Ocimum tenuiflorum

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Ocimum tenuiflorum
Ocimum tenuiflorum2.jpg
Taxonomía
Reino: Plantae
(sin rango): Eudicots
(sin rango): Asterids
Orden: Lamiales
Familia: Lamiaceae
Género: Ocimum
Especie: Ocimum tenuiflorum
L.
[editar datos en Wikidata]
Flores de tulsí.
Tulsí y plantas de grosellero indio.
Una planta de tulsí decorada para una puyá (adoración); los supersticiosos sacerdotes bráhmanas creen que la pirotecnia ayuda a alejar a los fantasmas que impedirían la correcta adoración.
Plantas de tulsí en sus macetas dentro de un invernadero en el templo Hare Krishna en Vicenza (Italia).

Ocimum tenuiflorum la albahaca india o tulsí, es una planta aromática de la familia de las lamiáceas, considerada sagrada por el hinduismo. Es pariente cercana de la albahaca Ocymum basilicum.

Descripción[editar]

Es un arbusto erecto y ramoso, de unos 60 cm de altura, con hojas opuestas, de color verde o morado, con un aroma fuerte. Los tallos son cuadrangulares y vellosos. Las hojas son ovales, de hasta 4 cm de longitud, con pecíolos de la misma longitud que el limbo, con márgenes crenados. Las flores blancas, algo violáceas, aparecen en racimos terminales.[1]

La albahaca india es nativa de Asia tropical, y se ha difundido como una planta de cultivo.[2]

Se cultiva por motivos religiosos y medicinales, y por su aceite esencial.

En India hay dos morfotipos principales:

Uso culinario[editar]

Se usa en la cocina tailandesa,[4] [5] donde se la llama kha-phrao (กะเพรา) o krapao (กะเพรา).[6]

El plato más conocido es el Pad kaphrao (ผัดกะเพรา): carne de vaca, cerdo o pollo frita con hojas de tulsí

En la cocina tailandesa se usan otras albahacas. Una de ellas es la horapa (โหระพา), O. basilicum var. thyrsiflora, una variedad de la albahaca común con aroma anisado;[4] [5] otra es el maenglak (แมงลัก) O.× africanum, un híbrido entre O. basilicum y O. americanum con olor a limón.

Uso religioso[editar]

La planta de tulsí tiene gran importancia para los hinduistas. En algunas tradiciones, especialmente en el vaishnavismo, los devotos adoran diariamente a la planta. Su presencia en el hogar simboliza la religiosidad de una familia hasta el punto de que se considera vacío si no hay una planta de tulsí. Algunos hogares tienen hasta una docena de plantas, formando un tulsí-van o tulsí vrindavan —bosque o bosquecillo de tulsí—.

Uso en la medicina tradicional[editar]

La albahaca india se ha usado tradicionalmente en Asia debido a sus propiedades. Cháraka la menciona en el Charaka-samjitá,[7] un antiguo texto ayurvédico.

Posible uso en farmacología[editar]

En un estudio se ha encontrado que los extractos de tulsí protegen a las células contra los daños causados por la radiactividad[8]

Un pequeño estudio en ratas y conejos evaluó su eficacia, administrado por vía oral, para prevenir las cataratas.[9]

Constituyentes[editar]

Según Kuhn, la tulasí contiene:

Taxonomía[editar]

Ocimum tenuiflorum fue descrita por Carlos Linneo y publicado en Centuria I. Plantarum ... 15–16. 1755.[10]

Etimología

Ocimum: nombre genérico que deriva del griego antiguo okimo usado por Teofrasto y Dioscorides para referirse a la hierba aromática.[11]

tenuiflorum: epíteto latíno que significa "con flores delgadas"[12]

Sinonimia
  • Lumnitzera tenuiflora (L.) Spreng., Syst. Veg. 2: 687 (1825).
  • Moschosma tenuiflorum (L.) Heynh., Nom. Bot. Hort.: 532 (1841).
  • Geniosporum tenuiflorum (L.) Merr., Philipp. J. Sci. 19: 379 (1921).
  • Ocimum monachorum L., Mant. Pl. 1: 85 (1767).
  • Ocimum sanctum L., Mant. Pl. 1: 85 (1767).
  • Ocimum inodorum Burm.f., Fl. Indica: 130 (1768).
  • Ocimum tomentosum Lam., Encycl. 1: 387 (1785).
  • Plectranthus monachorum (L.) Spreng., Syst. Veg. 2: 690 (1825).
  • Ocimum hirsutum Benth. in Wall., Pl. Asiat. Rar. 2: 14 (1830).
  • Ocimum villosum Roxb., Fl. Ind. ed. 1832, 3: 13 (1832), nom. illeg.
  • Ocimum scutellarioides Willd. ex Benth., Linnaea 11: 344 (1837).
  • Ocimum anisodorum F.Muell., Fragm. 4: 46 (1863).
  • Ocimum caryophyllinum F.Muell., Fragm. 4: 46 (1863).
  • Ocimum sanctum var. angustifolium Benth., Fl. Austral. 5: 74 (1870).
  • Ocimum sanctum var. hirsutum (Benth.) Hook.f., Fl. Brit. India 4: 609 (1885).
  • Ocimum subserratum B.Heyne ex Hook.f., Fl. Brit. India 4: 609 (1885).
  • Ocimum sanctum var. cubensis Gomes, Anales Hist. Nat. 19: 262 (1890).[13]

En el hinduismo[editar]

Galería[editar]

Notas[editar]

  1. Warrier, P K (1995). Indian Medicinal Plants. Orient Longman. p. 168. 
  2. Staples, George; Michael S. Kristiansen (1999). Ethnic Culinary Herbs. University of Hawaii Press. p. 73. ISBN 9780824820947. 
  3. Kothari, S K; Bhattacharya, A K, et. al. (November/December 2005). «Volatile Constituents in Oil from Different Plant Parts of Methyl Eugenol-Rich Ocimum tenuiflorum L.f (syn. O. sanctum L.) Grown in South India». Journal of Essential Oil Research: JEOR. Consultado el 5 de septiembre de 2008. 
  4. a b thaifoodandtravel.com (Adventures in Thai Cooking and Travel: aventuras en la cocina y los viajes por Tailandia).
  5. a b Gernot Katzer's Spice Pages
  6. Staples, ibid.
  7. NIIR Board, National Institute of Industrial Research (India). Compendium of Medicinal Plants. 2004. National Institute of Industrial Research. p. 320. ISBN 9788186623800. 
  8. Devi, P. Uma; y Ganasoundari, A.: “Modulation of glutathione and antioxidant enzymes by Ocimum sanctum and its role in protection against radiation injury”. Indian Journal of Experimental Biology, pág. 262-268, vol. 37, n.º 3, marzo de 1999.
  9. «Anti-cataract activity of Ocimum sanctum on experimental cataract». Indian Journal of Pharmacology (30). 1998. 
  10. «Ocimum tenuiflorum». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 18 de agosto de 2014. 
  11. En Nombres Botánicos
  12. En Epítetos Botánicos
  13. «Ocimum tenuiflorum». Royal Botanic Gardens, Kew: World Checklist of Selected Plant Families. Consultado el 12 de abril de 2010. 

Enlaces externos[editar]