Albert Kesselring

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Albert Kesselring
Bundesarchiv Bild 183-R93434, Albert Kesselring.jpg
Albert Kesselring
Generalfeldmarschall
Años de servicio 1904 - 1945
Apodo Albert el sonriente
Lealtad Flag of the German Empire.svg Imperio alemán (hasta 1918)
Bandera de Alemania Reichswehr (hasta 1933)
Bandera de Alemania Wehrmacht (hasta 1945)
Condecoraciones Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro con Hojas de Roble, Espadas y Diamantes
Mandos 1.ª Flota Aérea
2.ª Flota Aérea
Grupo de Ejércitos C
Comandante en Jefe Sur
Comandante en Jefe Occidental
Participó en

Segunda Guerra Mundial:


Nacimiento 30 de noviembre de 1885
Marktsteft, Alemania Bandera de Alemania
Fallecimiento 16 de julio de 1960
Bad Nauheim, Alemania Bandera de Alemania
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Albert Kesselring (30 de noviembre de 188516 de julio de 1960) fue un Generalfeldmarschall alemán que comandó el Grupo de Ejércitos C durante la Segunda Guerra Mundial. Llegó a ser uno de los comandantes más competentes y populares, siendo además uno de los 27 únicos militares que fueron galardonados con la cruz de hierro con hojas de roble, espadas y diamantes. Los aliados le apodaron «Albert el sonriente» o «Kesselring el sonriente», y sus propias tropas "Tio Albert". En 1904 Kesselring se unió al Ejército Bávaro como oficial-cadete, sirviendo en la rama de artillería. Se formó como observador militar en globos en 1912 y durante la Primera Guerra Mundial sirvió en ambos frentes, Occidental y Oriental, siendo destinado al Estado Mayor. Kesselring permaneció en el Ejército después de la guerra, pero fue licenciado en 1933 para pasar a encargarse del Departamento de Administración en la Comisaria del Reich para la Aviación, donde estuvo involucrado en el reestablecimiento de la industria de aviación y puso los cimientos para la creación de la Luftwaffe, sirviendo como Jefe de Personal desde 1936 hasta 1938.

Durante la Segunda Guerra Mundial, comandó las fuerzas aéreas en las campañas de Polonia y Francia, en la Batalla de Inglaterra y en la Operación Barbarroja. Como Comandante en Jefe de todas las fuerzas en el Sur de Europa, siendo muy representativas sus intervenciones en el teatro de operaciones del Mediterráneo y Norte de África. Kesselring se ganó el respeto de sus contrincantes en el bando aliado por sus logros militares, aunque al final de la guerra su curriculum quedó ensombrecido por algunas masacres cometidas por tropas bajo su mando en Italia.

Después de la guerra, Kesselring fue juzgado por crimenes de guerra y sentenciado a muerte. Dicha sentencia fue posteriormente conmutada por otra de cadena perpetua. En 1952 fue liberado atendiendo a su delicado estado de salud. Kesselring es uno de los 3 únicos mariscales de campo que llegaron a publicar sus memorias, tituladas "Soldado hasta el último día" (Soldat bis zum letzten Tag) (A Soldier to the Last Day).

Inicios[editar]

Nació en Marktsteft (Baviera, Alemania), en 1885, de padres profesores (Karl y Rosa Kesselring). Entró en el ejército alemán en 1904 y se convirtió en oficial cadete en el 2.º Regimiento de Artillería a Pie Bávaro. El 1 de marzo de 1905 ingresa en la Academia de Guerra en Múnich y se gradúa el 25 de enero de 1906. El 1 de octubre de 1908 estudia en la Academia de Artillería y Ingeniería, graduándose el 18 de marzo de 1910. El 4 de junio de 1912 participó en la formación a los Globos de Observación con las aeronaves bávaras y el Batallón de Transporte Motorizado hasta el 22 de junio de 1912. El 1 de octubre de 1912 fue ayudante del I Batallón del 2.º Regimiento de Artillería a Pie Bávara hasta el 4 de diciembre de 1912. El 5 de diciembre de 1914 fue ayudante de la 1.ª Brigada de Comando de Artillería a Pie Bávara hasta el 12 de marzo de 1915. Sirvió en varios mandos de cuerpos y divisiones en la Primera Guerra Mundial. El 13 de marzo de 1915 fue funcionario con funciones especiales con la 1.ª Brigada de Comando de Artillería a Pie Bávara hasta el 7 de mayo de 1915. El 8 de mayo de 1915 fue ayudante del I Batallón del 2.º Regimiento de Artillería a Pie Bávara hasta el 2 de septiembre de 1915. El 3 de septiembre de 1915 fue capitán con funciones especiales con la 1.ª Brigada de Comando de Artillería a Pie Bávara hasta el 5 de marzo de 1917. El 6 de marzo de 1917 fue ayudante del 3.º Comandante de Artillería Bávara hasta el 23 de noviembre de 1917. El 8 de octubre de 1917 estudió en la Academia de Protección de Gas del Ejército en Berlín hasta el 13 de octubre de 1917. El 24 de noviembre de 1917 fue General y aspirante como Estado Mayor de la 2.ª División Territorial Bávara hasta el 3 de enero de 1918. El 4 de enero de 1918 fue asignado como General de Estado Mayor del III Cuerpo de Ejército Bávaro hasta el 6 de enero de 1918. El 6 de enero de 1918 fue General de Estado Mayor del 6.º Alto Mando del Ejército hasta el 14 de abril de 1918. El 15 de abril de 1918 fue General de Estado Mayor del III Cuerpo de Ejército Bávaro hasta el 23 de agosto de 1919.

