The Phantom of the Opera (película de 1925)

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The Phantom of the Opera.

The Phantom of the Opera es una película muda de 1925 dirigida por Rupert Julian. Es una adaptación de la novela homónima de Gastón Leroux.

El actor Lon Chaney desempeña el rol de un enmascarado y desfigurado "fantasma" que reside en la Ópera de París, y da lugar a asesinatos y mutilaciones en un intento para forzar a los sostenedores del teatro a que hagan que lo ame la mujer que es la estrella del espectáculo.

Esta película causa más impacto por el horror intencionado por Lon Chaney, ya que él mismo se aplicaba el maquillaje, que era mantenido en secreto por el estudio, hasta el lanzamiento de la película.

Además de Chaney, el largometraje fue protagonizado por estrellas como Mary Philbin, Norman Kerry, Arthur Edmund Carewe, Gibson Gowland, John St. Polis y Snitz Edwards. La única sobreviviente del reparto original fue Carla Laemmle (1909–2014), sobrina del productor Carl Laemmle, que actuó en un pequeño rol de la "Primera Bailarina" cuando tenía 15 años de edad.

En 1998, la película fue considerada «cultural, histórica y estéticamente significativa» por la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos y seleccionada para su preservación en el National Film Registry.[1]

Argumento[editar]

La película empieza con el debut de la nueva temporada en la Ópera de París, con una producción de Fausto de Gounod. Comte Philippe de Chagny (John St. Polis) y su hermano, el vizconde Raoul de Chagny (Norman Kerry) están presentes. Raoul atiende sólo con la esperanza de escuchar su novia Christine Daaé (Mary Philbin) cantar. Christine ha hecho una subida repentina del coro al suplente de la prima donna. Raoul le visita en su camerino durante la actuación, y hace sus intenciones conocidas que él desea a Christine que renuncie y se case con él. Christine se niega a dejar su relación se interponga en el camino de su carrera.

En el apogeo de la temporada más próspera en la historia de la ópera, los gestores de repente deciden renunciar. Al salir, les dicen a los nuevos gestores sobre el Fantasma de la Ópera, un fantasma que pide el palco nº 5, entre otras cosas. Los nuevos gestores se ríen de ello como si se tratara de una broma, pero los viejos gestores los abandonan con problemas.

Después de la actuación, las chicas del ballet son perturbadas por la visión de un hombre misterioso en un fez (Arthur Edmund Carewe), que habita en los sótanos. Argumentando si es o no es el fantasma, deciden preguntar a Joseph Buquet, un tramoyista que ha visto la cara del fantasma. Buquet describe una horrible visión de un esqueleto viviente a las chicas, que luego son sobresaltadas por una sombra en la pared. Las travesuras de tramoyista Florine Papillon (Snitz Edwards) no divierten al hermano de José, Simón (Gibson Gowland), quien lo persigue hacia fuera. Mientras tanto, Mme. Carlotta (Virginia Pearson), la prima donna de la Gran Ópera de París, irrumpe en la oficina de los gerentes enfurecida. Ella ha recibido una carta del "Fantasma", exigiendo que Christine cante el papel de Marguerite la noche siguiente, amenazando con graves consecuencias si no cumplen sus demandas. Christine está en su camerino en ese momento, hablando con una voz fantasmal (que la audiencia ve como una sombra en una pared detrás del vestidor.) La voz le advierte que tomará el lugar de Carlotta el miércoles y que ella debe pensar sólo en su carrera y su maestro.

Al día siguiente, en un jardín cerca de la Casa de la Ópera, Raoul se encuentra con Christine y le pide que reconsidere su oferta. Christine admite que ella ha estado bajo la tutela de una voz divina, el "espíritu de la música", y que es imposible detener su carrera ahora. Raoul le dice que él piensa que alguien le está jugando una broma, y ella sale corriendo enfadada.

