Vanguard TV3

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Vanguard TV3
Vanguard rocket explodes.jpg
El cohete Vanguard explota segundos después de su lanzamiento.
Organización United States Naval Research Laboratory (NRL)
Tipo de misión Ciencias de la Tierra
Sobrevuelo de la Tierra
Satélite de la Tierra
Lanzamiento 6 de diciembre, 1957 a las 16:44:34 UTC
Cohete Cohete Vanguard
NSSDC ID VAGT3
Masa 1,36 Kg.
Elementos orbitales yes
Inclinación 34.25°
Período orbital 134.2 minutos
Apogeo 3969 kilómetros (2466,222261048 mi)
Perigeo 654 kilómetros (406,376759568 mi)
Órbitas ~196,000 a día de 16 de marzo, 2008
Web NSSDC Master Catalog

El Vanguard TV3 fue el primer proyecto por parte de los Estados Unidos para colocar un satélite en órbita alrededor de la Tierra. Era un satélite de un tamaño reducido diseñado para poner en prueba la capacidad de lanzamiento del cohete Vanguard de tres fases, y estudiar los efectos del entorno en un satélite y en sus sistema en una órbita alrededor de la Tierra. También tenía como objetivo obtener mediciones geodésicas a partir del análisis de la órbita. El cohete explotó violentamente pocos segundos después del lanzamiento.

Lanzamiento[editar]

Durante el lanzamiento el 6 de diciembre de 1957 en Cabo Cañaveral, el motor principal fue iniciado y comenzó a elevarse pero aproximadamente dos segundos después tras alcanzar una altitud de aproximadamente 1,2 m, el cohete perdió la propulsión y se hundió de nuevo en la base de la lanzadera espacial. Cuando se precipitó sobre la lanzadera los tanques de combustible se quebraron y explotaron, destruyendo el cohete y dañando seriamente la lanzadera. El satélite Vanguard fue propulsado y aunque los daños no permitieron que se volviera a usar, estaba en condiciones de emitir. El satélite original está expuesto en el National Air and Space Museum del Instituto Smithsoniano.[1]

La causa del accidente no pudo determinarse con certeza,[2]​ pero la explicación que cuenta con mayor aceptación es que una baja presión en el tanque de combustible inferior permitió que algo de combustible ardiente de la cámara de combustión penetrara a través de la cabeza del inyector en el sistema de combustible antes de que se alcanzara la presión final del combustible de la bomba turbo.

Diseño del satélite[editar]

La carga útil fue una esfera de aluminio de 1,36 kg y15,2 cm de diámetro, casi idéntico al posterior Vanguard 1. Contenía un transmisor de 10 mW trabajando a una frecuencia de 108 MHz alimentado por una batería de mercurio y un transmisor de 5 mW a 108,03 MHz alimentado por 6 células solares montadas en el cuerpo del satélite. De la esfera salían 6 antenas. Los transmisores tenían como objetivo para datos de ingeniería y de rastreo, pero también se pretendían usar para determinar el contenido total de electrones entre el satélite y diferentes estaciones terrestres. El Vanguard TV3 también portaba dos termistores para medir las temperaturas interiores para efectuar lecturas de la temperatura interior para seguir la efectividad de la protección térmica del satélite.

Prensa[editar]

Los periódicos de la época trataron este suceso en la portada, aludiendo en ocasiones con el programa soviético Sputnik, con denominaciones como "Flopnik",[3]​ "Kaputnik"[4]​ y "Stayputnik" (al español algo así como "Estatequietnik").[5]

Referencias[editar]

  1. «Vanguard TV3». NSSDC Master Catalog. NSSDC, NASA. Consultado el 18 de febrero de 2008. 
  2. Constance McLaughlin Green; Lomask, Milton (1970). «Chapter 11: From Sputnik I to TV-3». Vanguard - A History. NASA. Consultado el 18 de febrero de 2008. 
  3. Sparrow, Giles (2007). Space Flight. Dorling Kindersley. ISBN 075662858X. 
  4. Burrows, William E. (1999). This New Ocean: The Story of the First Space Age. Modern Library. p. 205. ISBN 0375754857. 
  5. Alan Boyle (4 de octubre de 1997). «Sputnik started space race, anxiety» (en inglés). MSNBC. Consultado el 30 de septiembre de 2008.