Batalla de Lieja

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Posicions de los fuertes alrededor de Lieja. El anillo de fortalezas construidas cerca de la Primera Guerra Mundial (en azul) se terminó para la Segunda Guerra Mundial con un segundo cinturón más cerca de Alemania (en rojo).

La batalla de Lieja fue el inicio de la invasión alemana de Bélgica y la primera batalla de la Primera Guerra Mundial. El ataque a la ciudad comenzó el 4 de agosto de 1914 y duró hasta el 16 del mismo mes, cuando el último fuerte se rindió. La invasión de Bélgica fue el acontecimiento que desencadenó la entrada del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda en la guerra, el vigor inesperado de la defensa de la ciudad dio más tiempo para los aliados occidentales para organizar y preparar su defensa de Francia.

El plan Schlieffen[editar]

Como la Alemania imperial temía una larga guerra en dos frentes contra Francia y el Imperio ruso, el plan Schlieffen fue concebido, con un ataque rápido para vencer a Francia primero (como se hizo con éxito en la guerra franco-prusiana de 1870), y luego hacia el este, una a su vez hacia Rusia (considerada como lento de movilizar). Con el fin de hacer esto, Bélgica tenía que ser atacada y cruzada en unos pocos días. La ciudad fortificada de Lieja estaba en el camino de las fuerzas alemanas en su avance a través de Bélgica.

Estallido de la guerra[editar]

El verano de 1914 vio una enorme actividad diplomática y militar, como resultado del atentado de Sarajevo, el asesinato del príncipe heredero del Imperio austrohúngaro. Como avanzaba el verano, la guerra se hizo inevitable.Alemania, el 1 de agosto declaró la guerra a Rusia, el 2 de agosto se envía un ultimátum a Francia (aliado de Rusia a través de la Triple Entente ).

Otro ultimátum también fue para el Rey Alberto. El Plan de Schlieffen de Alemania (desarrollado durante las dos décadas anteriores), organizaba una maniobra de flanqueo rápido en torno a la concentración de los ejércitos franceses a lo largo de la frontera de Alsacia y Lorena. Esa maniobra de flanqueo, diseñada para evitar tanto las fuerzas francesas y la abrupta orografía de la Ardenas, hizo necesaria la violación alemana de la neutralidad belga. Bélgica podría no haber ofrecido resistencia alguna y permitido a las tropas alemanas pasar a través de su tierra en su camino hacia Francia. De hecho, gran parte de la planificación alemana dependía de ellos hacerlo, cualquier otra cosa sería nada más que "sueños de ovejas", según un oficial prusiano. Desafortunadamente para los planes de Alemania, Bélgica resultó demasiado dispuesta a defender su soberanía.

Diagrama de un fuerte de Lieja

Las defensas fijas de Bélgica y la planificación dependía de la resistencia a cualquier enemigo potencial: Alemania, Francia o Gran Bretaña. A principios de agosto de 1914. Cuando Alberto I recibió el ultimátum de Berlín, su jefe de Estado Mayor, general Selliers Moranville, comenzó a implementar el plan de contingencia vigente: concentrar el ejército en el centro del país, permitiendo al mismo tiempo las fortificaciones de Lieja y Namur de ralentizar, si no detener el avance alemán.

Lieja estaba ubicada en el camino principal a través de Bélgica hacia Francia. Hacia el sur el terreno era accidentado, en el norte estaba abierto, pero a menos de una docena de millas de los Países Bajos, donde Alemania no quería entrar. Ambos Lieja y Namur tenían fortificaciones aunque con serias deficiencias. Lieja estaba rodeada por una docena de fuertes, diseñados y construidos por Henri Alexis Brialmont, el ingeniero principal del siglo XIX.

Existían principalmente bajo tierra, dejando al descubierto sólo montículos de concreto y mampostería. Cada fortaleza tenía una serie de cúpulas retráctiles que contenían armas de fuego que varían en tamaño de hasta 6 pulgadas. Mientras que al estado de la técnica en su realización en 1892, no habían sido bien mantenidos. Brialmont había llamado también a construir pequeñas fortificaciones y líneas de trincheras vinculadas a las fortalezas principales, pero el gobierno belga no había hecho eso. Sus guarniciones no eran con toda su fuerza y muchos hombres fueron sacados de las unidades de la guardia local y habían recibido solamente una formación mínima.

