Vang Vieng

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Vang Vieng
Ciudad
VientianeProvince VangVieng9 tango7174.jpg
Vista de Vang Vieng desde un globo aerostático.
Coordenadas 18°55′59″N 102°26′57″E / 18.933138888889, 102.44906666667Coordenadas: 18°55′59″N 102°26′57″E / 18.933138888889, 102.44906666667
Entidad Ciudad
 • País Bandera de Laos Laos
 • Provincia Vientián
Población ()  
 • Total 25 000 hab.

Vang Vieng (en lao, ວັງວຽງ) Es una ciudad turística en la Provincia de Vientián en Laos , ubicada a aproximadamente cuatro horas de viaje en autobús al norte de la capital Vientián. La ciudad está situada junto al río Nam Song. La característica más notable del área es el relieve kárstico del cerro que rodea la ciudad.[1]

Historia[editar]

Vang Vieng primero fue fundada alrededor de 1353 como un punto de parada entre Luang Prabang y Vientián . Originalmente llamada Mouang Song después de que el cuerpo del difunto Rey Phra Nha Fao de Phai Naam fue visto flotando en el río, la ciudad pasó a llamarse Vang Vieng durante el dominio colonial francés en la década de 1890.[2][3]

La expansión importante de la ciudad y su infraestructura se produjo durante la Guerra de Vietnam (1964-1973), cuando EE.UU. construyó una base aérea y una pista de aterrizaje que fue utilizado por Air America, esa pista fue luego llamada "Lima site 6". En tiempos más recientes, la ciudad ha crecido considerablemente debido a la afluencia de mochileros atraídos por las oportunidades para el turismo de aventura con paisajes de piedra caliza cárstica.[1]

Turismo[editar]

Paisaje de Vang Vieng.

Vang Vieng se ha convertido en una ciudad orientada al turismo mochilero, con la calle principal ofreciendo casas de huéspedes, bares, restaurantes, cybercafés, agencias de viajes, sobre todo al turismo occidental. Los atractivos turísticos de la ciudad incluyen tubing y viajes en kayak por el río Nam Song, que, hasta el tercer trimestre de 2012, se llenaba de bares que vendían cerveza local ( llamada genéricamente Beer Lao) y una bebida que es un tipo de destilado de arroz llamado Lao-Lao, contando también con columpios de cuerda, tirolinas, natación y buceo en la laguna azul, y grandes terrazas para socialización.[4][5]

Los lugareños de Vang Vieng se han organizado en una asociación empresarial cooperativa para vender el tubing como una actividad, con un sistema en el que 1 555 hogares participantes se dividen en 10 villas, cada unas de estas villas va rotando cada diez días para alquilar flotadores a los turistas[2]

Thanongsi Sorangkoun, dueño de una granja orgánica en Vang Vieng, dice que el tubbing empezó inadvertidamente en 1999 cuándo compró unos cuantos tubos flotadores de goma para que los voluntarios de su granja se relajaran en el río.[6]

Durante la estación lluviosa, el río puede transformarse en una serie de rápidos.[1]

Otras actividades incluyen trekking y escalada en roca en las montañas de caliza.[4]​ hay también cuevas numerosas, como Tham Phu Kham ubicada al norte a media hora de Vang Vieng por tuk-tuk o Tham No y Tham Jang las cuevas más cercanas a Vang Vieng.[7]

Un mercado a cinco kilómetros al norte de la ciudad vende productos textiles de Lao, artículos para el hogar y productos alimenticios. La ciudad está en la carretera principal norte-sur, la ruta 13 de Luang Prabang a la capital, Vientián. Está a cerca de ocho horas en autobús desde Luang Prabang y a cuatro horas a Vientián (152 km).[5]

Wat Done Hor es el más antiguo de los cinco templos en Vang Vieng, construidos en 1903.[3]

Impacto del turismo[editar]

Debido a la afluencia de mochileros, los residentes de Vang Vieng han visto cambios drásticos en su comunidad.[8]​ En los últimos años, Vang Vieng se ha convertido en una parada del circuito mochilero del sudeste asiático y la calle principal tiene muchas casas de huéspedes, bares, restaurantes, cybercafés y agencias de viajes.[8]

Existe la preocupación de que la ciudad esté en peligro de perder su encanto, ya que se llena de turistas, batidos de setas, y episodios de Friends, una comedia de situación estadounidense se muestra en muchos bares.[9]The New Zealand Herald escribió," Si los adolescentes dominaran el mundo, podría asemejarse a Vang Vieng ".[10]​ Las medidas de seguridad para el tubing han sido descritos como " inexistentes " . Tubing combinado con consumo excesivo de alcohol se ha traducido en ahogamientos turísticos.[11]​ Se ha informado que 22 turistas murieron en el río en el año 2011.[12]

El gobierno de Laos tiene la intención de poner más controles para la expansión urbana de Vang Vieng, mientras que la Administración Nacional de Turismo de Laos tiene "programas de sensibilización" que piden a los turistas de "respetar y seguir estrictamente las reglas, regulaciones, la tradición y la cultura de la gente del Laos ", y al mismo tiempo educar a la población local para mantener la identidad local, la forma de vida, la tradición y cultura y no imitar el comportamiento del turista.[13][14]​ Vang Vieng tiene un problema conocido con las drogas, que son de fácil acceso para los turistas y los niños de la localidad.[15]