El 24 de agosto de 1919 fue jefe de batería del 24.º Regimiento de Artillería hasta el 23 de agosto de 1919. El 21 de octubre de 1919 como Estado Mayor del 24.º Regimiento de Artillería hasta el 7 de noviembre de 1919. El 8 de noviembre de 1919 fue jefe de batería del 24.º Regimiento de Artillería hasta el 31 de diciembre de 1920. El 1 de enero de 1921 fue jefe de batería del 7.º Regimiento de Artillería hasta el 30 de septiembre de 1922. El 1 de octubre de 1922 fue asesor en el R.W.M. hasta el 30 de septiembre de 1925. El 1 de octubre de 1925 fue General de Estado Mayor del Jefe del Comando del Ejército de la R.W.M. hasta el 30 de septiembre de 1926. El 1 de octubre de 1926 fue asesor en la Oficina Militar R.W.M. hasta el 31 de marzo de 1929. El 1 de abril de 1929 fue General de Estado Mayor de la 7.ª División Panzer hasta el 4 de mayo de 1930. El 5 de mayo de 1930 fue General de Estado Mayor de la R.W.M. hasta el 31 de mayo de 1930. El 1 de junio de 1930 fue General de Estado Mayor de la 3.ª División Panzer hasta el 31 de julio de 1930. El 1 de agosto de 1930 fue asesor en la Oficina Personal del Ejército R.W.M. hasta el 31 de enero de 1932. El 1 de febrero de 1932 fue Comandante del III. Batallón del 4.º Regimiento de Artillería hasta el 30 de septiembre de 1933. El 1 de octubre de 1933 fue transferido al servicio de la Luftwaffe como Jefe de Oficina Administrativa (L.D.), R.L.M. hasta el 31 de mayo de 1936. El 3 de junio de 1936 fue Jefe de Estado Mayor de la Luftwaffe (Comandante de Oficina de la Luftwaffe), R.L.M. hasta el 31 de mayo de 1937. El 10 de junio de 1937 fue Comandante del III Comando del Distrito Aéreo, Dresde, hasta el 4 de febrero de 1938. El 4 de febrero de 1938 fue Comandante del 1.º Comando del Grupo de la Fuerza Aérea hasta el 1 de febrero de 1939.

Segunda Guerra Mundial[editar]

Polonia, Francia e Inglaterra[editar]

El «sonriente Kesselring».

En la campaña polaca tuvo a sus órdenes a la Flota Aérea I y posteriormente, en 1940, a la II en Francia. Durante la Batalla de Inglaterra estuvo a punto de conseguir derrotar a la RAF. Encargado personalmente por Hermann Göring de dirigir la ofensiva de bombardeos sobre Londres (dos «raids» diurnos contra la capital británica, saldados con la pérdida de numerosos aviones, obligaron a posponer indefinidamente la Operación León Marino). Pese a las críticas a su actuación durante las evacuaciones de Dunkerque (ver Operación Dynamo), Kesselring recibió el título de mariscal de campo el 19 de julio de 1940.

