Proyecto Tronador

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Maqueta del Tronador II en Tecnópolis.

El proyecto Inyector Satelital de Cargas Útiles Livianas (Iscul),[1]​ también conocido como Tronador, es un programa de una familia de cohetes espaciales desarrollada por la Comisión Nacional de Actividades Espaciales de la Argentina con la participación de la empresa VENG S. A., en el marco del Programa Investigación y Desarrollo de Medios de Acceso al Espacio del Plan Nacional Espacial.[2][nota 1]​ Su objetivo es poner en órbita a los satélites de la serie SARE para aplicaciones pacíficas de la observación de la Tierra.[4]

El proyecto consistía originalmente del lanzador Tronador II, el cual tenía una capacidad para lanzar una carga útil de 250 kg a 600 km en una órbita polar. Dicho lanzador fue cancelado y sustituido por el mayor y más potente Tronador III, teniendo capacidad para un reencendido del motor de la etapa superior lo que le permitirá colocar cargas de 1000 kg a 600 km. A su vez, en el año 2020 se anunció el desarrollo del Vehículo Lanzador Espacial (VLE), una versión menor del Tronador III enfocada en el lanzamiento de satélites pequeños.[5][6][7][8]

Los lanzamientos orbitales se realizaran desde el Centro Espacial Manuel Belgrano, mientras que las pruebas suborbitales se realizan desde el Centro Espacial de Punta Indio.[9]

Historia y desarrollo[editar]

Tras la creación de la CONAE, la agencia realizó unos planes estratégicos denominados "Plan Espacial Nacional" (PEN), en los cuales se determinaría los objetivos de la agencia, principalmente los satelitales.[10]​ En la revisión de los años 1995-2006 se menciona por primera vez la idea de evaluar la factibilidad de desarrollar un "Vehículo Espacial de Nueva Generación", que eventualmente se convertiría en el proyecto Inyector Satelital de Cargas Útiles Livianas.[11]

El 19 de octubre de 1998, se crea por decreto la empresa VENG, quien sería la encargada del desarrollo, producción, operación y mercadotecnia del programa.[12][11]​ Durante sus primeros años la empresa se dedicaría a realizar estudios teóricos de la factibilidad del proyecto.[13]​ Por ese entonces, la CONAE consideró, sin éxito, la posibilidad de inversión privada en la empresa, debido a la falta de inversión estatal.[11]​ En febrero de 2007, CONAE y la empresa firmarían el contrato para realizar el proyecto Tronador, y a partir de junio del mismo año, también recibiría fondos estatales.[13][11]​ En el año 2014, comenzó la construcción del Centro Espacial de Punta Indio (CEPI) y el Centro Espacial Manuel Belgrano (CEMB).[14][15]​ En el CEPI se llevarían a cabo los primeros lanzamientos suborbitales de prototipos del programa.

El 27 de agosto de 2015 es presentado por primera vez el Tronador III, el cuál aumentaba las capacidades del Tronador II.[16]​ Debido a las similitudes entre los lanzadores, la CONAE decidió favorecer el desarrollo del Tronador III y cancelar el lanzador original.[11]

El 15 de julio de 2020, VENG y CONAE anunciaron el desarrollo del Vehículo Lanzador Espacial (VLE), un microlanzador diseñado para probar las bases de desarrollo del Tronador III y aumentar la madurez tecnológica de las operaciones con un menor costo de desarrollo tecnológico e inversión económica, y cubrir el segmento comercial de lanzamiento de satélites pequeños.[8]

Variantes[editar]

Tronador II[editar]

La primera versión de la familia de lanzadores consistía en un lanzador de dos etapas de unos 28 metros de altura y unos 2.5 metros de ancho, con un peso en vacío de alrededor de 5.1 toneladas y lleno de 67 toneladas, con capacidad de poner 250 kilogramos de carga útil en una órbita polar a 600 kilómetros.[16]

Tronador III[editar]

El Tronador III se diferencia de la primera versión principalmente por su capacidad de realizar un reencedido de la segunda etapa, lo que permite aumentar la capacidad de carga, colocando una carga útil de 1000 kilogramos en órbita polar a 600 kilómetros.[16]​ Al igual que el Tronador II, posee dos etapas, la primera compuesta por 4 motores de 30 toneladas de empuje cada uno, alimentados con RP-1, y una segunda etapa dotada con un motor hipergólico de metilhidrazina y tetraóxido de dinitrógeno.[5]​ Su peso en vacío es de 6,675 toneladas, mientras que al momento del despegue tendrá un peso de 90 toneladas.[5][16]

Vehículo Lanzador Espacial[editar]

El VLE utilizará el mismo combustible que el Tronador III, la primera etapa estará propulsada por los motores Karut que poseen 2,5 toneladas de empuje. Dichos motores son fabricados mediante impresión 3D.[5]

Instalaciones[editar]

Prototipo VEx-5A en la rampa de lanzamiento del Centro Espacial de Punta Indio.

