Athenaeum Club

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El Athenaeum Club en 2006.
Hall del Athenaeum en un grabado de 1845.

El Athenaeum Club, generalmente conocido como el Athenaeum (el Ateneo), es un club de caballeros situado en el n.º 107 de Pall Mall, en Londres, Inglaterra, en la esquina de Waterloo Place.

Es famoso por su gran biblioteca, y por los bajorrelieves que decoran el exterior del club. Durante mucho tiempo fue visto como un club de sacerdotes anglicanos y entre sus miembros había obispos, ministros, y nobles.

Las instalaciones del club incluyen un comedor, una sala de fumadores y suites. Una peculiaridad del reloj del Club, que cuelga sobre las escaleras, es que tiene dos números siete y no tiene número ocho, esto no tiene un porqué.

Historia[editar]

John Wilson Broker, Sir Thomas Lawrence, y algunos amigos fundaron el club en 1824 para personas con talento en el campo de la ciencia, la literatura o las artes así como para los mecenas de éstos. Sir Thomas Lawrence diseño el blasón del club: la cabeza de Atenea dentro de un círculo rodeado por la leyenda “ATHENÆUM CLUB•PALL MALL”.

La sede del club fue diseñada en estilo Neoclásico por Decimus Burton. La entrada principal y la fachada de la casa que da a Waterloo Place tienen un pórtico dórico con columnas. En la piano nobile, la planta principal que está sobre la planta baja, tiene una barandilla continua con un destacable pero costoso friso, copia de el del Partenón encima. Una estatua de Pallas Atenea de Edward Hodges Baily se encuentra encima del portal. El diseño original sólo contemplaba dos plantas; la tercera se añadió posteriormente. Broker dirigió las obras originales resistiendo la presión de algunos miembros.

Durante muchos años se ha visto al Athenaeum como máximo representante de los clubes de Londres para el público intelectual. La mayor parte de los miembros del Athenaeum eran hombres que habían heredado riquezas y estatus, pero, tras la Rule II, el club también admitió a hombres “… de distinguida eminencia en Ciencia, literatura, o artes”. La admisión de hombres que habían logrado ganar su posición social gracias a la influencia intelectual más que por dinero o títulos, dio al club una diversidad inusual.

El número de miembros del Athenaeum estaba limitado a cien, y la lista de espera era siempre larga. El coste del edificio llevó al club a tener un déficit de 20.000 libras y en 1832 se aceptaron a 200 nuevos miembros para restaurar las finanzas.

Para 1838 el Club estaba pasando de nuevo por dificultades económicas debidas a las obras llevadas a cabo para solucionar los problemas derivados de la iluminación por gas. (Fue uno de los primeros edificios en ser iluminado de esta manera). Para aliviar la situación, se admitieron a otros 160 miembros y otros cuarenta fueron adelantados en la lista de espera. Entre estos “cuarenta ladrones”, como se les conocía, estaban Charles Dickens y Charles Darwin. En 1886 el club fue iluminado con electricidad, algo relativamente moderno para los edificios de Londres.

En 2002 el club decidió admitir a mujeres.

Miembros famosos[editar]

Esta es una pequeña lista de personas que han pertenecido al Club:

Enlaces externos[editar]

Coordenadas: 51°30′25″N 0°07′58″O / 51.50694, -0.13278