15.ª División Panzer

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33.ª División de Infantería
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El Emblema de la División
Activa 1 de abril de 1936 – 11 de noviembre de 1940
País Bandera de Alemania naziAlemania nazi
Rama Heer (Ejército Alemán)
Tipo Blindada
Tamaño División

La 33.ª División de Infantería (más tarde 15.ª División Panzer y 15.ª División de Granaderos Panzer ) formó parte del Ejército Alemán durante la Segunda Guerra Mundial.

Historia[editar]

Esta unidad se crea como la 33.ª División de Infantería en 1936, siendo movilizada en 1939, pero sin llegar a tomar parte en la invasión de Polonia. En 1940 participa en las invasiones de Bélgica y Francia. Será reorganizada como la 15.ª División Panzer en agosto de 1940 en Darmstadt y Landau, incorporando al 8.º Regimiento Panzer de la 10.ª División Panzer, renunciando al 110.º Regimiento de Infantería que se incorpora a la 112.ª División de Infantería.

África del Norte[editar]

En abril de 1941 la división es trasladada a Libia, uniéndose a las fuerzas del Afrika Korps (DAK, Deutsches Afrikakorps), al mando del Mariscal de Campo Erwin Rommel, junto a la 21.ª División Panzer y la 90.ª División Ligera. Hacia el 15 de junio es desplegada como reserva al sur de Bardia, tomando parte con éxito durante la Operación Battleaxe en la defensa del Paso de Halfaya.

El 18 de noviembre las fuerzas británicas comienzan la Operación Crusader con el objetivo de relevar a las fuerzas sitiadas en Tobruk. La 15ª División fue situada al este, y el 20 de noviembre se une a la 21.ª División Panzer para combatir a las fuerzas del XXX Cuerpo de Ejército británico. El 15ª se sitúa al este y el 20 de noviembre se une a la 21ª División Panzer combatiendo a las fuerzas blindadas del XXX Cuerpo de Ejército británico, situado en las proximidades. Rommel despliega sus divisiones panzer en un rápido avance hacia el este, amenazando la retaguardia británica. Sin embargo, no pudieron frenar su avance, alcanzando éstas su objetivo el 27 de noviembre y obligando a las fuerzas del Eje a retirarse.

En la retirada Rommel se detiene en El Agheila el 31 de diciembre de 1941 para reorganizar sus maltrechas fuerzas. El 21 de enero el DAK estaba listo para avanzar de nuevo, junto a las fuerzas del Ejército Italiano, comenzando una nueva marcha hacia al este. El VIII Ejército británico había colocado minas terrestres en las posiciones fortificadas alrededor del pueblo costero de Gazala, al oeste de Tobruk. La 5.ª División Panzer se desplegó junto con otras fuerzas blindadas del Eje en el flanco sur de las líneas británicas. El Eje comenzó su ataque el 26 de mayo, con la DAK barriendo todo el extremo sur de la defensa británica. Fueron recibidos por las fuerzas blindadas británicas sufriendo sus tanques grandes pérdidas. Sin una línea de suministros, los alemanes se vieron atrapados en una zona conocida como "El Caldero", situada entre el oasis de Bir Hakeim al sur, Tobruk al noreste y los campos de minas entre los aliados del Eje y su suministro de líneas hacia el oeste, hasta que los suministros pudieron ser enviados a través de los campos de minas.

Una vez abastecidos rompen el cerco el 11 de junio, avanzando hacia el este y amenazando con envolver a los británicos. El VIII Ejército, al mando de Claude Auchinleck, se vio forzado a retirarse, dejando Tobruk rodeada una vez más. Sin embargo, las fortificaciones de Tobruk eran más débiles. El 20 de junio un ataque, que incluía la 15.ª División Panzer, captura la ciudad y su guarnición. Las fuerzas del Eje iniciaron un rápido avance hacia el este. Gran parte de las armas del XXX Cuerpo de Ejército Británico habían sido destruidas en Gazala, por lo que el puesto en Mersa Matruh fue roto rápidamente. En esta batalla la 15.ª División Panzer fue frenada por los blindados británicos de la 1ª División Blindada, pero el resto de las fuerzas se abrió paso hacia el norte.

