Ocimum tenuiflorum

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Ocimum tenuiflorum
Ocimum sp Blanco2.257.png
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Lamiales
Familia: Lamiaceae
Género: Ocimum
Especie: Ocimum tenuiflorum
L.
Flores.
Hojas.
Plantas de tulsí en sus macetas dentro de un invernadero en el templo Hare Krishna en Vicenza (Italia).

Ocimum tenuiflorum, de nombre común, albahaca morada,[1]​, es una planta aromática de la familia de las lamiáceas, considerada sagrada por el hinduismo. Es pariente cercana de la albahaca común Ocimum basilicum.

Descripción[editar]

Es una herbácea perenne, cultivada frecuentemente como anual, que forma un subarbusto de porte erecto y muy ramificado, de hasta 1  m de altura. Los tallos son cuadrangulares y vellosos con hojas opuestas de color verde o morado, de forma oval o elíptico-oval, de hasta 4 cm de longitud, con pecíolos de la misma longitud que el limbo y márgenes enteros o ligeramente crenados. Las inflorescencias surgen en racimos terminales con flores bilabiadas blancas, rosas o color lavanda. El aceite esencial que contiene la planta le proporciona su característico aroma.[2][3]

En India hay dos morfotipos principales:

Distribución y hábitat[editar]

Esta especie es nativa del subcontinente indio, Malasia y diferentes partes del Asia tropical y subtropical. Se ha naturalizado en muchos otros países y difundido como planta de cultivo debido a su uso culinario, religioso y medicinal. Sin embargo, no existen datos sobre su hábitat silvestre. Se considera especie invasiva en algunos países debido a su facilidad de propagación.[2][5]

Usos[editar]

Uso culinario[editar]

Se usa en la cocina tailandesa,[6][7]​ donde se llama kha-phrao (กะเพรา) o krapao (กะเพรา).[8]

El plato más conocido es el Pad kaphrao (ผัดกะเพรา): carne de vaca, cerdo o pollo frita con hojas de tulsí

En la cocina tailandesa se usan otras albahacas. Una de ellas es la horapa (โหระพา), O. basilicum var. thyrsiflora, una variedad de la albahaca común con aroma anisado;[6][7]​ otra es el maenglak (แมงลัก) O.× africanum, un híbrido entre O. basilicum y O. americanum con olor a limón.

Uso religioso[editar]

Esta planta tiene gran importancia para los hinduistas, llamada Tulsí o Tulasí. En algunas tradiciones, especialmente en el vaishnavismo, los devotos la adoran diariamente. Su presencia en el hogar simboliza la religiosidad de una familia hasta el punto de que éste se considera vacío si no hay una planta de tulsí. Algunos hogares tienen hasta una docena de plantas, formando un tulsí-van o tulsí vrindavan —bosque o bosquecillo de tulsí—.

Uso en la medicina tradicional[editar]

La albahaca india se ha usado tradicionalmente en Asia debido a sus propiedades. Cháraka la menciona en el Charaka-samjitá,[9]​ un antiguo texto ayurvédico.

Posible uso en farmacología[editar]

En un estudio se ha encontrado que los extractos de tulsí protegen a las células contra los daños causados por la radiactividad[10]

Un pequeño estudio en ratas y conejos evaluó su eficacia, administrado por vía oral, para prevenir las cataratas.[11]

Composición química[editar]

Algunos de los compuestos fitoquímicos son:

El aceite esencial de O. tenuiflorum consta principalmente de eugenol (~70%) β-elemeno (~11.0%), β-cariofileno (~8%) y germacreno (~2%), y el resto se compone de varios compuestos traza en su mayoría terpenos.[13]

Taxonomía[editar]

Ocimum tenuiflorum fue descrita por Carlos Linneo y publicado en Centuria I. Plantarum ... 15–16. 1755.[14]

Etimología

Ocimum: nombre genérico que deriva del griego antiguo okimo usado por Teofrasto y Dioscorides para referirse a la hierba aromática.[15]

tenuiflorum: epíteto latíno que significa "con flores delgadas"[16]

