Alfredo Valenzuela Puelma

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Alfredo Valenzuela Puelma
El pintor Alfredo Valenzuela Puelma.jpeg
Fotografía de Valenzuela Puelma junto a su familia.
Nombre Alfredo Valenzuela Puelma
Nacimiento 8 de febrero de 1856
Bandera de Chile Valparaíso, Chile
Fallecimiento 27 de octubre de 1909
Bandera de Francia Villejuif, Francia
Nacionalidad Chileno
Educación Academia de pintura (Chile), Jean-Joseph Benjamin-Constant, Jean-Paul Laurens
Ocupación Pintura
Conocido por Impulsó la difusión del desnudo en Chile, también forma parte de los cuatro Grandes maestros de la pintura chilena.
Creencias religiosas Ateo
Cónyuge Carlina Garrido
Padres Juan Bautista Valenzuela y Luz Puelma
Familiares José Zapiola Cortés
Obras "Ninfa de las cerezas", "La perla del mercader", "La sevillana"
Premios Salón de París, Mención de honor 1889; Exposición Iberoamericana de Sevilla, Tercera medalla 1929.
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Alfredo Valenzuela Puelma (Valparaíso, Chile, 8 de febrero de 1856Villejuif, Francia, 27 de octubre de 1909) fue un pintor chileno, pionero en pintar desnudos en el país.[1] Miembro de la generación de "Grandes Maestros de la pintura Chilena" junto con Pedro Lira, Juan Francisco González y Alberto Valenzuela Llanos, dentro de los cuatro es considerado como el que mejor representa la perfección formal, en base al academicismo imperante en la época.[2]

Entre sus discípulos y amigos se encuentra Alfredo Helsby,[3] con el que compartía sus conocimientos su interés por las fuerzas ocultas de la naturaleza, el pintor inglés Thomas Somerscales y Juan Francisco González. Valenzuela Puelma es calificado por historiadores y contemporáneos como un artista incomprendido de carácter temperamental, de tendencias anticlericales y conflictivo políticamente hablando, lo que en vida le valió variados problemas. Su reconocimiento como artista sólo se dio en el viejo continente puesto que Chile sus obra más famosas fueron criticadas por los miembros más conservadores de la sociedad como así también por la iglesia y los grupos feministas. Tales fueron los casos de los óleos "La ninfa de las cerezas" y "La perla del mercader".

Biografía[editar]

Valenzuela Puelma nació en la ciudad de Valparaíso, hijo de padres santiaguinos que pasaban las vacaciones en el sector. El historiador de arte Ricardo Bindis relata en su libro "Pintura chilena 200 años" que el niño fue desde pequeño hábil dibujante. Según el autor, "Puelma comenzó a pintar desde una temprana edad y ya a los diez años había pintado su primer cuadro con pinceles hechos por él mismo".

Retrato de Manuel Montt, presidente de la república de Chile. El óleo fue encargado al joven pintor de 25 años y fue expuesto en la sala de sesiones de la Universidad de Chile el año 1881.

Estudió en la Academia de pintura siendo alumno destacado de Ernesto Kirchbach y luego de Giovanni Mochi.[1] Alfredo Valenzuela Puelma no era bueno recibiendo críticas, prefería mejorar de manera personal según decía el mismo autor. Onofre Jarpa, pintor que estudió durante su adolescencia junto a Puelma, lo recuerda como un joven de una seriedad poco habitual para su edad.

Moralmente Valenzuela Puelma se autodenominaba anticlerical, muy de acuerdo con la época de las leyes laicas y las reformas de la república liberal que se originaron en Chile de mediados de siglo XIX. Se manifestaba en diarios y críticas literarias públicas con puntos de vista controversiales, gustaba de interpretar párrafos de la Biblia y citarlos en sus ejemplos. Desde pequeño aprendió a tocar el piano, lo que lo mantenía ocupado y llegó a ser su segunda opción de trabajo para la cual compuso varias canciones,sin embargo, escoge finalmente la pintura. También durante un tiempo intento con la carrera de medicina pero desistió más tarde.