El Miércoles por la noche, Carlota está enferma y Christine toma su lugar en la ópera. Durante la presentación, los administradores deciden ir a la caja 5 para ver exactamente quien ha tomado. La guardiana de la caja no sabe quién es, ya que ella nunca ha visto su cara. Los dos directores entran en la caja y se sorprenden al ver una figura oscura sentada. Ellos corren fuera de la caja y recuperan la compostura, pero cuando entran a la caja de nuevo, la persona se ha ido. En su próxima actuación, Christine llega a su triunfo durante el final y recibe una ovación de pie por parte del público. Cuando Raoul visita su camerino, ella finge no reconocerlo, porque sin el conocimiento de aquellos en la habitación, la voz del fantasma está presente. Raoul pasa la noche junto a su puerta, y después de que los otros se han ido, justo cuando está a punto de entrar, oye la voz dentro de la habitación. Escucha la voz haciendo sus intenciones a Christine: "¡Pronto, Christine, este espíritu tomará forma y exigirá tu amor". Cuando Christine deja a su habitación a solas, Raoul entra para encontrarla vacía. Carlotta recibe otra discordante nota del fantasma. Una vez más, exige que se tome mal y deje a Christine tomar su parte. Los gerentes también reciben una nota, reiterando que si Christine no canta, presentarán "Fausto" en una casa con una maldición sobre ella.

La noche siguiente, a pesar de las advertencias del Fantasma, una Carlotta desafiante aparece como Margarita. Al principio, la actuación va bien, pero pronto la maldición del fantasma toma su efecto, causando que la gran araña de cristal caiga hacia abajo sobre la audiencia. Christine corre a su camerino y está fascinada por una misteriosa voz a través de una puerta secreta detrás del espejo, descendiendo, en una secuencia onírica, semiconsciente a caballo por una escalera de caracol en las profundidades más bajas de la Opera. A continuación, es tomada en góndola sobre un lago subterráneo por el enmascarado fantasma en su guarida. El fantasma se presenta como Erik y le declara su amor; Christine se desmaya, por lo que Erik se la lleva a una suite fabricada para su comodidad. Al día siguiente, cuando se despierta, se encuentra con una nota de Erik diciéndole que ella es libre de ir y venir como le plazca, pero que nunca debe mirar detrás de su máscara. En la habitación de al lado, el fantasma está jugando su composición, "Don Juan Triunfante." La curiosidad de Christine saca lo mejor de ella, y ella se acerca sigilosamente detrás del fantasma y le arranca la máscara, revelando su horrible rostro deformado. Enfurecido, el fantasma hace sus planes para mantener a su conocida prisionera. En un intento por suplicar a él, la acusa para visitar su mundo por última vez, con la condición de que nunca vea a su amante de nuevo.

Liberada de la mazmorra subterránea, Christine hace una cita en el baile de máscaras anual, que está adornado con el fantasma bajo el disfraz de la "Muerte Roja" (del cuento de Edgar Allan Poe del mismo nombre). Raoul encuentra Christine y huyen a la azotea de la Casa de la Ópera, donde ella le dice todo lo que siguió después de la caída del candelabro. Sin embargo, el fantasma posado en la estatua de Apolo les escucha celosamente. Raoul planea llevárse a Christine de manera segura a Londres después de la próxima actuación. Al salir de la azotea, el misterioso hombre con el fez se acerca a ellos. Consciente de que el fantasma está esperándolos en la planta baja, el dirige a Chrstine y Raoul a otra salida.

La noche siguiente, Raoul se encuentra con Christine en su camerino. Ella ha oído la voz del fantasma, que le ha revelado que él conoce sus planes. Raoul ha encargado un carruaje y la tranquiliza diciendo que nada va a salir mal.

Entre bastidores, Simon encuentra el cuerpo de su hermano colgando de la soga del estrangulador y jura venganza. Durante la actuación, el fantasma secuestra a Christine durante un apagón. Raoul se apresura al camerino de Christine, y se encuentra con el hombre con el fez, que se revela a sí mismo como el Inspector Ledoux, un policía secreto que ha estado estudiando los movimientos de Erik como el fantasma desde que escapó como un prisionero de la Isla del Diablo. Ledoux revela la puerta secreta en la habitación de Christine y los dos hombres entran a las catacumbas de la Ópera de París en un intento por rescatar a Christine. En cambio, caen en la prisión del fantasma, una sala de tortura por su diseño. Philippe también ha encontrado su camino en las catacumbas en busca de su hermano, y una alarma que retiñe alerta al fantasma su presencia en una canoa en el lago. Phillipe es ahogado por Erik, quien vuelve a encontrar a los dos hombres en la sala de torturas. Girando un interruptor, el fantasma somete a los dos prisioneros a calor intenso.