Los lugareños han dicho que el tubing y el turismo está destruyendo la cultura de la ciudad e incentivando la delincuencia infantil, mientras que la contaminación acústica provocada por la música a alto volumen destruye la tranquilidad del área.[16]

Delito[editar]

Hasta junio de 2014, el Departamento de Estado de Estados Unidos indica que a pesar de que Laos generalmente tiene un índice bajo de delito violento, "algunos turistas han sido robados y agredidos sexualmente " .[17]​Muchos restaurantes de la zona de Vang Vieng ofrecen en su menú "pizzas" , "batidos ", o "tés " que pueden contener sustancias desconocidas, normalmente drogas como opiáceos. Estos productos a menudo se anuncian como productos "especiales" o " felices". Estas sustancias pueden ser peligrosas, causando enfermedades graves o incluso la muerte.[17]

Medidas severas de gobierno[editar]

En el tercer trimestre de 2012, el gobierno de Laos estableció medidas severas en Vang Vieng, cerrando todos los bares de la ribera. El Tubing todavía se está practica en el río, pero en una manera mucho más controlada.[18]

Un instructor de escalada dijo que los visitantes están dedicando más tiempo a participar en actividades como la escalada, kayak y ciclismo de montaña. " Vang Vieng ha regresado de nuevo a nosotros nuevamente ... es como lo que solía ser ".[19]

El Bangkok Post informó que a pesar de que el número turistas occidentales ha caído, los visitantes de Japón, China, y Corea del Sur han ido en aumento, compensando la pérdida. El cambio supone un nuevo problema debido a que a los turistas de Asia no les gusta el alojamiento barato y prefirieren unos de más categoría, según el informe.[20]

Referencias[editar]

  1. a b c «Vang Vieng». VangVieng.org. 2011. Archivado desde el original el 1 de julio de 2014. Consultado el 28 de junio de 2016.  |archive-url= y |urlarchivo= redundantes (ayuda); |archive-date= y |fechaarchivo= redundantes (ayuda)
  2. a b «Vang Veng Staying Longer Spending More». STDP Laos. Aug 2009. Archivado desde el original el 29 de agosto de 2011. Consultado el 28 de junio de 2016. 
  3. a b «History of Vang Vieng». MUONGLAO.COM. Consultado el 12 de octubre de 2011. 
  4. a b «Vang Vieng Travel Guide». Lao Travel Guide. 2008. Archivado desde el original el 2 de diciembre de 2013. Consultado el 28 de junio de 2016.  |archive-url= y |urlarchivo= redundantes (ayuda); |archive-date= y |fechaarchivo= redundantes (ayuda)
  5. a b «Vang Vieng tubing». goseasia. 2011. 
  6. «Down the tube». Sydney Morning Herald. 30 de junio de 2011. 
  7. «Vang Vieng ... as it used to be». Lao.co.uk. 2007. 
  8. a b «Party town». Sydney Morning Herald. 12 de abril de 2012. Archivado desde el original el 15 de abril de 2012. Consultado el 28 de junio de 2016.  |archive-url= y |urlarchivo= redundantes (ayuda); |archive-date= y |fechaarchivo= redundantes (ayuda)
  9. «Paradise Lost». Sydney Morning Herald. 26 de agosto de 2009. 
  10. Kennedy-Good, Matt (22 de septiembre de 2009). «Vang Vieng: A tragedy waiting to happen». New Zealand Herald. Consultado el 15 de diciembre de 2014. 
  11. «Bournemouth man died after river 'tubing' in Laos». 14 de septiembre de 2011. [dead link]
  12. «Man dies 'tubing' in Laos river». The Age. 12 de enero de 2012. 
  13. «A plan to keep Vangvieng tourism alive». Vientiane Times. 16 Jun 2009. Archivado desde el original el 19 de agosto de 2011. Consultado el 28 de junio de 2016.  |archive-url= y |urlarchivo= redundantes (ayuda); |archive-date= y |fechaarchivo= redundantes (ayuda)
  14. «Laos threatened by sex and drugs». The Daily Telegraph. 17 de marzo de 2010. 
  15. Dhiradityakul, Kris. «The decline and fall of Vang Vieng». Chiang Mai Mail. Consultado el 15 de diciembre de 2014. 
  16. «Down the tube». Sydney Morning Herald. 30 de junio de 2011. 
  17. a b «Laos, US State Department, retrieved June 2014.». Archivado desde el original el 5 de septiembre de 2015. Consultado el 28 de junio de 2016. 
  18. «The Party's Over». SBS Dateline. 16 de octubre de 2012. 
  19. «On my bike in lovely Laos». IOL Travel. 30 de octubre de 2013. 
  20. «Backpackers shun Vangvieng in Laos». Bangkok Post. 11 de octubre de 2013. Consultado el 15 de diciembre de 2014. 

Enlaces externos[editar]