Sus habilidades rápidamente le ganaron elogios no solo de sus propios compañeros, sino también, de sus maestros. Pedro Lira, en cambio, trataba al joven pintor como trastornado. Su primer logro como artista se da en el año 1877 donde obtuvo la medalla de oro por su lienzo Diego de Almagro en su prisión, tras lo cual al año siguiente vuelve a triunfar con el lienzo titulado Jesús y Santo Tomas.

Puelma al parecer nunca deseó tener papeles docentes en la Academia de pintura, pero, interesado en su crecimiento personal, luchó encarecidamente por una beca que lo llevara a París. Durante su juventud cosechó varios logros. Ya en 1881, a la edad de 25 años, estaba componiendo retratos para personajes importantes de la época como el realizado al ex presidente chileno Manuel Montt. Se caso durante este periodo con Carlina Garrido y el mismo año consigue una beca de pensión anual para viajar a Europa tras lo que parte inmediatamente al Viejo Continente.

Primer viaje a Europa[editar]

"La lección de geografía". El pintor se mantiene muy estricto a las reglas de la academia por gran parte de su vida, varios historiadores lo mencionan como la cúspide del modelo formal en Chile, sin embargo no por eso Puelma abandona temas cotidianos como de puede apreciarce en "La lección de geografía".[4]

En Europa Puelma continuó sus estudios para ingresar a la Escuela de Bellas Artes pero, ya ingresado decide ponerse en manos del pintor Jean-Joseph Benjamin-Constant, abandonado la academia. Su maestro inculca en Puelma el gusto por la pintura oriental y la pincelada precisa y detallada. Antes de volver a Chile en 1885, Valenzuela Puelma aprovechó de visitar museos donde vio obras de pintores como Tiziano, Murillo, Rembrandt y Velázquez.[5] [6] [7] Paralelamente, enviaba de manera anual cuadros al gobierno chileno como parte del acuerdo otorgado por la beca que recibía. El primer cuadro que envió fue una réplica del cuadro de Jules Breton, La Segadora en 1882. En 1883 envía a Chile uno de sus cuadros más populares en la actualidad, La Lección de Geografía. Tras cuatro años en Francia regresó a Chile por adelantado debido a una enfermedad que lo aquejaba. De regreso en Chile y con la fama cobrada en Francia debido al cuadro Náyade cerca del agua expuesto en el Salón de París Puelma espera un gran recibimiento según nos relata la autora Ana Francisca Allamand. Sin embargo, uno de los cuadros que lo acompaño de regreso causo diversas críticas en el entorno chileno, Marchand d'esclaves en español traducido a El mercader de esclavos. La pintura fue conocida popularmente en Chile como La perla del mercader.

La perla del mercader (1884). Una de las fascinaciones de Puelma fue el mundo oriental y sus tierras exóticas. El lienzo "La perla del mercader" es una muestra de este gusto pictórico donde puede apreciarse el romanticismo orientalista. La obra se encuentra actualmente en el Museo Nacional de Bellas Artes de Chile y es una de las obras más conocidas del autor.

Valenzuela Puelma recibe abundantes críticas por este óleo, no por la calidad del cuadro, sino por la temática poco decorosa del mismo. Es menester recordar que el tema del desnudo es inaugurado por el pintor por lo que fue el primero en tratar con los conservadores ritos de la sociedad chilena del momento.[8] El pintor se sintió dolido por los ataques que recibió su tela y opuso rechazo la situación, a partir de ese momento el entorno chileno fue cada vez más duro con el.

En Chile trabajó junto al pintor Pedro Lira durante algún tiempo, sin embargo la pobreza y la locura que lo aquejaban lo hacían intratable, por lo que ambos entraban una profunda rivalidad artística que los acompañaría toda sus vida, ya con anterioridad Puelma habiase burlado de Lira en las publicaciones del antiguo diario "La Ley" bajo su seudónimo "Pedrolera" a modo de ridiculizar a su rival.

