Caminito del Rey

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Uno de sus pasos más peligrosos.

El Caminito del Rey es un paso construido en las paredes del Desfiladero de los Gaitanes, junto a la aldea de El Chorro, el cual sirve de límite entre los términos municipales de Álora, Antequera y Ardales, en la provincia de Málaga (España). Se trata de una pasarela peatonal de más de 3 kilómetros, adosada a la roca en el interior de un cañón, con tramos de una anchura de apenas 10 metros, colgando hasta 100 metros de altura sobre el río, en unas paredes casi verticales. El paso del tiempo produjo un gran deterioro, casi todo el recorrido estaba sin barandilla y había segmentos que derrumbados, quedando sólo la viga de soporte.

Todos estos factores han contribuido a crear una leyenda negra tras haber perdido la vida varios excursionistas tratando de cruzarlo.[1] En 2014, se iniciaron obras para lograr su rehabilitación, construyéndose una nueva pasarela con paneles de madera a lo largo de su recorrido. Los trabajos de rehabilitación finalizaron en el primer trimestre de 2015, y su apertura se efectuó en marzo de este año, despertando gran expectación entre el público. Se pueden realizar excursiones previa reserva, y la Diputación de Málaga ha habilitado una página web para ese efecto.[2]

Precauciones[editar]

Está prohibido acceder al Desfiladero de los Gaitanes a través de las vías del tren y se puede llegar a sancionar con altas multas al infractor, de hasta 6000€. Como precaución debe llevarse casco, para protegerse del desprendimiento de piedras.[3] En el portal oficial de internet www.caminitodelrey.info se puede encontrar más información sobre las normas de funcionamiento, reserva y consejos sobre la realización del itinerario.

Historia[editar]

La Sociedad Hidroeléctrica del Chorro, propietaria del Salto del Gaitanejo y del Salto del Chorro necesitaba un acceso a ambos para facilitar el paso de los operarios de mantenimiento, transporte de materiales y vigilancia. Las obras empezaron en 1901 y terminaron en 1905. El camino comenzaba junto a las vías del ferrocarril y recorría el Desfiladero de los Gaitanes. En 1921 el rey Alfonso XIII fue a la inauguración de la presa del Conde del Guadalhorce cruzando para ello el camino previamente construido, o al menos lo visitó. A partir de este momento se le empezó a llamar Caminito del Rey.

Vista frontal del Caminito.

El paso del tiempo y el abandono de su mantenimiento hizo mella en el Caminito: en los años 90 presentaba un estado lamentable, con la barandilla desaparecida en casi todo su recorrido, numerosas secciones derruidas y las que quedaban amenazando con hacerlo. Precisamente fue su peligrosidad uno de los factores que contribuyó a su fama. Muchos excursionistas se dirigían a El Chorro para recorrer el Caminito, aunque también por su zona de escalada, una de las más importantes de Europa. Esto propició numerosos accidentes, algunos mortales, a lo largo de los años y acrecentó su leyenda negra.

Excursionistas cruzando el camino con la vía del tren al fondo.

En 1999 y 2000 sendos accidentes mortales que costaron la vida a cuatro excursionistas indujeron a la Junta de Andalucía a cerrar los accesos al camino, demoliendo su sección inicial. Esta medida no consiguió detener a los excursionistas, que seguían encontrando la manera de acceder a él escalando. También decretaron una multa de 6000€ por transitar tanto por el camino cortado,[4] como por las vías y los túneles del tren por las que se puede volver del Caminito.[5]

La Diputación Provincial de Málaga, en colaboración con la Junta de Andalucía, incluyeron en sus presupuestos del 2006 un plan de restauración.[6] [7] En enero de 2009 salió a concurso la redacción del proyecto para su reparación[8] cuyo presupuesto se estimó en 5 millones de euros.[9]

El camino rehabilitado se abrió al público el 28 de marzo de 2015.[10] Elegido por Lonely Planet como uno de los mejores sitios para visitar en 2015.[11] La descripción de la ruta y el track GPS se encuentra en Wikiloc, donde también se hace referencia a numerosa información, fotos y vídeos que ayudarán al visitante.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]

Coordenadas: 36°55′27″N 4°46′42″O / 36.92417, -4.77833