del primer piso alto es totalmente ocupado por un salón de conferencias y fiestas, con palco escénico y debidamente decorado. En el último piso alto va el departamento de tipógrafos. La alta torre, cuyo faro está a 50 metros sobre el nivel de la calle, servirá de observatorio, desde donde se podrá dominar la ciudad; siendo además provista de mecanismos para dar noticias por señales, en circunstancias determinadas. La iluminación será eléctrica, provista por instalaciones propias que ocuparán mayormente el segundo subsuelo. Los servicios internos y las comunicaciones de las diversas secciones se harán por ascensores, tubos neumáticos, etc.

Diario La Prensa, 18 de octubre de 1895[1]

La farola[editar]

Colocación de la estatua del Edificio La Prensa en 1898
La estatua que corona la torre, obra de Maurice Bouval.

En el frente, una farola de bronce dorado de 5,50 metros de altura y 4.100 kilos corona la torre. La estatua, que es la figura de una mujer que representa a la diosa de la sabiduría Palas Atenea. La obra fue realizada por el escultor Maurice Bouval, de la casa de Thibaut Frères de París. Se la transportó desde Francia y se la elevó 50 m hasta la posición actual en 1898, mediante un elevador colocado en la misma torre. Se cuenta que unas 20.000 personas presenciaron el espectáculo.

La diosa Palas Atenea sostiene en su mano derecha una antorcha, elevándola como iluminando el camino y que se ilumina con electricidad. La antorcha representa al fuego sagrado que Prometeo robó en beneficio de los hombres. El uso de la electricidad en la obra, resultaba de gran modernidad para finales del siglo XIX. En su mano izquierda lleva un periódico de proclama.

La farola es la representación acabada de la sabiduría que conlleva la libertad de prensa, ideario del diario y presupuesto fundamental del estado constitucional argentino.

En 1951 el diario La Prensa fue uno de los tantos matutinos que se opusieron al régimen peronista. El presidente Juan Domingo Perón decidió acabar con la libertad de prensa opositora y confiscó el diario. Retiró la farola, fraccionándola. La confiscación del diario aumentó la oposición antiperonista y la condena de la prensa libre mundial. Cuando el diario fue devuelto a sus dueños, la farola fue nuevamente colocada en su lugar.

La sirena[editar]

Era común, en la época de construcción del edificio, que se anunciaran las noticias importantes con bombas de estruendo. El 29 de julio de 1900 el diario incorporaba la novedad de anunciarlas mediante el uso de su sirena. Sonó por primera vez el 27 de julio de 1900, cuando asesinaron a Humberto I de Italia. Con ella se anunciaron otros grandes acontecimientos, como la legada del hombre a la Luna, en 1969, la obtención de parte de la Argentina del Campeonato Mundial de Fútbol de 1978, el desembarco en las Islas Malvinas, el 2 de abril de 1982, el paso del Papa Juan Pablo II, y el regreso de la democracia con la asunción del presidente Raúl Alfonsín, en 1983. El día 19 de marzo del 2013, a las 12:00, la sirena sonó en conjunto con todas las campanas del país para celebrar la asunción del Papa Francisco.

La biblioteca[editar]

Patio interior.

El hijo de José C. Paz, Ezequiel, se encargó de crear una biblioteca pública que se inauguró en 1899 y llegó a contar con 80.000 volúmenes.

Detalle del cielorraso.

Cuando en 1951 el diario fue incautada por cinco años la biblioteca fue cerrada y varios ejemplares se perdieron.

El Salón Dorado[editar]

Detalle del piso de la entrada

En el primer piso existe un salón de actos que recibe el nombre de Salón Dorado, aunque primitivamente se llamó Instituto Popular de Conferencias, y en él el diario organizaba reuniones semanales.

Destacadas personalidades de las letras y las artes, ya sea argentinas como extranjeras, dictaron conferencias en él, entre ellos Jorge Luis Borges.

En el cielorraso está pintada nuevamente Atenea acompañada por siete musas.

En este salón hay tres Gobelinos que relatan la vida de Ester. Con ellos se pretende simbolizar el triunfo de la paz.

También hay una pared que con un bajorrelieve de ángeles apocalípticos que anuncian la revelación de la letra "P" (Paz, Prensa y periodismo).

Actualidad[editar]

Hoy día aloja al Ministerio de Cultura del Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires. Además tiene sectores públicos en los cuales se desarrollan eventos culturales como exposiciones (fundamentalmente en sus subsuelos, donde se hallaban las salas de máquinas), conferencias, congresos, conciertos, espectáculos infantiles y de danza, clases de tango y visitas guiadas.

El Pasaje Ana Díaz comunica a la Casa de La Cultura con el Palacio de Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires. En él se realizan exposiciones temporarias de arte.

Notas[editar]

  1. El Palacio de Gobierno y la Casa de la cultura de Buenos Aires, Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires. Secretaría de Cultura. Subsecretaría de Patrimonio Cultural

Enlaces externos[editar]

Bibliografía[editar]

  • Comisión Nacional de Museos y de Monumentos y Lugares Históricos (1998). Monumentos Históricos de la República Argentina. Secretaría de Cultura de la Nación. ISBN 950-720-057-6.