Centro Espacial de Punta Indio[editar]

El Centro Espacial de Punta Indio se encuentra ubicado en la localidad de Pipinas. Desde el centro se realizaron los lanzamientos suborbitales de los prototipos VEx, posee también banco de pruebas para motores, una fábrica de estructuras y un taller de integración.[16][17]

Centro Espacial Manuel Belgrano[editar]

El Centro Espacial Manuel Belgrano se encuentra próximo a Bahía Blanca, en terrenos que pertenecían anteriormente a la Base Naval Puerto Belgrano. Será la base para los lanzamientos orbitales del programa, junto con el área de integración final del lanzador y una estación terrena para realizar el seguimiento del lanzador.[18][19]

Estación Terrena Tierra del Fuego[editar]

La Estación Terrena Tierra del Fuego recibirá la telemetría y datos del lanzador durante la última etapa del vuelo, previo a la inyección de órbita, a su vez será el primer punto de contacto con los satélites desplegados.[20][21][22]

Centro Espacial Teófilo Tabanera[editar]

Desde el Centro Espacial Teófilo Tabanera ubicado en la Provincia de Córdoba se lleva a cabo las tareas de operación, monitoreo y control de la Estación Terrena Tierra del Fuego.[23]​ A su vez posee un banco de pruebas donde se realizaron ensayos de los motores de los lanzadores.[24][25]

Lanzamientos[editar]

La metodología elegida por la CONAE para el desarrollo de los lanzadores es hacerlo a partir de una serie de vehículos experimentales, denominados VEx, que permiten probar varios subsistemas a costo reducido, antes de incorporarlos al lanzador final. Con ello se adquiere experiencia tanto en los subsistemas como en las operaciones. Hasta el momento se han realizado tres lanzamientos de la serie VEx. El VEx-1A fue lanzado el 26 de febrero de 2014, pero el sistema de anclaje de la rampa de lanzamiento impidió tener un lanzamiento limpio. El 15 de agosto de 2014 se realizó el lanzamiento del VEx-1B, el cual permitió ensayar en vuelo el sistema de navegación, guiado y control, entre otros sistemas del vehículo.[7]​ El 20 de abril de 2017 se llevó a cabo el lanzamiento del VEx-5A, pero tras seis segundos de vuelo se interrumpió el suministro de propelentes al motor.[26]

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. A través de VENG, participan el Citedef, el Instituto Balseiro, el Instituto Aerotécnico Argentino y universidades nacionales.[3]

Referencias[editar]

  1. «VENG paraliza el programa de acceso al Espacio». LATAM Satelital. 13 de junio de 2019. Consultado el 25 de junio de 2020. 
  2. «Tronador». Argentina.gob.ar. Consultado el 25 de junio de 2020. 
  3. Gallo, Daniel. «Probaron en secreto un cohete argentino». La Nación. Consultado el 19 de julio de 2020. 
  4. «Argentina inicia una nueva fase en el desarrollo del Tronador II». Infoespacial.com. 11 de enero de 2016. Consultado el 25 de junio de 2020. 
  5. a b c d «VLE, nuevo enfoque de CONAE». Latam Satelital. 19 de julio de 2020. Consultado el 19 de julio de 2020. 
  6. «Anuncian la reanudación de programas satelitales y otras tecnologías». www.lanacion.com.ar. 10 de febrero de 2020. Consultado el 19 de julio de 2020. 
  7. a b «Tronador II». Argentina.gob.ar. Consultado el 25 de junio de 2020. 
  8. a b «Acceso al Espacio, del diseño a la operación de un lanzador satelital». 15 de julio de 2020. Consultado el 19 de julio de 2020. 
  9. «Facilidades auxiliares». Argentina.gob.ar. Consultado el 25 de junio de 2020. 
  10. «Plan Espacial Nacional». CONAE. Consultado el 19 de enero de 2019. 
  11. a b c d e «20 años de VENG, la empresa de Acceso al Espacio de CONAE». LATAM Satelital. 12 de junio de 2018. Consultado el 19 de enero de 2019. 
  12. «Calendario CONAE 2019». 15 de enero de 2019. Consultado el 15 de enero de 2019. 
  13. a b Gallo, Daniel (5 de agosto de 2007). «Probaron en secreto un cohete argentino». La Nación. Consultado el 19 de enero de 2019. 
  14. «Empezó la limpieza en la ex Corcemar». EL COLONO. 6 de abril de 2015. Consultado el 13 de junio de 2018. 
  15. «Empezó la limpieza en la ex fábrica Corcemar en Pipinas». NOVA La Plata. Consultado el 13 de junio de 2018. 
  16. a b c d e «Copia archivada». Archivado desde el original el 4 de marzo de 2016. Consultado el 4 de septiembre de 2015. 
  17. Veng SA (3 de abril de 2018), Ensayo motor 10tn 29 09 2016, consultado el 13 de junio de 2018 .
  18. «Centro Espacial Manuel Belgrano». CONAE. Consultado el 8 de agosto de 2020. 
  19. «Facilidades auxiliares». CONAE. Consultado el 8 de agosto de 2020. 
  20. «UN ORGULLO NACIONAL: TDF CON ESTACIÓN SATELITAL EN TOLHUIN». TV Pública Fueguina. Consultado el 8 de agosto de 2020. 
  21. «Estación Terrena de Tierra del Fuego». CONAE. Consultado el 8 de agosto de 2020. 
  22. «Segmento Terreno». VENG. Consultado el 8 de agosto de 2020. 
  23. «INAUGURACIÓN DE LA ESTACIÓN TERRENA TIERRA DEL FUEGO, LA MÁS AUSTRAL DE LA RED DE ESTACIONES DE LA CONAE EN EL CONTINENTE». Argentina.gob.ar. 15 de julio de 2019. Consultado el 15 de julio de 2019. 
  24. «Ensayo motor 3TR». VENG. 8 de noviembre de 2019. Consultado el 8 de junio de 2020. 
  25. «Ensayo de prototipo de motor de segunda etapa». #EspacioCONAE: 15. Octubre de 2019. 
  26. «Prueba incompleta del Vehículo Experimental VEX-5A». LATAM Satelital. 21 de abril de 2017. Consultado el 8 de agosto de 2020. 

Enlaces externos[editar]