División Panzer

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Una división panzer (en alemán: Panzerdivision) es una división militar móvil de combate de la Bundeswehr, y anteriormente de la Wehrmacht.

Las divisiones panzer son formaciones de armas combinadas teniendo como componentes orgánicos tanto a los panzers acorazados como a la infantería, así como artillería, cañones antiaéreos, transmisiones, etc. que son comunes en la mayor parte de las divisiones militares de la era industrial. Sin embargo, las proporciones de los componentes de una división panzer han cambiado con el transcurso del tiempo.

Desarrollo del concepto[editar]

Los primeros intentos de formaciones principalmente de tanques se dieron en la Primera Guerra Mundial, en el lado aliado. Los tanques fueron agrupados en compañías o batallones independientes, y utilizados en ofensivas de ruptura de las líneas de los frentes de guerra. Sirvan de ejemplos las batallas de Cambray en 1917 y Amiens en 1918. Al final de la guerra, las primeras formaciones de tanques fueron agrupadas en tamaños semejantes al de una brigada. En el período de entreguerras, la integración comenzó en muchos países con la formación de unidades mecanizadas y blindadas de lo que alguna vez fueron divisiones de caballería, las cuales finalmente se convirtieron en divisiones de tanques y divisiones mecanizadas.

Las divisiones panzer en la Segunda Guerra Mundial[editar]

Las divisiones panzer (panzer en alemán es alusivo al carro blindado) alemanas fueron los bloques principales del éxito alemán en las operaciones Blitzkrieg en los primeros años de la guerra. Fueron organizadas de forma que pudieran operar de un modo relativamente independiente de otras unidades. Al contrario de la mayoría de los ejércitos de esa época, que organizaban sus tanques en «brigadas de tanques», las cuales siempre necesitaban apoyo de la infantería y la artillería, las divisiones panzer tenían sus propias unidades de apoyo dentro de sí mismas, lo cual llevó a un cambio automático en la doctrina militar: en lugar de ver a los tanques como unidades de apoyo para las operaciones de otras unidades, los tanques se convirtieron en el principal foco de atención, con otras unidades dándoles apoyo a ellos.

La cantidad de tanques era comparativamente pequeña, pero todas las demás unidades dentro de la división panzer eran motorizadas (camiones, vehículos semioruga, vehículos especializados de combate) para igualarse con la velocidad de los tanques. Estas divisiones normalmente consistían en un regimiento de tanques, dos regimientos de infantería motorizada (incluyendo un batallón mecanizado), un regimiento de artillería autopropulsada y varios batallones de apoyo (reconocimiento, antitanques, antiaéreos, ingenieros, etc).

Tanto el Heer como las Waffen-SS incluían divisiones panzer dentro de su estructura.

Las divisiones panzer del Heer consistían en un regimiento panzer, dos regimientos panzer de granaderos, un regimiento de artillería motorizada, un batallón de antitanques organizado en tres compañías antitanques con ocho cañones de 37 mm y tres de 50 mm, y una batería antiaérea, la cual incluía el uso de tanto de cañones automáticos de 20 mm sobre afustes simples como cuádruples. También contaban con otros cinco batallones de combate y apoyo de combate: un batallón de infantería motorizado, un batallón de reconocimiento, un batallón de ingenieros, un batallón de transmisiones y un batallón de reemplazo de campaña. En total, la división cpmprendía a un personal de 16.000 militares y estaba equipada con panzers, cuya cantidad iba de 135 a 209, 25 vehículos blindados y 192 cañones, incluyendo 53 cañones antitanque.

Surgió un mito en los años de posguerra que decía que las divisiones SS recibieron más panzers que sus contrapartes del Heer. Investigaciones recientes han mostrado que esta afirmación es falsa, ya que ambos tipos de unidades recibieron la misma cantidad de equipo.

Como tanto el Heer como las Waffen-SS utilizaban su propio sistema ordinal, había números duplicados (por ejemplo: existieron tanto la «9ª División Panzer» como la «9ª División Panzer SS»), lo cual ocasionalmente llevó a la confusión entre sus oponentes.

Mientras la guerra avanzaba, las pérdidas en batalla eran reemplazadas con la formación de nuevas divisiones. Esto llevó a una situación en la que la mayor parte de las divisiones panzer no eran ni la sombra de lo que eran en la primera mitad de la guerra.

Complemento de tanques de las divisiones panzer[editar]

La fuerza de tanques de las divisiones panzer varió a lo largo de la guerra. Las pérdidas en batalla, la formación de nuevas unidades, los refuerzos y el equipo enemigo capturado, todo esto lleva a desconocer la cantidad de equipo en cada unidad. La siguiente tabla resume la fuerza de cada división cuando fue conocida esa información, aunque hay que señalar un matiz: a comienzos de la guerra, la mayoría de los tanques alemanes eran del tipo Panzer I y Panzer II, vehículos pobremente armados y acorazados.

Unidad Tanques en el
1 de septiembre de 1939[1]
(Invasión de Polonia)
Tanques en el
22 de junio de 1941[2]
(Invasión de la URSS)
1.ª División Panzer 309 145
2ª División Panzer 322 N/Aa
3ª División Panzer 391 215
4ª División Panzer 341 166
5ª División Panzer 335 N/Ab
6ª División Panzer
7ª División Panzer
8ª División Panzer
9ª División Panzer
10ª División Panzer 150 182
División Panzer Kempf 164 N/Ae
1ª División Ligera / 6ª División Panzer 226 245d
2ª División Ligera / 7ª División Panzer 85 265d
3ª División Ligera / 8ª División Panzer 80 212d
4ª División Ligera / 9ª División Panzer 62 143d
25º Regimiento Panzer 225 N/Ae
11ª División Panzer N/Ac 143
12ª División Panzer N/Ac 293
13ª División Panzer N/Ac 149
14ª División Panzer N/Ac 147
16ª División Panzer N/Ac 146
17ª División Panzer N/Ac 202
18ª División Panzer N/Ac 218
19ª División Panzer N/Ac 228
20.ª División Panzer N/Ac 229
a No participó en la Operación Barbarroja, los barcos de transporte se hundieron mientras transportaba a la división (1941).

b Llegó al Frente Oriental después de la Operación Barbarroja.
c Formada después de la Campaña de Polonia.
d Renombrada después de la Campaña de Polonia.
e Fusionada en otras divisiones después de la Campaña de Polonia.

Véase también[editar]

Referencias[editar]