A principios de julio, el VIII Ejército había alcanzado la posición final de defensa antes de Alejandría, en el cruce ferroviario de El Alamein. El DAK había salido victorioso de sus recientes batallas en virtud de la fuerza, pero Erwin Rommel intentó un ataque a lo largo de Ruweisat Ridge con la 15.ª División Panzer y el resto del DAK, pero sólo consiguió un lento avance. Los contraataques británicos y las crecientes pérdidas causadas a los alemanes obligaron a Rommel a suspender el ataque el 22 de julio. Se intentó otro ataque el 30 de agosto con las fuerzas blindadas de Rommel hacia el flanco sur. La 15.ª División Panzer llegó hasta las estribaciones de la Sierra de Alam Halfa el 1 de septiembre. pero no logró romper las defensas británicas. En ese momento Rommel se pone a la defensiva y empieza a construir una posición con un amplio campo de minas. La 15.ª División Panzer pasó a la reserva en la parte norte del frente, con la 21.ª División Panzer al sur.

Cuando el hábil General Bernard Montgomery se hace cargo de las fuerzas aliadas, el VIII Ejército sufrió una acumulación constante de efectivos que las fuerzas del Eje no pudieron igualar. El 23 de octubre las fuerzas de Montgomery estaban listas y comenzaron un ataque en el frente norte. Los contraataques de la 15ª División Panzer no pudieron detener el avance. El 4 de noviembre los tanques británicos consiguieron abrir una brecha, comenzando un período de constante avance británico al oeste, junto con el desembarco de los Aliados (Operación Antorcha), del Imperio Colonial Francés el 8 de noviembre. Los restos de la 15.ª División Panzer y de las fuerzas del Eje se vieron obligados a retirarse continuamente. El XXX Cuerpo de Ejército británico alcanza y flanquea la línea de El Agheila el 17 de diciembre, tomando la ciudad de Trípoli el 23 de enero de 1943.

Hacia el 18 de febrero el XXX Cuerpo alcanza la línea defensiva de Mareth, en Túnez, que se ve forzado a detenerse. La 21ª División Panzer fue desviada a la Batalla del paso de Kasserine el 22 de febrero, sosteniendo la 15.ª División Panzer la Línea Mareth con las fuerzas italianas restantes. El 6 de marzo, cuando ya había regresado la 21ª División Panzer, el DAK contraatacó al VIII Ejército en Médenine, pero fue rechazado. Sobre el 20 de marzo, la 50.ª División de Infantería rompió la posición defensiva, siendo contenidos por la 15ª División Panzer. Sin embargo, la posición del Eje había sido flanquada en el oeste, y el 27 de marzo se vieron forzados a replegarse al norte.

Hacia el 12 de mayo de 1943, todas las fuerzas alemanas e italianas en Túnez se rindieron, inclusive la 15.ª División Panzer.

Sicilia[editar]

En julio de 1943 se crea una nueva 15.ª División de Granaderos Panzer al mando del General Eberhard Rodt. Se forma al reestructurar la División Sicilia, incorporando los restos de la antigua 15.ª División Panzer. No pasó mucho tiempo antes de que volviera a la acción, esta vez en Sicilia. Cuando los alemanes se retiraron de la Sicilia occidental (como resultado de la invasión aliada con el nombre clave de Operación Husky), se detuvieron y comenzaron a levantar defensas en las cercanías de la ciudad de Troina, a lo largo de la carretera 120, en lo alto de las colinas. Esta se convertiría en una pieza clave de la Línea Etna. En su búsqueda fue la 1.ª División de Infantería de EE.UU., apodada "The Big Red One", comandada por el Mayor General Terry Allen. Una batalla de seis días de duración se produjo a partir del 1 hasta el 6 de agosto de 1943, al final de los cuales, temiendo ser cercada, la 15.ª División de Granaderos Panzer se retiró por la carretera nacional 120 hacia Cesarò, y más tarde hacia Messina, para ser evacuada de la isla.

Italia[editar]

El 17 de agosto de 1943, la 15.ª División de Granaderos Panzer, junto con la 29.ª División de Infantería, la 1ª División de Paracaidistas y las divisiones de Herman Göring escapan a través del Estrecho de Messina al continente y participan en la campaña italiana. A partir del 9 de septiembre de 1943, tiene lugar la invasión aliada de la península italiana (nombre en código Operación Avalancha), en Salerno y a lo largo de las playas hacia el sureste. La 15.ª División de Granaderos Panzer se encuentra entre los principales defensores. El 11 de septiembre, elementos de la 46.ª División de Infantería británica encontraron una fuerte resistencia de la 15ª División de Granaderos Panzer y las divisiones de Hermann Göring y hacia el este.

