Anser (animal)

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Anser
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Anser fabalis
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Anseriformes
Familia: Anatidae
Subfamilia: Anserinae
Género: Anser
Brisson, 1760
Especies

Véase texto

Anser es un género de aves anseriformes de la familia Anatidae conocidos vulgarmente como ánsares o gansos. Dos de sus especies, Anser anser y Anser cygnoides, incluyen varias razas domesticadas que se conocen como ocas.

Especies[editar]

El género Anser incluye 11 especies y diversas subespecies:[1]

Las tres últimas especies son incluidas por algunos autores en un género propio, Chen.

Gansos domésticos[editar]

Ganso domestico.

Los gansos domésticos de hoy día descienden todos de dos especies: las razas del oeste Europa del ánsar común (Anser anser) y las razas asiáticas del ganso cisnal (Anser cygnoides). Estos dos parientes salvajes de los gansos domésticos son originarios de las zonas templadas del hemisferio norte. El ánsar común, el más meridional de los ánsares que se reproducen en Europa, ha sido conservado por el hombre desde la época del neolítico. Es el ancestro de la mayor parte de las razas europeas de gansos. El ánsar cisnal es originario de China y Mongolia. A pesar que fue domesticado bajo el nombre de "ganso chino" desde hace unos 3000 años, en estado salvaje sigue siendo una de las especies de aves acuáticas subárticas menos estudiadas. A diferencia de las gallinas, los gansos tienen la gran ventaja de poder ser criados únicamente a partir de proteínas provistas por la hierba. Los gansos tienen tendencia a consumir más de lo que les es necesario, tendencia que ha sido explotada durante largo tiempo tanto para su engorde como para hacerlos demasiado pesados para volar. Puesto que los gansos amansados se reproducen libremente con los individuos salvajes cuando se encuentran, la domesticación no ha resultado en la creación de razas identificadas.[2]

El ganso chino puede ser fácilmente distinguible de la oca europea por la presencia de una protuberancia en la base del pico, si bien los híbridos entre ambas especies pueden presentar una gradación para la presencia y el tamaño de la misma.[3]

La domesticación del ganso data desde la antigüedad, de hecho, existe evidencia arqueológica de que tal proceso comenzó en Egipto hace unos 5.000 años.[4] Los gansos domésticos han sido seleccionados para tener un mayor tamaño corporal que sus parientes silvestres. Así, el ganso doméstico puede pesar hasta 10 kg mientras que el ganso cigüeña llega solo hasta los 3,5 kg y el ganso cenizo hasta los 4,1 kg.[5] Este incremento en el tamaño corporal afectó también la estructura general del cuerpo, de modo tal que mientras los gansos salvajes tienen una postura horizontal y un extremo posterior delgado, los gansos domésticos -al depositar gran cantidad de grasa hacia la cola- presentan un extremo posterior más gordo y pesado, lo que las obliga a tener una postura más vertical. Además, esta característica también impide que los gansos domesticos puedan volar.[5]

Durante la domesticación también han sido altamente seleccionados para incrementar su fecundidad. De hecho, las hembras del ganso doméstico ponen hasta 160 huevos por año mientras que las especies de ganso silvestre solo ovopositan de 5 a 12.[4] [5] Los cambios en el color del plumaje, en cambio, han sido variables. Algunos han sido seleccionados para perder los tonos castaño oscuro característico del ave silvestre lo que dio como resultado animales completamente cubiertos en plumas blancas. Otros retienen un color del plumaje similar al de las especies originales, como el ganso de Tolousse.[4] También tiene la característica de ser ave guardián en las granjas por excelencia.

Referencias[editar]

  1. Peterson, A. P. Zoonomen. Zoological Nomenclature Resource - Anseriformes
  2. Beate D. Scherf (Ed.). 1997. Aves. Lista Mundial de Vigilancia para la Diversidad de los Animales Domésticos. (2a ÉDICIÓN). FAO, UNEP, ORGANIZACIÓN DE LAS NACIONES UNIDAS PARA LA AGRICULTURA Y LA ALIMENTACIÓN, ROMA. Accedido el 25 de junio de 2009.
  3. Buckland, R., & Guy, G. (2002). Goose Production. Chapter 1: Origins and Breeds of Domestic Geese. FAO Agriculture Department.
  4. a b c Hugo, S. (undated). Geese: the underestimated species. FAO Agriculture Department.
  5. a b c del Hoyo, J., Elliott, A., & Sargatal, J., eds. Handbook of Birds of the World Vol. 1: 581. Lynx Edicions, Barcelona. ISBN 84-87334-10-5

Enlaces externos[editar]