Weddellita

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Weddellita
Weddellite-92799.jpg
General
Categoría Minerales compuestos orgánicos
Clase 10.AB.40 (Strunz)
Fórmula química CaC2O4·2H2O
Propiedades físicas
Color Incoloro, blanco, marrón amarillento
Raya Blanca
Lustre Vítreo, graso
Transparencia Transparente
Sistema cristalino Tetragonal, dipiramidal
Hábito cristalino Típico en cristales aislados alargados
Fractura Sub-concoidea
Dureza 4 (Mohs)
Densidad 1,94 g/cm3

La weddellita es un mineral de la clase de los minerales orgánicos. Fue descubierta en 1942 en el mar de Weddell (Antártida),[1]​ siendo nombrada así por esta localización. Un sinónimo poco usado en mineralogía es su nombre bioquímico: "oxalato cálcico hidratado".

Características químicas[editar]

Químicamente es una sal oxalato hidratado de calcio, que se deshidrata rápidamente en whewellita (CaC2O4·H2O) en cuanto se expone al aire.[2]

Además de los elementos de su fórmula, suele llevar como impureza materia orgánica.

Formación y yacimientos[editar]

Se ha encontrado en los lodos del fondo marino del océano Ártico. Se forma de manera autigénica en los sedimentos y turba del fondo, en sedimentos lacustres calcáreos; también formado por la reacción entre calcita y ácido oxálico derivado de los líquenes, también a partir de disoluciones derivadas de guano de murciélago.

En los yacimientos producidos a partir de guano se ha encontrado asociado a otros minerales como: whewellita, urea, fosfammita o aftitalita.

Referencias[editar]

  1. Frondel y Prien (1942) Science: 95: 431.
  2. Tazzoli V. y Domeneghetti C., 1980. "The crystal structures of whewellite and weddellite: re-examination and comparison", American Mineralogist, 65, 327-334.