Caminito del Rey

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Uno de sus pasos más peligrosos.

El caminito del Rey es un paso construido en las paredes del desfiladero de los Gaitanes, junto a la aldea de El Chorro, el cual sirve de límite entre los términos municipales de Álora, Antequera y Ardales, en la provincia de Málaga, comunidad autónoma de Andalucía, España. Se trata de una pasarela peatonal de más de 3 kilómetros, adosada a la roca en el interior de un cañón, con tramos de una anchura de apenas 1 metro, colgando hasta 100 metros de altura sobre el río, en unas paredes casi verticales. El paso del tiempo produjo un gran deterioro, casi todo el recorrido estaba sin barandilla y había segmentos que derrumbados, quedando sólo la viga de soporte.

Todos estos factores han contribuido a crear una leyenda negra tras haber perdido la vida varios excursionistas tratando de cruzarlo.[1] En 2014, se iniciaron obras para lograr su rehabilitación, construyéndose una nueva pasarela con paneles de madera a lo largo de su recorrido. Los trabajos de rehabilitación finalizaron en el primer trimestre de 2015, y su apertura se efectuó en marzo de este año, despertando gran expectación entre el público. Se pueden realizar excursiones previa reserva, y la Diputación de Málaga ha habilitado una página web para ese efecto.[2]

Precauciones[editar]

Está prohibido acceder al Desfiladero de los Gaitanes a través de las vías del tren y se puede llegar a sancionar con altas multas al infractor, de hasta 6000€. Como precaución debe llevarse casco, para protegerse del desprendimiento de piedras.[3] En el portal oficial de internet www.caminitodelrey.info se puede encontrar más información sobre las normas de funcionamiento, reserva y consejos sobre la realización del itinerario.

Historia[editar]

La Sociedad Hidroeléctrica del Chorro, propietaria del Salto del Gaitanejo y del Salto del Chorro necesitaba un acceso a ambos para facilitar el paso de los operarios de mantenimiento, transporte de materiales y vigilancia. Las obras empezaron en 1901 y terminaron en 1905. El camino comenzaba junto a las vías del ferrocarril y recorría el Desfiladero de los Gaitanes. En 1921 el rey Alfonso XIII fue a la inauguración de la presa del Conde del Guadalhorce cruzando para ello el camino previamente construido, o al menos lo visitó. A partir de este momento se le empezó a llamar Caminito del Rey.

Vista frontal del Caminito.

El paso del tiempo y el abandono de su mantenimiento hizo mella en el Caminito: en los años 90 presentaba un estado lamentable, con la barandilla desaparecida en casi todo su recorrido, numerosas secciones derruidas y las que quedaban amenazando con hacerlo. Precisamente fue su peligrosidad uno de los factores que contribuyó a su fama. Muchos excursionistas se dirigían a El Chorro para recorrer el Caminito, aunque también por su zona de escalada, una de las más importantes de Europa. Esto propició numerosos accidentes, algunos mortales, a lo largo de los años y acrecentó su leyenda negra.

Excursionistas cruzando el camino con la vía del tren al fondo.

En 1999 y 2000 sendos accidentes mortales que costaron la vida a cuatro excursionistas indujeron a la Junta de Andalucía a cerrar los accesos al camino, demoliendo su sección inicial. Esta medida no consiguió detener a los excursionistas, que seguían encontrando la manera de acceder a él escalando. También decretaron una multa de 6000€ por transitar tanto por el camino cortado,[4] como por las vías y los túneles del tren por las que se puede volver del Caminito.[5]

La Diputación Provincial de Málaga, en colaboración con la Junta de Andalucía, incluyeron en sus presupuestos del 2006 un plan de restauración.[6] [7] En enero de 2009 salió a concurso la redacción del proyecto para su reparación[8] cuyo presupuesto se estimó en 5 millones de euros.[9]

El camino rehabilitado se abrió al público el 28 de marzo de 2015.[10] Elegido por Lonely Planet como uno de los mejores sitios para visitar en 2015.[11] La descripción de la ruta y el track GPS se encuentra en Wikiloc, donde también se hace referencia a numerosa información, fotos y vídeos que ayudarán al visitante.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]

Coordenadas: 36°55′27″N 4°46′42″O / 36.92417, -4.77833