Vickers Vildebeest

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Vickers Vildebeest
Vickers Vilderbeste.jpg

Tipo Avión torpedero
Fabricante Bandera del Reino Unido Vickers
Primer vuelo Abril de 1928
Introducido 1933
Retirado 1942
UsuarioUsuarios
principales
RAF roundel.svg Royal Air Force
Roundel of the Spanish Republican Air Force.svg Aeronáutica Naval
Rnzaf roundel.svg Real Fuerza Aérea de Nueva Zelanda
N.º construidos 209 (Vildebeest)
197 (Vincent)
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El Vickers Vildebeest, conocido en España como Vickers Spanish Vildebeest, fue un biplano empleado como torpedero, bombardero ligero y avión de apoyo terrestre. Hubo además un modelo este aparato denominado Vickers Vincent, muy similar al "Vildebeest". Desde su primer vuelo efectuado en 1928, permaneció en servicio hasta poco después del estallido de la Segunda guerra mundial, con los últimos aparatos operando contra las fuerzas japonesas sobre Malasia y Java en 1942.

Diseño y desarrollo[editar]

El Vildebeest fue diseñado como un bombardero torpedero que sustituyera al Hawker Horsley . El primer prototipo construido, el Vickers Type 132, hizo su primer vuelvo en 1928 provisto de un motor radial Bristol Jupiter VIII.[1] A pesar de que inicialmente hubo una serie de problemas con el motor, estos se solucionaron con la instalación de una nueva versión del Jupiter, que pasaría a ser conocida como Bristol Pegasus.[2] En 1931 se ordenó la construcción de los primeros nueve aparatos, aunque los primeros aviones no volaron hasta septiembre de 1932.[2]

En 1931 Vickers también desarolló una versión especial del Vildebeest para propósitos generales y que, además, sustituyera a los obsoletos Westland Wapiti y Fairey IIIF de la RAF que operaban en Oriente Medio y las colonias de África. Diversos intentos entre 1932-1933 tuvieron éxito y dieron como resultado una versión mejorada del aparato que se denominó "Vickers Vincent". En realidad, las diferencias con el Vildebeest fueron mínimas; por ejemplo, el equipamiento para torpedos fue reemplazado por un tanque de combustible auxiliar. Estaba equipado con un motor Bristol Pegasus IIM3 de 660 CV.[3] Entre 1934 y 1936 fueron construidos unos 197 Vicents o reconvertidos a partir de los Vildebeests.[4]

Historial operativo[editar]

Reino Unido[editar]

El Vildebeest fue comprado en grandes cantidades moderadamente por la Royal Air Force a partir de 1931 y empleado como un bombardero-torpedero. Entró en servicio con el Escuadrón n.º 100 de la RAF en Esocia en octubre de 1932, reemplazando a los Hawker Horsley.[5] Cuatro escuadrones de primera línea de bombaderos-torpederos fueron equipados con el Vildebeest, dos de ellos desplegados en Singapur (el 100.º Escuadrón, que fue trasladado desde el Reino Unido en 1933, y el 36.º Escuadrón de la RAF en 1935), y dos escuadrones más desplegados en el Reino Unido.[6]

El Vincent entró en servicio con el 84.º Escuadrón de la RAF en Shaibah (Irak) en diciembre de 1934, con el requipamiento de los escuadrones de uso general en todo el Oriente Medio y África.[7] Para 1937 ya se habían equipado seis escuadrones en Irak, Adén, Kenia, Sudán, y Egipto.[8]

Vildebeest Mk II lanzando un torpedo durante unos ejercicios prácticos, hacia 1936

Al inicio de la Segunda Guerra Mundial, 101 Vildebeest todavía estaban en servicio con la RAF. Los dos escuadrones desplegados en Inglaterra, encargados de las patrullas costeras y misiones de escolta de convoyes, continuaron operando con estos aparatos hasta que fueron reemplazados por el Bristol Beaufort en 1940.[9] Los dos escuadrones basados en Singapur estaban todavía esperando reemplazar sus aparatos cuando Japón invadió Malasia en diciembre de 1941, y los ya obsoletos biplanos tuvieron que ser desplegados frente a los atacantes japoneses, llegando a lanzar un fallido ataque con torpedos contra un crucero japonés a las afueras de Kota Bharu.[10] [11] Los Vildebeest continuaron atacando a los japoneses al tiempo que sus fuerzas avanzaban por Malasia, sufriendo graves pérdidas a manos de los cazas japoneses, especialmente cuando no disponían de cobertura de cazas. El 26 de enero de 1942 varios ataques del 36.º Escuadrón terminaron con fuertes pérdidas para los británicos.[10] [12] Los Vildebeest supervivientes fueron retirados a Java el 31 de enero. Desde su nueva base atacaron a las fuerzas japonesas que desembarcaron en Rembang, reivindicando haber hundido 8 buques japoneses aunque a costa de fuertes pérdidas. El 6 de marzo los aparatos supervivientes intentaron escapar a Birmania, pero fueron derribados sobre Sumatra. Los últimos Vildebeest de la RAF que estaban en servicio, operados por el 273.º Escuadrón en Ceilán, fueron retirados en marzo de 1942.[10] [13]

A pesar de que el Vincent había empezado a ser reemplazado por otros aparatos más modernos como los bombarderos Vickers Wellesley y Bristol Blenheim, al comienzo de la guerra mundial todavía permanecían operativos 84 aparatos con la RAF.[7] Fueron empleados en misiones de bombardeo contras las fuerzas italianas durante la Campaña de África Oriental y para patrullas costeras desde Adén, llegando a atacar al submarino italiano Galileo Galilei.[8] Otros Vincent bombardearon a las fuerzas iraquíes en la Guerra anglo-iraquí de 1941.[14] Los últimos Vincent fueron retirados de la primera línea en enero de 1943, aunque todavía permaneció activo en misiones secundarias hasta 1944.[8]

España[editar]

Un Vildebeest en vuelo (1928).