Valenzuela Puelma pasó por un tiempo la sequía de encargos pero gracias al apoyo de Eusebio Lillo, autor del himno nacional de Chile, consiguió una pensión firmada por decreto de manos del entonces presidente Balmaceda. Gracias a ello el maestro fue capaz de renovar su beca, regresar a Europa y pintar su segunda obra cumbre, La ninfa de las cerezas la cual ganaría mención honrosa en el prestigioso ambiente parisino y, posteriormente, una tercera medalla en Madrid al año siguiente.[9]

Segundo viaje a Europa[editar]

"Ninfa de las cerezas". La pintura, al igual que lo ocurrido con La perla de mercader, fue criticada en Chile argumentando la pose sugerente de la mujer retratada, pero, al contrario de su predecesora, el óleo ya había sido elogiada con anterioridad en Europa. Tras este evento Puelma se convence de la incapacidad de apreciar el buen arte de la sociedad chilena. El óleo se ubica actualmente en la Casa del Arte.[10]

Al llegar a Europa toma clases con Jean Paul Lourence con quien, tras una altercado, es expulsado de su taller.[5] Tras este evento el pintor se dedica a las reproducciones y la pintura de interiores. En 1889 recibe la mención de honor por su cuadro La ninfa de las cerezas y, un año más tarde, recibe admiración similar por el público español. Ana Francisco Allamand relata:

"...Con esta obra participó en 1890 del Salón de Madrid, causando admiración entre los pintores españoles, quienes estaban tan sorprendidos con su talento que ofrecieron una cena en su honor,(...). La misma reina estuvo dispuesta a adquirir el cuadro presentado en el Salón, a lo que Valezuela Puelma se negó porque estaba obsesionado con la idea de que esta obra que tantos éxitos le había valido en el extranjero quedaría en Chile, para que las futuras generaciones reconocieran su arte...."

Ana Francisca Allamand

Posteriormente Valenzuela Puelma se preocupó de mejorar sus capacidades artísticas siendo el retrato, el paisaje y el desnudo su especialidad. En cierto modo sus retratos pasaron a ser su fuente principal de recursos y los comenzó a diseñarlos más por obligación. Su técnica pasó ya a ganar premios y reconocimientos en distintos certámenes europeos.

Durante su estadía en París, el escritor Augusto d'Halmar compartió con el pintor, notando los problemas económicos y psicológicos que sufría:

"Yo coincidí con él en ese amable e inolvidable París de 1908 y me di cuenta que la razón del artista iba zozobrando y que no tardaría en anegarle la locura [...] Al propio tiempo no logró disimularme su miseria, y hasta me percaté de que para reposarse no tenía sino un montón de periódicos".[11]

De vuelta en su país natal, recibió el premio Marcos Maturana en 1892.[7]

Valenzuela Puelma murió el 27 de octubre de 1909 en un hospital psiquiátrico de Villejuif. Aunque su funeral se realizó en Francia, sus restos fueron repatriados y homenajeados en el Museo Nacional de Bellas Artes de su país natal.[12]

Legado[editar]

En Chile su arte fue censurado y criticado por las poses de sus desnudos. De todas maneras recibe premios importantes dentro de su país tales como la primera medalla en el Salón Oficial de Santiago de 1877, primera y segunda medalla en el Salón Oficial de Santiago en 1878, primera medalla en la Exposición Municipal de Valparaíso en 1896, entre otros. En Europa en tanto almacena logros y reconocimientos que no recibió en su país natal.

Recuerda del pintor el historiador de arte Ricardo Bindis que:

"Su habilidad manual no tiene competidores en la pintura chilena, ya sea por la sedosa y luminosa pincelada, como por el dibujo que sorprende por los escorzos logrados y la fluidez de la línea, que ejecutaba con naturalidad incomparable

Agrega a esto Ana Francisca Allamand:

"Las escenas de Valenzuela Puelma son equilibradas y cada objeto esta perfectamente situado, sin restar protagonismo a las figuras centrales. A pesar de ello, fue conocido que el artista se preocupaba de estos detalles tanto como de los personajes principales. Prueba de ello es la perfección de sus flores, libros y muebles

Estatua en el Cementerio General de Santiago.