África e Italia[editar]

En diciembre de 1941 Kesselring fue nombrado Comandante en Jefe Sur al mando de todas las fuerzas aéreas en los escenarios del Mediterráneo, repartiéndose con Erwin Rommel la dirección de la campaña del Norte de África. En otoño de 1943 fue reasignado como Comandante en Jefe Suroeste con mando nominal de las fuerzas armadas alemanas en Italia, donde dirigió una exitosa campaña de doce meses de defensa de la península, contradiciendo las declaraciones de Winston Churchill en las que afirmaba que Italia era un «punto débil». Desde Roma, donde había instalado su cuartel general, reclamó constantemente más aviones para reforzar la cobertura aérea del Eje en el Mediterráneo.

El 25 de octubre de 1944 Kesselring resultó seriamente herido al chocar su coche con un tanque que se incorporaba a la carretera.

Alemania[editar]

Tras recuperarse de sus heridas, Kesselring fue destinado a Alemania como Comandante en Jefe del Frente Occidental, en sustitución del Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt en marzo de 1945 y posteriormente designado como Comandante en Jefe Sur. Negoció de manera eventual la rendición con las autoridades militares aliadas, aunque permaneció leal a Adolf Hitler hasta que fue informado de su muerte. Fue hecho prisionero en Saalfelden el 6 de mayo de 1945.

Tras la guerra[editar]

Después de la guerra, en 1947, los británicos lo juzgaron por un tribunal británico en Venecia por la masacre de 335 italianos en las Fosas Ardeatinas y otros crímenes de guerra. Fue declarado culpable y condenado a muerte el 7 de mayo de 1947. Esta sentencia causó gran controversia y protesta, y Kesselring vio su pena conmutada por la de cadena perpetua en la prisión de Werl (Westfalia) el 4 de julio de 1947, donde estuvo encarcelado desde el 8 de mayo de 1945 hasta el 23 de octubre de 1952. El 23 de octubre de 1952 fue puesto en libertad por problemas de salud. Al año siguiente publicó su autobiografía, Soldat bis zum letzten Tag (Un soldado hasta el último día). Murió en Bad Nauheim el 16 de julio de 1960.

Fechas de ascensos[editar]

Enlaces externos[editar]

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Jefe de Estado Mayor de la 2.ª División Territorial Bávara
24 de noviembre de 19173 de enero de 1918
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-
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Jefe de Estado Mayor del III Cuerpo de Ejército Bávaro
4 de enero de 19186 de enero de 1918
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Jefe de Estado Mayor del 6.º Alto Mando del Ejército
6 de enero de 191814 de abril de 1918
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Jefe de Estado Mayor del III Cuerpo de Ejército Bávaro
15 de abril de 191823 de agosto de 1919
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Jefe de Batería del 24.º Regimiento de Artillería
24 de agosto de 191923 de agosto de 1919
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Jefe de Estado Mayor del 24.º Regimiento de Artillería
21 de octubre de 19197 de noviembre de 1919
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Jefe de Batería del 24.º Regimiento de Artillería
8 de noviembre de 191931 de diciembre de 1920
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Jefe de Batería del 7.º Regimiento de Artillería
1 de enero de 192130 de septiembre de 1922
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Jefe de Estado Mayor del R.W.M.
1 de octubre de 192530 de septiembre de 1926
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Jefe de Estado Mayor del 7.ª División Reichswehr
1 de abril de 19294 de mayo de 1930
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Jefe de Estado Mayor del R.W.M.
5 de mayo de 193031 de mayo de 1930
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Jefe de Estado Mayor del 3.ª División de la Reichswehr
1 de junio de 19301 de junio de 1930
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Oberstleutnant Kratzert
Comandante del III Batallón/4.º Regimiento de Artillería (Prusia-Sajonia)
1 de febrero de 193230 de septiembre de 1933
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Oberst Rudolf Friedrich
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General der Flieger Edmund Wachenfeld
Comandante del III Comando del Distrito Aéreo
10 de junio de 19374 de febrero de 1938
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4 de febrero de 1938 - 1 de febrero de 1939
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Generalleutnant Walther Wever
Jefe de Estado Mayor de la Luftwaffe
3 de junio de 193631 de mayo de 1937
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General der Flieger Hans-Jürgen Stumpff
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-
Comandante de la 1.ª Flota Aérea
1 de febrero de 193911 de enero de 1940
Sucedido por:
Generaloberst Hans-Jürgen Stumpff
Precedido por:
General Hellmuth Felmy
Comandante de la 2.ª Flota Aérea
12 de enero de 194011 de junio de 1943
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Generalfeldmarschall Wolfram Freiherr von Richthofen
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Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt
Comando del Ejército Oeste
11 de marzo de 194522 de abril de 1945
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