El gobierno de la República Española hizo un pedido de Vildebeest en 1932, siendo concedida una licencia de construcción de 25 aparatos por Construcciones Aeronáuticas (CASA) destinados a la Aeronáutica Naval. Los aviones fueron equipados con motores Hispano-Suiza HS 600, aunque también fueron empleados otros motores. Al comienzo de la Guerra civil se encontraban operativos alrededor de 26 aparatos que lucharon junto a las Fuerzas Aéreas de la República Española, algunos de ellos equipados con flotadores.[15]

Durante los primeros meses de la contienda los Vildebeest fueron utilizados como aviones de apoyo a tierra, participando en numerosas operaciones en los frentes de Andalucía, Tajo y Aragón. No obstante, sufrieron fuertes pérdidas a manos de la aviación sublevada, y a finales de 1936 quedaban operativos algo más de diez aparatos.[16] En Barcelona se formó una escuadrilla de 3 Vildebeest equipados con flotadores, especializados en patrullas antisubmarinas y de ataque naval.[17] En junio de 1938 uno de los hidros resultó averiado en un amerizaje forzoso, siendo remolcado el avión hasta Marsella por el destructor británico HMS Hostile. Para entonces, todavía quedaban operativos 8 aparatos: 3 con base en Barcelona, 2 en Manises, 2 en la base naval de San Javier y 1 en Rosas.[18]

Tras el final de la guerra, en abril de 1939 las fuerzas franquistas recuperaron dos Vildebeest en muy mal estado que se encontraban en el aeródromo de Manises (Valencia).[18]

Nueva Zelanda[editar]

Doce Vildebeest fueron adquiridos por la Real Fuerza Aérea de Nueva Zelanda (RNZAF) en 1935 para la defensa costera, con una adquisición posterior de 27 aparatos más procedentes de las reservas de la RAF entre 1940-1941. Además, entre 60 y 62 Vildebeest (dependiendo de la fuente) fueron traspasados a la RNZAF.[8] Algunos modelos fueron empleados para fotografía aérea, y otros fueron utilizados para patrullas marítimas contra los buques corsarios alemanes y los submarinos japoneses. No obstante, durante la contienda el principal papel jugado por este avión en Nueva Zelanda fue como entrenador de pilotos, hasta que fue reemplazado por los North American Harvard en 1942.

Operadores[editar]

Bandera de Irak Irak
Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda
Bandera del Reino Unido Reino Unido
Bandera de España República Española

Especificaciones técnicas (Vildebeest III)[19] [editar]

Vildebeests del 100.º Escuadrón, volando cerca de Burma (1939).
Un Vickers Vincent, estacionado en Mukeiras, Yemen

Características generales

Rendimiento

Armamento

Véase también[editar]

Aviones similares

Referencias[editar]

  1. Francis K. Mason (1994). The British Bomber since 1914, London: Putnam Aeronautical Books, pág. 200
  2. a b Francis K. Mason (1994). The British Bomber since 1914, London: Putnam Aeronautical Books,, pág. 201
  3. Francis K. Mason (1994). The British Bomber since 1914, London: Putnam Aeronautical Books, pp. 256–257.
  4. C.F. Andrews & E.B. Morgan (1988). Vickers Aircraft since 1908. London: Putnam, pág. 289
  5. Owen Thetford (Abril de 1995). "By Day and By Night: Vildebeests in Service", Aeroplane Monthly, Volumen 23, No. 4, pág. 37
  6. Owen Thetford (Abril de 1995). "By Day and By Night: Vildebeests in Service", Aeroplane Monthly, Volumen 23, No. 4, pág. 42
  7. a b Owen Thetford (Marzo de 1995). "By Day and By Night: Vincents in Service", Aeroplane Monthly, Volumen 23, No. 3, pág. 20
  8. a b c d Owen Thetford (Marzo de 1995). "By Day and By Night: Vincents in Service", Aeroplane Monthly, Volumen 23, No. 3, pág. 22
  9. Owen Thetford (Abril de 1995). "By Day and By Night: Vildebeests in Service", Aeroplane Monthly, Volumen 23, No. 4, pág. 38
  10. a b c Francis K. Mason (1994). The British Bomber since 1914, London: Putnam Aeronautical Books, pág. 202
  11. Denis Richards & St. G. Saunders Hilary (1954). Royal Air Force 1939-1945: Volume II The Fight Avails, pág. 20
  12. Denis Richards & St. G. Saunders Hilary (1954). Royal Air Force 1939-1945: Volume II The Fight Avails, pág. 37
  13. Owen Thetford (Abril de 1995). "By Day and By Night: Vildebeests in Service", Aeroplane Monthly, Volumen 23, No. 4, pp. 38–39.
  14. Francis K. Mason (1994). The British Bomber since 1914, London: Putnam Aeronautical Books, pág. 257
  15. Justo Miranda, Paula Mercado (1989). Aviones en la Guerra Civil Española 1936/1939, Aldaba Ed., pág. 176
  16. Justo Miranda, Paula Mercado (1989). Aviones en la Guerra Civil Española 1936/1939, Aldaba Ed., pp. 176-178
  17. Justo Miranda, Paula Mercado (1989). Aviones en la Guerra Civil Española 1936/1939, Aldaba Ed., pág. 177
  18. a b Justo Miranda, Paula Mercado (1989). Aviones en la Guerra Civil Española 1936/1939, Aldaba Ed., pág. 178
  19. C.F. Andrews & E.B. Morgan (1988). Vickers Aircraft since 1908. London: Putnam, pág. 290

Enlaces externos[editar]