El pintor se especializó en la figura humana y los retratos, siendo el primer chileno en realizar cuadros de desnudos, lo que le valió grandes elogios en el extranjero y duras críticas en el país.[6] La principal influencia en su trabajo fueron las pinturas realistas de artistas españoles que vio durante su estadía en Francia.[12] Su estilo se enmarca dentro de la corriente academicista.[6]

Su trabajo no fue muy bien recibido en Chile, teniendo una mayor fama en países de Europa.[5] Esta mala acogida en su país natal -donde recibió críticas de otros pintores e incluso de familiares- hicieron que fuese considerado como un artista incomprendido. Así y todo, sus trabajos influyeron en la llamada generación de 1913.[13] [14]

Entre sus obras destacan La ninfa de las cerezas, La perla del mercader, El niño del fez, Lección de geografía y Mi hijo Rafael.[15]

Sus obras se exhiben en los museos más importantes de Chile tales como la Casa del Arte en Concepción, el Museo Nacional de Bellas Artes de Chile, el Museo Histórico O'Higginiano, el Museo Histórico Nacional, entre otros.

Premios y distinciones[editar]

El pequeño almirante.
  • 1877 - Primera Medalla, Salón Oficial, Santiago, Chile.
  • 1878 - Primera y Segunda Medalla, Salón Oficial, Santiago, Chile.
  • 1880 - Primera Medalla, Salón Oficial, Santiago, Chile.
  • 1884 - Primera Medalla; Salón Oficial, Santiago, Chile.
  • 1889 - Mención de Honor, Salón de París, Francia.
  • 1890 - Tercera Medalla, Salón de Otoño, Madrid, España.
  • 1892 - Certamen General Marcos Maturana, Salón Oficial, Santiago, Chile.
  • 1892 - Premio Certamen Edwards, Salón Oficial, Santiago, Chile.
  • 1896 - Primera Medalla, Exposición Municipal de Valparaíso, Chile.
  • 1899 - Premio Certamen Edwards, Salón Oficial, Santiago, Chile.
  • 1901 - Tercera Medalla, Exposición de Buffalo, Estados Unidos.
  • 1903 - Certamen Edwards, Salón Oficial, Santiago, Chile.
  • 1929 - Tercera Medalla, Exposición Iberoamericana de Sevilla, España.

Obras[editar]

Bibliografía[editar]

  • Origo ediciones, ed. (2008). Alfredo Valenzuela Puelma (primera edición). Santiago: Origo ediciones. Consultado el 11 de abril de 2011. 
  • Bindis, Ricardo (2006). Pintura chilena, doscientos años. Santiago: Origo Ediciones. 
  • Romera, Antonio (1976). Historia de la pintura chilena (PDF). Santiago: Andrés Bello. Consultado el 11 de abril de 2011. 

Referencias[editar]

  1. a b Enciclopedia de Chile 4. España: Océano Grupo Editorial. pp. 950–951. ISBN 84-494-1079-7. 
  2. «Generación de grandes maestros de la pintura chilena». Portaldearte.cl. Consultado el 26 de enero de 2009.
  3. http://www.bbva.cl/tlch/jsp/ch/esp/conoc/nuesbanc/pinacoteca/ahesby.jsp#0
  4. La lección de geografía, Memoria chilena
  5. a b c «Vida de Alfredo Valenzuela Puelma». Portaldearte.cl. Consultado el 30 de enero de 2009.
  6. a b c «Alfredo Valenzuela Puelma (1856-1909)». Universidad de Chile. Consultado el 26 de enero de 2009.
  7. a b Romera, Antonio R. (1976). Historia de la pintura chilena. Santiago: Andrés Bello. p. 87. 
  8. http://www2.udec.cl/panorama/p644/cultura01.htm
  9. http://www.portaldearte.cl/obras/nincere.htm
  10. «Pinacoteca de la Universidad de Concepción». Consultado el 22 de marzo de 2011.
  11. d'Halmar, Augusto (junio de 1938) (pdf). Un chileno que vuelve. http://bncatalogo.cl/escritor/AE0003992.pdf. 
  12. a b «Alfredo Valenzuela Puelma». Artistas Plásticos Chilenos. Consultado el 17 de mayo de 2009.
  13. Armendáriz, Maite (3 de mayo de 2009). «Valenzuela Puelma al desnudo». El Mercurio. Consultado el 6 de mayo de 2009.
  14. Marín, Graciela; Espinoza, Denisse (3 de mayo de 2009). «De loco incomprendido a maestro: 100 años de Valenzuela Puelma». La Tercera. Consultado el 6 de mayo de 2009.
  15. «I am a child, Children in art history». Consultado el 22 de marzo de 2011.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]