El fantasma da a Christine una opción de dos palancas: uno con forma de escorpión y la otra como un saltamontes. Uno de ellos salvara la vida de Raoul, pero a costa de que Christine se case con Erik, mientras que el otro va a hacer estallar la Ópera. Christine escoge el escorpión, pero es un truco por el fantasma de "salvar" a Raoul y Ledoux de ser asesinados por el calor - por ahogarlos. Christine le pide al fantasma para salvar Raoul, le prometiéndole cualquier cosa a cambio, incluso convertirse en su esposa. En el último segundo, el Fantasma abre una trampilla en el suelo a través del cual Raoul y Ledoux son salvados.

Una turba, dirigida por Simon, se infiltra en la guarida del Fantasma. A medida que suena la alarma de golpeo y la turba se acerca, el fantasma intenta huir con Christine en el carruaje destinado a Raoul y Christine. Mientras Raoul salva a Christine, el Fantasma es perseguido y asesinado por la turba, que lo arroja al río Sena para finalmente ahogarse. En un breve epílogo, Raoul y Christine se muestran en su luna de miel en Viroflay.

Reparto[editar]

Producción[editar]

Lon Chaney, interpreta al Fantasma.

En 1922, Carl Laemmle, el presidente de Universal Pictures, se fue de vacaciones a París. Durante sus vacaciones Laemmle se reunió el autor Gastón Leroux que estaba trabajando en la industria del cine francés. Durante una conversación que tuvieron, Laemmle le dijo a Leroux que admiraba la Ópera de París. Leroux le dio a Laemmle una copia de su novela El fantasma de la ópera. Laemmle leyó el libro en una noche y compró los derechos de la película como un vehículo para el actor Lon Chaney. [2]

La producción se inició a finales de 1924 por Universal Studios y desde el principio tuvo problemas. Según el Director de Fotografía, Charles Van Enger, Lon Chaney y el Director Rupert Julian no se llevaban bien del todo. El pre-estreno fue en Los Ángeles el 7 y el 26 de enero de 1925. La música fue preparada por Joseph Carl Breil. No se conserva ninguna información sobre la música que se tocó, lo único que se sabe es que fue presentada con una orquesta de concierto que tocó la música compuesta por J. Carl Briel, compositor a su vez de la música de The Birth of a Nation. La cita exacta del día del Estreno en el Boletín del día decía: "Universal ha solicitado semanalmente una orquesta de 60 integrantes". Moving Picture World decía: "La música de Fausto proporciona la música [para la película]". Debido a la pobre crítica y reacciones, en enero se detuvo el estreno, y Julian dijo que debía volver a rodar la película. Sintiendo que quizás había sido demasiado bueno con el Estudio después de haber reemplazado a Erich Von Stroheim en Merry-go-round (1924), se retira del proyecto.

Afiche promocional

Edward Sedgwick fue asignado por el productor Carl Laemmle para volver a filmar y redirigir la mayor parte de la película. Raymond L. Schrock y el guionista original Elliot Clawson escribieron nuevas escenas a petición de Sedgewick. La película fue entonces cambiada a una comedia romántica con elementos de acción en vez del dramático thriller que fue hecho originalmente. Esta versión fue pre-estrenada en San Francisco el 26 de abril de 1925, y no le fue bien en absoluto, con el público abucheando fuera de la pantalla.

La tercera y última versión fue producto de Maurice Pivar y Lois Weber, quienes editaron la película a nueve carretes. Gran parte del material rodado por Sedgwick ha sido eliminado, excepto por el final. Esta versión, que contiene material tanto de la versión original de Julian y algunos de la re-elaboración de Sedgwick, se estrenó el 6 de septiembre de 1925, en el Teatro Astor en Nueva York.[3]

A pesar de los problemas de producción, la película fue un éxito en la taquilla, recaudando más de $ 2 millones.A pesar de los problemas de producción, la película fue un éxito en la taquilla, recaudando más de $ 2 millones.

Referencias[editar]

  1. «U.S. National Film Registry Titles». U.S. National Film Registry (en inglés). Archivado desde el original el 1 de diciembre de 2015. Consultado el 18 de junio de 2009. 
  2. Forsyth, Frederick (1999). The Phantom of Manhattan. Bantam Press. ISBN 0-593-04510-6. 
  3. «Lon Chaney Plays Role Of Paris Opera Phantom». New York Times. 7 de septiembre de 1925. «The Phantom of the Opera, which has been many months in the making, is to be presented this evening at the Astor Theatre. We have told of the great stage effects, of the production of a section of the Paris Opera, with the grand staircase, the amphitheater, the back-stage scene -- shifting devices and cellars associated with the horrors of the Second Commune. ...» 

Enlaces externos[editar]