Altos Pirineos

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Hautes-Pyrénées
Departamento de Francia
Bandera de Altos Pirineos
Bandera

Escudo de Altos Pirineos
Escudo

Ubicación de Altos Pirineos
Coordenadas: 43°12′00″N 0°08′00″E / 43.2, 0.13333333333333Coordenadas: 43°12′00″N 0°08′00″E / 43.2, 0.13333333333333
Capital Tarbes
Entidad Departamento
 • País Bandera de Francia Francia
 • Número 65
 • Región Midi-Pyrénées flag.svg Mediodía-Pirineos
 • Prefectura Tarbes
 • Subprefecturas Argelès-Gazost
Bagnères-de-Bigorre
Presidente del Consejo Michel Pélieu
Subdivisiones Distritos 3
Cantones 34
Comunas 474
Superficie Puesto 9.º
 • Total 4,464 km²
Población (1999) Puesto 84º.º
 • Total 222,368 hab.
 • Densidad 50 hab/km²
Sitio web oficial
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Altos Pirineos (65) (en francés Hautes-Pyrénées, en occitano Nauts Pirenèus / Hauts Pirenèus) es un departamento francés situado en la región de Mediodía-Pirineos. Su capital o prefectura es la ciudad de Tarbes. Su gentilicio francés es Hautes-Pyrénéens o Bigourdans.

Historia[editar]

Los Altos Pirineos son uno de los ochenta y tres departamentos originales creados durante la Revolución francesa, el 4 de marzo de 1790 (en aplicación de la ley del 22 de diciembre de 1789). Fueron creados a partir de territorios pertenecientes a la antigua provincia de Gascuña (Bigorra, Quatre-Vallées y otros).

El político revolucionario Bertrand Barère de Vieuzac, a favor de la creación de este departamento, dijo al respecto: Si este país, Bigorre, es demasiado pequeño para formar un departamento, conviene ampliarlo. Sin embargo, sería muy injusto hacer depender sus distritos de una villa extranjera. Sería un crimen político hacer de Tarbes la capital de un miserable distrito.

El territorio de este departamento cubre el área que históricamente se conoce como Bigorre, un territorio en sus inicios independiente, pero que pasó a formar parte de la región de Gascuña durante la Edad Media. Este departamento cuenta actualmente con dos pequeños enclaves territoriales situados dentro del vecino departamento de los Pirineos Atlánticos. Se trata de posesiones que provienen del siglo XII, cuando Gastón IV, el Cruzado, vizconde de Bearn, se desposó con Talesa de Aragón, vizcondesa de Montaner, un pequeño territorio situado entre Bearn y Bigorre. De este modo, Montaner pasó a formar parte de Bearn, salvo cinco parroquias que se reservó Talesa y que han constituido hasta hoy en día dichos enclaves. También durante la Edad Media, los ingleses poseyeron estos territorios en virtud del Tratado de Brétigny (1360).

Durante el siglo XVII, fue un enclave hugonote bajo el dominio del Reino de Navarra, y posteriormente devuelto a Francia por el rey Enrique IV.

Geografía[editar]

El departamento de los Altos Pirineos forma parte de la región francesa de Midi-Pyrénées, limitando al norte con el departamento de Gers, al este con el departamento de Haute-Garonne, al sur con la provincia española de Huesca, y al oeste con el departamento de los Pyrénéés-Atlantiques.

Tres regiones naturales bien distintas componen el paisaje de los Altos Pirineos: la montaña y sus valles, la zona de colinas y la llanura.

La montaña, formada por los Pirineos, está situada al sur y comprende la mitad del territorio del departamento. Forma una barrera natural entre Francia y España, y sólo una carretera permite la conexión entre ambos países a través del túnel Aragnouet-Bielsa. Treinta y cinco de sus picos superan los 3000 metros de altitud, siendo el pico Vignemale, con 3298, el punto más elevado. Otras cumbres importantes son el Pic du Midi de Bigorre (2877 m), Neouvielle (3091 m) y Arbizon (2831 m).

Dos zonas geológicas bien diferenciadas caracterizan esta región de montañas: el eje montañoso axial, donde se encuentran las cotas más altas, como el Vignemale; y una zona de roca sedimentaria estriada. Los Pirineos forman un macizo menos elevado que los Alpes, pero más concentrado y lleno de numerosos valles, formando numerosos microclimas protegidos y conservados por las paredes de piedra.

La zona de Tarbes, la capital y ciudad más grande del departamento, es su centro económico y administrativo.

Lourdes es la segunda ciudad más grande del departamento, y está volcada exclusivamente al sector servicios, debido a las grandes peregrinaciones que recibe su santuario durante todo el año.

Otras ciudades y pueblos importantes son Bagnères-de-Bigorre, Argelès-Gazost, Vic-en-Bigorre, Rabastens-de-Bigorre, Maubourguet, y Lannemezan.

Demografía[editar]

Evolución demográfica (población censada)
1801 1831 1841 1851 1856 1861 1866
174.741 233.031 244.196 250.934 245.856 240.179 240.252
1872 1876 1881 1886 1891 1896 1901
235.156 238.037 236.474 234.825 225.861 218.973 215.546
1906 1911 1921 1926 1931 1936 1946
209.397 206.105 185.760 187.875 189.993 188.604 201.954
1954 1962 1968 1975 1982 1990 1999
203.544 211.433 225.730 227.222 227.922 224.759 222.368
Ciudadela de Lourdes en el departamento de los Altos Pirineos

Las mayores ciudades del departamento son (datos del censo de 1999):

  • Tarbes: 46.275 habitantes; 77.414 en la aglomeración.
  • Lourdes: 15.203 habitantes; 15.554 en la aglomeración.
  • Bagnères-de-Bigorre: 8.048 habitantes; 11.396 en la aglomeración.

Turismo[editar]

Los Altos Pirineos franceses constituyen un gran centro turístico en cualquier época del año. El lugar está concebido como zona turística y ofrece varios servicios de interés. En él se encuentran diversas poblaciones de gran afluencia turística como son: Argelès-Gazost, Lourdes, Luz-Saint-Sauveur, Cauterets, Gavarnie-Gèdre, Barèges, Bagnères-de-Bigorre, Tarbes, Arreau. Se considera como el lugar idóneo en la cordillera pirenaica para los amantes del esquí y la nieve.

Lourdes[editar]

Lourdes es un importante centro religioso católico de peregrinación.

Termalismo[editar]

Algunas comunas conocidas por sus termas son: Bagnères-de-Bigorre, Cauterets, Barèges, Luz-Saint-Sauveur, Argelès-Gazost, Capvern, Saint-Lary-Soulan.

Lugares emblemáticos[editar]

El Pic du Midi de Bigorre es conocido por su única vista panorámica de las cadenas montañosas franco-españolas. Accesible a todos, es el espacio museográfico más alto de Europa.

El Circo de Gavarnie forma parte del macizo de Monte Perdido que fue declarado en 1997 como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

El Parque Nacional de los Pirineos es un espacio protegido que posee paisajes, fauna y flora únicos.

El Col du Tourmalet es un paso montañoso especialmente conocido por su relación con el Tour de Francia.

La reserva de Néouvielle es un espacio natural excepcional con lagos sublimes.

El Pont d'Espagne es otro sitio natural muy frecuentado donde se puede admirar cascadas.

Enlaces externos[editar]