A mediados de noviembre de 1943, la 15.ª División de Granaderos Panzer había perdido terreno ayudando en la defensa de la Línea Bernhardt, en las proximidades de Mignano y a lo largo de la carretera nacional 6. El 7 de diciembre de 1943 se mantuvieron fuertes en sus posiciones defensivas en la ciudad de San Pietro Infine y sobre el Monte Lungo, sumamente importante y estratégico, al sudoeste. Elementos de la 71.ª División de Infantería sostuvieron el flanco alemán izquierdo sobre las alturas del Monte Sammucro al norte, mientras la 29.ª División de Infantería mantenía la retaguardia cerca de la ciudad de San Vittore del Lazio, 3 km al noroeste. La 36.ª División de Infantería de la Guardia Nacional, comandada por el General Fred L. Walker, lanzó ataques de apoyo en su flanco derecho, mientras que el 1.º Grupo Motorizado italiano atacaba por la izquierda hasta Monte Lungo, dando lugar a la Batalla de San Pietro Infine. Después de diez días de intensos ataques y contraataques, los Aliados lograron finalmente ganar la tierra alta en ambos flancos. Perdida su ventaja, la 15.ª División de Granaderos Panzer y sus unidades de apoyo se retiraron de nuevo a posiciones defensivas en las proximidades de San Vittore en las primeras horas de la madrugada del 17 de diciembre, con la intención de mantener esas posiciones durante las próximas tres semanas.

Entre los días 20 y 22 de enero de 1944, dos batallones de la 15ª División de Granaderos Panzer rechazan un ataque mal concebido de la 36.ª División de Infantería de EE.UU., cuando los Aliados trataban de establecer una cabeza de puente en las proximidades de Sant'Angelo, para lanzar ataques contra la Línea Gustav, cerca de Monte Casino.

El 11 de mayo de 1944, los Aliados iniciaron la Operación Diadema que finalmente acabó con el colapso de la Línea Gustav y la capitulación de las defensas alemanas a lo largo de la Línea de Invierno. Del 15 al 19 de mayo, la 15.ª División de Granaderos Panzer se enfrentó en una batalla en retirada a través de los Montes Auruncos contra la 3.ª División de Infantería de Argelia y la 4ª División de Montaña de Marruecos del Cuerpo Expedicionario francés, al mando del General Alphonse Juin.

Noroeste de Europa[editar]

La 15.ª División de Granaderos Panzer luchó el resto de la guerra en el frente occidental, rindiéndose a los británicos al final de la guerra.

Comandantes[editar]

Fecha Comandante
22 de marzo de 1941 Tte. General Heinrich von Prittwitz und Gaffron
13 de abril de 1941 General Hans-Karl Freiherr von Esebeck
26 de mayo de 1941 Tte. General Walter Neumann-Silkow
6 de diciembre de 1941 Tte. General Erwin Menny
9 de diciembre de 1941 General Gustav von Vaerst
26 de mayo de 1941 Tte. General Eduard Crasemann
15 de julio de 1942 Tte. General Heinz von Randow
25 de agosto de 1942 General Gustav von Vaerst
11 de noviembre de 1942 Tte. General Willibald Borowitz
1 de julio de 1943 Tte. General Eberhard Rodt
Octubre de 1943 Tte. General Ernst-Günther Baade
20 de noviembre de 1943 Tte. General Rudolf Sperl
5 de septiembre de 1944 Coronel Karl-Theodor Simon
9 de octubre de 1944 General Mayor Hans-Joachim Deckert
28 de enero de 1945 Coronel Wolfgang Maucke

Organización[editar]

1940

  • 15ª División Panzer
    • 8º Regimiento Panzer
    • 104º Regimiento de Granaderos Panzer
    • 115º Regimiento de Granaderos Panzer
    • 33º Regimiento de Artillería
    • 15º Batallón de Motociclistas
    • 115º Batallón de Reconocimiento
    • 33º Batallón de Ingenieros
    • 33º Batallón Antitanque

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Notas[editar]

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]