El 2 de agosto el rey Alberto respondió al ultimátum de Alemania, ordenando que se inicie las obras de apoyo, así como que el ejército se movilizara. El comandante de la fortaleza de Lieja, el teniente general Gérard Leman, se le ordenó "mantener hasta el final con su división en defensa de la posición que le ha sido confiada".[1]

Hubo pocas oportunidades para las fuerzas belgas de terminar todos los preparativos, las fuerzas alemanas entraron en el país a principios del 4 de agosto. La fuerza alemana detallada para ocupar Lieja era una unidad provisional llamado Ejército del Mosa, que constaba de ocho brigadas al mando del General Otto von Emmich. Emmich mando principalmente infantería y caballería y les asigno la captura de los puentes sobre el Mosa en Lieja y apoderarse de la ciudad. Cuando las tropas llegaron al río y encontró muchos de los puentes destruidos, comenzó a trabajar a reemplazarlos con puentes provisionales. Cuando estos fueron atacados, los alemanes se dieron cuenta de que realmente se vería obligado a luchar por Lieja.

Las fortificaciones[editar]

Lieja se encuentra en la confluencia de los ríos Mosa y Ourthe, entre el bosque de las Ardenas en el sur y Maastricht en Holanda y la llanura de Flandes al norte y al oeste. El Mosa, la atraviesa un profundo barranco en Lieja, lo que representa una barrera significativa.

La ciudad se encuentra en la línea ferroviaria principal que lleva desde Alemania a Bruselas, y, finalmente, a París - el mismo ferrocarril que von Schlieffen y von Moltke había planeado utilizar el transporte en Francia. Masiva de instalaciones industriales, fábricas y otras instalaciones que contribuiría a la defensa de la ciudad. La defensa principal, sin embargo, fueron un anillo de doce fuertes que se había completado en un radio de 60-10 km alrededor de la ciudad en 1891.Los fuertes se superponen unos a otros de zonas de protección de incendios y se habían diseñado de manera que si un fuerte fueron atacados, sus dos vecinos podrían proporcionar apoyo de la artillería. Estaban a unos 4 km de distancia.

Los fuertes eran triangulares o cuadrangulares, con un foso alrededor y alambradas. Ellos estaban hechos enteramente de hormigón y armados con obuses de 210 mm, 150 mm y 120 mm y cañones de 57 mm. Las fortalezas eran defendidas de los ataques de la infantería con fusiles y ametralladoras. Las armas principales eran montadas en torres de acero que giran 360 grados. Sólo las torres de los 57 mm torre podían ser elevadas. En total, los fuertes tenían 78 piezas de artillería. Ellos contenían espacios para el almacenamiento de municiones, capacidad de alojar 500 hombres y motores eléctricos para la iluminación. Los fuertes no estaban vinculados entre sí y sólo podían comunicarse por teléfono o telégrafo.

Los fuertes tenían varias otras debilidades. El terreno era difícil de cubrir por completo. Intervalos entre defensas se construyeron antes de la batalla y no fueron suficientes para detener a los alemanes se infiltren en la ciudad. Los fuertes fueron también débiles en la parte trasera, la dirección desde la que los bombardeos alemanes con el tiempo llegarían. Condiciones de ventilación y sanitarias eran muy malas, lo que resulta en una falta de aire y los olores terribles. Por último, el hormigón no era la mejor calidad y los fuertes fueron construidos para soportar el asalto de 210 armas de fuego mm, el mayor cañones móviles disponibles en el año 1890. Leman había sido seleccionado personalmente al mando de la 3 ª División y las fortificaciones de Lieja, y estaba bajo las órdenes del rey Alberto de mantener el sistema de fortaleza hasta el final. Leman tenía una fuerza de cerca de 30.000 soldados para defender los intervalos y cerca de 6.000 soldados en las fortalezas, incluidos los miembros de la guardia civil.

