Operación Battleaxe

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Operación Battleaxe
la Guerra del Desierto (Segunda Guerra Mundial)
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Soldados de la División Hindú
Fecha 15 de junio al 17 de junio de 1941
Lugar Cirenaica, Libia
Resultado Victoria del Eje
Beligerantes
Bandera de Alemania Alemania
Bandera de Italia Reino de Italia
Bandera del Reino Unido Reino Unido
British Raj Red Ensign.svg India británica
Comandantes
Erwin Rommel Sir Archibald Wavell
Fuerzas en combate
Afrika Korps:
13.000 hombres
XIII Cuerpo:
20.000 hombres
200 tanques
Bajas
+700 bajas
12 tanques
10 aviones
1000 bajas
838 heridos
91 tanques
36 aviones
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La Operación Battleaxe (15 de junio - 17 de junio de 1941) fue el segundo intento, fallido como el primero, para liberar Tobruk del cerco a que el Afrika Korps del general Rommel le había impuesto. El comandante de las fuerzas inglesas era el general Noel Beresford-Peirse, que contaba para ello con el XIII Cuerpo de Ejército, la 7ª División blindada y la 4ª División india. Rommel contaba con la 5ª División ligera y con su famosa 15ª División Panzer.

Peirse planeó el ataque frontal por parte de la División india a las posiciones en torno al Paso de Halfaya y al fortín de Capuzzo, mientras que las fuerzas acorazadas, después de tomar el puente de Hafid, atacaban a los Panzers. Pero los ingleses infravaloraron las fuerzas al mando del Zorro del desierto, y no sabían que éste contaba con la 15ª División Panzer, una división altamente adiestrada, con gran número de carros Panzer IV y con una enorme reserva de antiaéreos de 88 mm, que los alemanes usaban como potentísimos cañones antitanque. La operación fue un total fracaso: los británicos tuvieron casi 1000 bajas y perdieron 91 carros de combate y 36 aviones, por tan sólo 700 bajas alemanas, con 12 tanques y 10 aviones perdidos. A pesar de esto, en el siguiente intento (Operación Crusader), las fuerzas inglesas consiguieron desalojar temporalmente a Rommel y liberar Tobruk.

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