Batalla de Coronel

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Batalla de Coronel
I Guerra Mundial
Ostasiengeschwader Graf Spee in Chile.jpg
La armada alemana dejando Valparaíso el 3 de noviembre de 1914, después de la batalla, SMS Scharnhorst y SMS Gneisenau liderando el grupo y el SMS Nürnberg siguiéndolos. A media distancia están los cruceros Esmeralda, O'higgins y Blanco Encalada y el acorazado Capitán Prat
Fecha 1 de noviembre de 1914
Lugar Frente a las costas de Coronel, Chile
Coordenadas 36°59′01″S 73°48′49″O / -36.983611111111, -73.813611111111


Coordenadas: 36°59′01″S 73°48′49″O / -36.983611111111, -73.813611111111
Resultado Victoria alemana
Beligerantes
Flag of the German Empire.svg Imperio colonial alemán Flag of the United Kingdom.svg Imperio Británico
Comandantes
Maximilian von Spee Christopher Cradock
Fuerzas en combate
2 cruceros acorazados
3 cruceros ligeros
2 cruceros acorazados
1 crucero ligero
1 crucero auxiliar
Bajas
3 heridos 1.654 muertos
2 cruceros destruidos: Good Hope (capitana), Monmouth

La batalla de Coronel o Batalla del día de Todos los Santos fue un combate naval de la Primera Guerra Mundial que se libró en aguas territoriales chilenas a la altura de la Bahía de Coronel (Chile),[1] entre la flota del almirante alemán Maximilian von Spee, compuesta por los cruceros acorazados Scharnhorst y Gneisenau, los cruceros ligeros Leipzig, Nürnberg y SMS Dresden y la flota británica compuesta por el Glasgow, el Crucero Monmouth, el paquebote convertido en crucero auxiliar Otranto y el Crucero Good Hope, al mando del almirante sir Christopher Cradock, en la que resultaron hundidos el Good Hope y el Monmouth el 1 de noviembre de 1914, muriendo el almirante Cradock en la batalla.

Preliminares de la batalla[editar]

El 12 de octubre de 1914, a los cruceros alemanes SMS Scharnhorst y SMS Gneisenau se les unió en la Isla de Pascua el Leipzig, que navegaba desde la costa mexicana y el Dresden que procedía del Atlántico Sur. El 19 de octubre Von Spee dio la orden de partir e hicieron escala en las isla de Más a tierra, actual isla Robinson Crusoe, en el Archipiélago Juan Fernández. El 30 de octubre llegó a Valparaíso

Asimismo, el 14 de octubre de 1914, el contralmirante Cradock se hallaba con su flota, anclada en las islas Malvinas, cuando recibió la orden de interceptar y destruir la escuadra alemana que venía por el Pacífico. Cradock zarpó de Puerto Stanley el 22 de octubre y se dirigió con su escuadra hacia el Pacífico vía Cabo de Hornos, sin el veterano HMS Canopus, un viejo acorazado pre-dreadnought. Cradock pidió reiteradamente refuerzos al Jefe de Estado Mayor, Sir Frederick Doveton Sturdee, ya que su escuadra no estaba a la par con la alemana, pero su petición fue rechazada recibiendo por respuesta: -Con lo que tiene es suficiente-

Cradock había enviado al crucero Glasgow a aprovisionarse nuevamente de carbón en Coronel y a enviar telegramas al Almirantazgo: de ello tuvo conocimiento Von Spee, quien se dirigió con sus navíos a ese puerto. El Glasgow sirvió involuntariamente de cebo, mientras Cradock buscaba al crucero alemán Leipzig, el cual radiaba insistentemente mensajes.

El combate[editar]

Movimientos de las flotas durante la batalla.

Ambas escuadras se avistaron al atardecer del 1 de noviembre a 50 millas al frente de la bahía de Coronel: la escuadra alemana provenía de alta mar hacia el este y la británica iba pegada a la costa hacia el norte.