Orden de la batalla[editar]

Fuerte de Loncin destruido por un disparo de un canon Krupp de 410mm

Belgas[editar]

La tercera División belga defendió Lieja, mandada por el teniente general Gérard Leman. Dentro de la división, había cuatro brigadas y varias otras formaciones:

  • Novena brigada mixta, incluyendo los Regimientos de Infantería 9 y 29, junto con las baterías de artillería 43a, 44a, y 45a.
  • 11 Brigada Mixta, incluyendo los Regimientos de Infantería 11 y 31, junto con las baterías de artillería 37a, 38a, y 39a.
  • 12° Brigada Mixta, incluidos los regimientos de infantería 12 y 32, junto con la 40 ª, 41 ª, y baterías de artillería 42.
  • 14ª Brigada Mixta, incluyendo los Regimientos de Infantería 14 y la 34, junto con las pilas 46, de Artillería 47, y 48.
  • Brigada 15 mixtas (5 de agosto), incluyendo los primero y cuarto regimientos de cazadores, junto con las pilas 61, de Artillería 62, y 63.
  • Las Guardias de las Fortalezas, incluidos los regimientos de infantería 9, 11, 12, y 14 de reserva, un regimiento de artillería, cuatro baterías de reserva y varias otras tropas.
  • Tercero Regimiento de Artillería, incluyendo las baterías 40a, 49 ª y 51 de Artillería.
  • Tercero Batallón de Ingenieros.
  • Tercera sección telegrafista.
  • 2º Regimiento de Lanceros.

En total, hubo alrededor de 36.000 soldados y 252 piezas de artillería para hacer frente a la invasión alemana.

Orden de batalla alemán[editar]

La fuerza de ataque alemán (llamado El Ejército del Mosa) consistió en:

  • Brigada 11 de Infantería del III Cuerpo, comandado por el General Von Watcher.
  • Brigada 14 de Infantería de la IV Cuerpo, comandado por el General Von Wussow.
  • 27a Brigada de Infantería del Cuerpo VII, al mando del coronel Von Massow.
  • Brigada de Infantería de la 34a cuerpo IX, comandado por el General Von Krawell.
  • Brigada de Infantería de la 38a Cuerpo X, al mando del coronel Von Oertzen.
  • El II º Cuerpo de Caballería, comandado por el teniente general Von der Marwitz, que consiste en el segundo (el general Von Krane), cuarto (el teniente general Von Garnier) y noveno (el general Von Bulow) divisiones de caballería.

En general, la fuerza consistió en cerca de 59.800 soldados y 100 piezas de artillería. Estos fueron colocados bajo el mando del General Otto von Emmich, acompañado por Erich Ludendorff como observador para el Estado Mayor.

La batalla[editar]

Comienzo de la batalla, por delante del primero y segundo ejército aleman

La guerra a Bélgica fue declarada en la mañana del 3 de agosto, los elementos de vanguardia de 'ejército del Mosa' alemán cruzaron la frontera a las 08:00 el cuatro de agosto. La caballería avanzo al río Mosa, pero los puentes habían sido destruidos. Por la tarde del 4 de agosto, la caballería alemana había cruzado el Mosa, al norte de Visé y se encontró con las tropas belgas de la 12a brigada, que combatieron y se retiraron a la línea de defensa. Las fuerzas alemanas fueron detenidas en la noche.

La 3 ª División belga vigilaba  la ciudad detrás de terraplenes construidos apresuradamente, en el mismo día en que rechazó con éxito los ataques de la infantería alemana que trataba de pasar entre los fuertes. Un ataque contra Fort Barchon fue rechazado con grandes pérdidas debido a ametralladoras y fuego de artillería. Después de este ataque fallido, los alemanes llevaron a cabo uno de los primeros ataques aéreos en la historia utilizando un Zeppelin para colocar bombas en Lieja. Mientras tanto caballería se trasladó al sur tratando de rodear la ciudad. Con la ciudad a punto de ser invadida, Leman ordenó a la 3ª División de retirar y volver a unirse al ejército belga, movilizándose hacia el oeste.