Sinonimia
  • Lumnitzera tenuiflora (L.) Spreng., Syst. Veg. 2: 687 (1825).
  • Moschosma tenuiflorum (L.) Heynh., Nom. Bot. Hort.: 532 (1841).
  • Geniosporum tenuiflorum (L.) Merr., Philipp. J. Sci. 19: 379 (1921).
  • Ocimum monachorum L., Mant. Pl. 1: 85 (1767).
  • Ocimum sanctum L., Mant. Pl. 1: 85 (1767).
  • Ocimum inodorum Burm.f., Fl. Indica: 130 (1768).
  • Ocimum tomentosum Lam., Encycl. 1: 387 (1785).
  • Plectranthus monachorum (L.) Spreng., Syst. Veg. 2: 690 (1825).
  • Ocimum hirsutum Benth. in Wall., Pl. Asiat. Rar. 2: 14 (1830).
  • Ocimum villosum Roxb., Fl. Ind. ed. 1832, 3: 13 (1832), nom. illeg.
  • Ocimum scutellarioides Willd. ex Benth., Linnaea 11: 344 (1837).
  • Ocimum anisodorum F.Muell., Fragm. 4: 46 (1863).
  • Ocimum caryophyllinum F.Muell., Fragm. 4: 46 (1863).
  • Ocimum sanctum var. angustifolium Benth., Fl. Austral. 5: 74 (1870).
  • Ocimum sanctum var. hirsutum (Benth.) Hook.f., Fl. Brit. India 4: 609 (1885).
  • Ocimum subserratum B.Heyne ex Hook.f., Fl. Brit. India 4: 609 (1885).
  • Ocimum sanctum var. cubensis Gomes, Anales Hist. Nat. 19: 262 (1890).[17]

Referencias[editar]

  1. USDA, Agricultural Research Service, National Plant Germplasm System. 2018. Germplasm Resources Information Network (GRIN-Taxonomy).National Germplasm Resources Laboratory, Beltsville, Maryland.
  2. a b CABI Invasive Species Compendium
  3. Warrier, P K (1995). Indian Medicinal Plants. Orient Longman. p. 168. 
  4. Kothari, S K; Bhattacharya, A K, et. al. (November/December 2005). «Volatile Constituents in Oil from Different Plant Parts of Methyl Eugenol-Rich Ocimum tenuiflorum L.f (syn. O. sanctum L.) Grown in South India». Journal of Essential Oil Research: JEOR. Consultado el 5 de septiembre de 2008. 
  5. Staples, George; Michael S. Kristiansen (1999). Ethnic Culinary Herbs. University of Hawaii Press. p. 73. ISBN 9780824820947. 
  6. a b thaifoodandtravel.com (Adventures in Thai Cooking and Travel: aventuras en la cocina y los viajes por Tailandia).
  7. a b Gernot Katzer's Spice Pages
  8. Staples, ibid.
  9. NIIR Board, National Institute of Industrial Research (India). Compendium of Medicinal Plants. 2004. National Institute of Industrial Research. p. 320. ISBN 9788186623800. 
  10. Devi, P. Uma; y Ganasoundari, A.: “Modulation of glutathione and antioxidant enzymes by Ocimum sanctum and its role in protection against radiation injury”. Indian Journal of Experimental Biology, pág. 262-268, vol. 37, n.º 3, marzo de 1999.
  11. «Anti-cataract activity of Ocimum sanctum on experimental cataract». Indian Journal of Pharmacology (30). 1998. 
  12. R. Shanmuga (2012). «Lc-Ms Quantification of Rosmarinic Acid and Ursolic Acid in Theocimum Sanctumlinn. Leaf Extract (Holy Basil, Tulsi)». Journal of Liquid Chromatography & Related Technologies 35 (5): 634. doi:10.1080/10826076.2011.606583. 
  13. Padalia, Rajendra C.; Verma, Ram S. (2011). «Comparative volatile oil composition of four Ocimum species from northern India». Natural Product Research 25 (6): 569-575. PMID 21409717. doi:10.1080/14786419.2010.482936. 
  14. «Ocimum tenuiflorum». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 18 de agosto de 2014. 
  15. En Nombres Botánicos
  16. En Epítetos Botánicos
  17. «Ocimum tenuiflorum». Royal Botanic Gardens, Kew: World Checklist of Selected Plant Families. Consultado el 12 de abril de 2010. 

Enlaces externos[editar]