Willemita

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Willemita
Willemite-163030.jpg
Nódulos esféricos de Willemita (incoloro y amarillo-naranja) de la mina Tsumeb, Namibia (3,2 x 2,3 x 1,3 cm)
General
Categoría Minerales nesosilicatos
Clase 9.AA.05 (Strunz)
Fórmula química Zn2(SiO4)
Propiedades físicas
Color Blanco, verdoso, amarillento, gris, pardo, azul-verde
Raya Blanca
Lustre Graso, mate
Transparencia Transparente, translúcido
Sistema cristalino Trigonal
Exfoliación Perfecta según (1120), imperfecta según (0001)
Fractura Desigual
Dureza 5,5 en la escala de Mohs
Densidad 4,0 g/cm3
Fluorescencia verde brillante, generalmente con fosforescencia verde muy intensa
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La willemita es un mineral del grupo de los silicatos de fórmula Zn2(SiO4). Su composición química corresponde a un 72,96% de óxido de cinc y un 27,04% de dióxido de silicio SiO2. Como impurezas más comunes contiene aluminio, hierro, manganeso y plomo.

Fue encontrado por primera vez en 1830 en Kelmis (hoy Bélgica) y fue descrito por Armand Lévy. Se nombró así en honor al rey Guillermo I de los Países Bajos (1772–1843, Willem I). Ocasionalmente también recibe el nombre de belgita.

Propiedades[editar]

Willemita y esperita bajo luz ultravioleta.

La willemita puede tener diversos colores —blanco, verdoso, amarillento, gris, pardo, azul-verde— y tiene brillo graso o mate. Es un mineral fluorescente y fosforescente, de color verde brillante bajo luz ultravioleta de onda corta y rayos X.

Si bien es uno de los pocos silicatos que pertenece al sistema cristalino trigonal, su red es romboédrica.

Morfología y formación[editar]

Los cristales de willemita son fibrosos, romboédricos o tabulares. Es un silicato de zinc secundario relativamente común en muchos depósitos de zinc o plomo-zinc que contienen o han contenido blenda; se forma a partir de este último mineral por la oxidación en un ambiente silíceo. Generalmente asociado a caliza, también aparece asociado típicamente a cincita roja y franklinita.

Yacimientos[editar]

En la naturaleza los yacimientos de willemita son escasos, pudiéndose destacar los de Franklin (Nueva Jersey, Estados Unidos), en donde aparece asociada a cincita y franklinita, y los de Arizona. En México hay yacimientos en Bolaños (Jalisco) y Batopilas (Chihuahua).

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Véase también[editar]

Referencias[editar]

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