Cradock pensó en un ataque rápido y viró hacía la escuadra alemana con el Good Hope y sus cañones de 235 mm; a su vez, Von Spee viró a babor y se colocó paralelo. El Scharnhorst disparó hacia el Good Hope con un mayor peso y cadencia de tiro que el británico. El Gneisenau disparó sobre los navíos menores. A la décima andanada, la escuadra británica estaba desbaratada.

Al anochecer, la escuadra alemana, sin mayores daños, dispersó a los restos de la escuadra británica. El Good Hope y el Montmouth estaban gravemente dañados.[1]

Una violenta explosión, al parecer en el pañol de municiones del Good Hope sirvió de referencia a los artilleros alemanes, quienes dispararon una salva en altura que cayó sobre el exánime navío y lo hizo estallar del mismo modo que el crucero de batalla Hood 27 años más tarde.

El Monmouth tenía un impacto a proa y se hundía lentamente; ya de noche (cerca de las 21 horas) se acercó el Nürnberg con su comandante, capitán del mar Karl von Schönberg, y remató al prácticamente hundido navío a cañonazos. El Glasgow y el Otranto huyeron mar adentro y luego hacia el sur, buscando la protección del acorazado Canopus, que en ese momento se encontraba a la altura de Chiloé. El rescate de náufragos británicos resultó imposible a causa de las grandes olas.

Tras haberse reunido la escuadra alemana, se alejó del lugar hacia Valparaíso para reaprovisionarse. Ese simple hecho daría tiempo a Gran Bretaña para adelantarse a la próxima jugada de Spee.

Análisis del combate[editar]

Murieron 1.654 marinos británicos, además de la pérdida de dos cruceros pesados, quedando el Océano Pacífico a merced de la escuadra alemana. Von Spee supuso que las Islas Malvinas, importante enclave británico en el Atlántico Sur, estaban indefensas y decidió dirigirse hacia allí para tomarlas.

Cabe destacar que las condiciones fueron favorables para la escuadra germana, ya que el sol al atardecer dejaba a la expedición naval británica expuesta nítidamente, mientras que los cruceros alemanes se desplazaban entre la costa y la flota británica y se perfilaban menos. Un oleaje fuerte inhabilitaba parte de la artillería de 152 mm de los cruceros Good Hope y Monmouth, ya que estaban montadas en la cintura de los navíos entre el puente y la línea de flotación. Las dos naves se hundieron frente a la isla Santa María afuera de la Bahía de Coronel.

Consecuencias del combate[editar]

El golpe al orgullo británico fue duro, ya que desde 1741, a manos de los españoles, la Marina Real Británica no había visto una derrota tan humillante. El Primer Lord del Almirantazgo recién asumido, Sir John Arbuthnot Fisher ordenó la inmediata partida del almirante Sir Frederick Doveton Sturdee (hasta entonces Jefe del Estado Mayor Naval y quién había negado los refuerzos solicitados por Cradock) junto al HMS Invincible a la zona del conflicto, lo que desencadenaría otra batalla naval más, la Batalla de las islas Malvinas.

Después de la batalla, la escuadra alemana anduvo victoriosa por los puertos chilenos y retrasó su partida a su futuro destino en 18 días que serían cruciales. Esto perdería a Von Spee, pues le daría tiempo a los británicos para preparar la venganza a la afrenta de Coronel.

En la rada de Coronel, hay una placa recordatoria colocada por el gobierno chileno en honor a los caídos en el combate.

Véase también[editar]

Galería de imágenes Participantes británicos de la Batalla de Coronel


Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

  • Gerhard Wiechmann (Hg.): Vom Auslandsdienst in Mexiko zur Seeschlacht von Coronel. Kapitän zur See Karl von Schönberg. Reisetagebuch 1913-1914 (Del servicio extranjero en Mejico a la batalla del mar de Coronel. Capitán del mar Karl von Schönberg. Diario de viaje 1913-1914), Bochum 2004.
  • Carlos Aguirre Vio (1997). Historia Naval Mundial. Ediciones de la Universidad Marítima de Chile. 

Notas[editar]

  1. a b Historia Naval Mundial II Tomo

Enlaces externos[editar]