Arvicolinae

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Arvicolinos
Rango temporal: Mioceno tardío - Reciente
Meadvole.jpg
Microtus pennsylvanicus
Clasificación científica
Dominio: Eukaryota
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Rodentia
Suborden: Myomorpha
Superfamilia: Muroidea
Familia: Cricetidae
Subfamilia: Arvicolinae
Gray, 1821
Géneros
Véase en el texto

Los arvicolinos (Arvicolinae) son una subfamilia de roedores integrada en la familia Cricetidae (cricétidos), e incluye campañoles, topillos, ratas de agua, lemmings y ratas almizcleras. Sus parientes más próximos son los miembros del resto de subfamilias que componen la familia: Cricetinae (hámsters), Neotominae, Sigmodontinae y Tylomyinae. Es frecuente encontrar este grupo clasificado con el rango taxonómico de familia con los nombres Arvicolidae o Microtidae.

Descripción[editar]

La característica más sencilla para identificar un arvicolino es por sus molares, que presentan varios prismas triangulares alternantes (coloquialmente llamados "árboles de navidad"). Estos molares de corona muy elevada (hipsodontos) son de crecimiento continuo, muy bien adaptados a la dieta herbívora, contrarrestando su continuo desgaste.

Los arvicolinos tienen una distribución holártica y, junto a los Tylomyinae, son los únicos muroideos que se expandieron por América a través del Puente de Beringia. Los arvicolinos medran en la zona subnival, por debajo de la capa de nieve invernal, sin necesidad de hibernar. Se caracterizan también por grandes fluctuaciones en el tamaño de sus poblaciones.

La mayoría de los arvicolinos son pequeños, peludos, de cola corta, como los topillos o lemmings. Algunos, como Ellobius e Hyperacrius son cavadores y están bien adaptados a la vida subterránea. Otros como Ondatra, Neofiber, y Arvicola han desarrollado un mayor tamaño corporal, asociado con un estilo de vida acuático.

Los representantes actuales de la subfamilia Arvicolinae se agrupan en 7 tribus, 26 géneros y 143 especies.

Clasificación[editar]

Cráneos de topillo rojo (Myodes glareolus). Nótese el característico diseño de los molares de los arvicolinos.

Campañoles[editar]

Un campañol es un pequeño roedor, también conocido como rata de campo o ratón de campo. En España a veces se les llama topillos, y en otros lugares se les llama cuis, por su similitud con este último animal.

Los campañoles son de morfología similar al ratón, pero tienen un cuerpo más robusto y una cola peluda y más corta. La cabeza es ligeramente más redonda, los ojos y orejas más pequeños. También se diferencian en la morfología de sus dientes molares.

Hay aproximadamente 155 especies de campañoles. En Norteamérica las especies de este grupo forman la subfamilia Arvicolinae junto con los lemmings y la rata almizclera.

Topillos[editar]

En España se denomina a veces topillo a los campañoles, por analogía con los topos. El término no viene recogido en el Diccionario de la Real Academia.

Se trata de roedores de pequeño tamaño que excavan galerías subterráneas. Pertenecen a los géneros Microtus, Myodes (también conocido como Clethrionomys) y Chionomys, todos ellos encuadrados en el mismo suborden de los miomorfos, y en la misma subfamilia que las ratas de agua (Arvicolinae).

Las especies que han recibido habitual u ocasionalmente el nombre de topillos son:

Para más información véase el artículo dedicado a cada especie.

Referencias[editar]

  • McKenna, M.C. y Bell, S.K. (1997): Classification of Mammals above the Species Level. Columbia University Press, New York.
  • Musser, G.G. y Carleton, M.D. (2005): «Superfamily Muroidea». En: Wilson, D.E. y Reeder, D.M. (eds.) Mammal Species of the World a Taxonomic and Geographic Reference. Johns Hopkins University Press, Baltimore: 894-1531
  • Sesé, C. (2006): «Los roedores y lagomorfos del Neógeno de España». Estudios Geológicos, 62(1): 429-480. doi:10.3989/egeol.0662138
  • Steppan, S.J., Adkins, R.A. y Anderson, J. (2004): «Phylogeny and divergence date estimates of rapid radiations in muroid rodents based on multiple nuclear genes». Systematic Biology, 53: 533-553. doi:10.1080/10635150490468701

Enlaces externos[editar]

En inglés