El 6 de agosto, el general Ludendorff se adelantó y encontró que el comandante de la 14 ª Brigada había sido matado. Él asumió personalmente el mando, ordenó a un obús de campo para proporcionar fuego de apoyo y luchó por el pueblo de Queue-du-Bois a un punto alto desde donde podía mirar hacia abajo hacia Lieja. Ludendorff envió un grupo adelante con una bandera de tregua para exigir la rendición de Leman (que fue rechazada). Una fuerza de ataque que siguió fue derribada en la puerta de la sede de Leman. Esta salida motivo Leman a abandonar la ciudad y refugiarse en Fort Loncin en el lado oeste de la ciudad. El aro exterior de fuertes continuaron resistiendo, bloqueando el avance alemán, impidiendo el uso de las líneas de ferrocarril. Bajo bombardeo constante y ataque por las fuerzas alemanas, la mayoría de los fuertes continuaron a resistir. Sólo Fléron fue puesto fuera de acción, su mecanismo de cúpula siendo destruido por el fuego de artillería. El único fuerte capturado por asalto de infantería sería Fort Barchon, capturado el 10 de agosto.[2]

Para reducir estas fortificaciones, los alemanes tendrían que emplear su artillería ultra pesada. Estos incluyen el obús Krupp "Big Bertha" de 420 mm y un mortero Austro-Húngaro  de 305 mm  construido por Škoda. En el momento de la construcción de los fuertes se suponía que los mayores armas que podrían ser trasladados por tierra eran obús de 210 mm, por lo los fuertes nunca habían sido diseñados para soportar las enormes proyectiles de los cañones más grandes. Las municiones de estas armas cayeron sobre los fuertes directamente desde arriba, penetrando en los laterales de hormigón y luego detonando en el interior por medio de una espoleta retardada. Uno por uno, los fuertes fueron golpeados hasta la sumisión, con el última, Fort Boncelles, capituló el 16 de agosto. El 15 de agosto Leman resultó herido en el Fuerte Loncin, y fue transportado inconsciente y prisionero de los alemanes. En la mañana del 17 de agosto, los ejércitos alemanes Primero, Segundo y Tercero, de acuerdo con el Plan Schlieffen, se prepararon para seguir adelante con un empuje de por el resto de Bélgica, obligando a los restos del ejército belga hacia Amberes y capturando Bruselas sin una pelea el 20 de agosto.[3]

Secuelas[editar]

Foto del Fuerte de Loncin después de la batalla

No está claro qué efecto la resistencia de diez días en los alrededores de Lieja por Leman y sus tropas han tenirdo sobre el calendario general del Plan Schlieffen. Lo que es evidente es que la batalla fue considerada como una victoria moral de los aliados. Nadie esperaba que los belgas iban a luchar en absoluto, ciertamente no de combatir de manera eficaz. Podrían las grandes potencias de Europa no luchar hasta el final si la pequeña Bélgica lo había hecho? El triunfo fue moral-un anuncio al mundo que las antiguas valores derecho moral y de patriotismo podía todavía servir para la batalla, y que el ídolo alemán, con todo su esplendor, tenía pies de barro".[4] Por eso Francia decoro la ciudad de Lieja, con la Legión de Honor en 1914.[5] Otro efecto fue una (equivocada) reducción de la fe en lo que respecta a las fortificaciones fijas, que condujo al debilitamiento de las fortalezas de la ciudad de Verdún, Francia. Este debilitamiento tendría un impacto en la batalla librada allí en 1916.[6]

Publicaciones[editar]

  • Paul Hamelius, The Siege of Liège: A Personal Narrative (London, 1914)
  • J. M. Kennedy, "The Campaign around Liège," in Daily Chronicle War Books (London, 1914)

Referencias[editar]

  • Griess, Thomas E., The Great War, Avery Publishing, 1986.
  • Marshall, S.L.A., World War I, American Heritage, 1964.
  • Reynolds, F. J., The Story of the Great War, Vol. III, P.F. Collier & Son, New York, 1916.
  • Keegan, John, The First World War, Vintage Books, 2000.

Notas[editar]

  1. Keegan, John. The First World War. Vintage books, June 2000. ISBN 0-375-70045-5. Pg. 81
  2. Keegan, pg 84 & 85.
  3. Duffy, M. (22 August 2009) The Battle of Liege, 1914 http://www.firstworldwar.com/battles/liege.htm retrieved 25 February 2011
  4. Buchan, A History of the Great War, p. 134.
  5. New World Encyclopedia Article: Legion D'Honneur http://www.newworldencyclopedia.org/entry/Legion_of_Honor retrieved 25 February 2011
  6. Rickard, J. (14 March 2001 ), Siege of Liege, 5–16 August 1914, http://www.historyofwar.org/articles/battles_liege.html

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