Sylvia Rivera

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Sylvia Rivera
Información personal
Nacimiento 2 de julio de 1951
Nueva York
Fallecimiento 19 de febrero de 2002 (50 años)
Nueva York (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerte Cáncer de hígado
Residencia Nueva York Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Información profesional
Ocupación Activista LGBT y feminista Ver y modificar los datos en Wikidata

Sylvia Rae Rivera (2 de julio de 1951 - 19 de febrero de 2002) fue una activista estadounidense que lucho por los derechos de las personas transgénero. Rivera fue una miembro fundadora del Gay Liberation Front y la Gay Activists Alliance y, junto a su amiga Marsha P. Johnson, ayudó a fundar STAR (Street Transvestite Action Revolutionaries), un grupo dedicado a ayudar a mujeres transexuales sintecho.

Vida y activismo[editar]

Rivera nació y creció en la ciudad de Nueva York y viviría la mayor parte de su vida en o cerca de esta ciudad. Era de ascendencia puertorriqueña y venezolana. Fue abandonada por su padre José Rivera en los primeros años de su vida y su madre se suicidó cuando Sylvia tenía tres años.[1]​ Rivera fue criada desde entonces por su abuela venezolana, quien no aprobaba su comportamiento afeminado, particularmente cuando comenzó a llevar maquillaje durante su cuarto año de primaria.[1]​ Como resultado, Rivera empezó a vivir en las calles a la edad de once años, donde se unió a una comunidad de drag queens,[2]​ término con el que se solía denominar en las décadas de los 60 y 70 a las personas trans.

Ella afirmaba que su activismo comenzó en la época de la Guerra de Vietnam y los movimientos por los derechos civiles y la segunda ola feminista, y llegó a su punto máximo en los tiempos de los disturbios de Stonewall. Frecuentemente hablaba sobre su experiencia en el Stonewall Inn la noche de los disturbios.[3]​ También afirmó haberse involucrado en la lucha por los derechos de los jóvenes puertorriqueños y afroamericanos, particularmente en los Young Lords y los Black Panthers.[1]​ Sin embargo, el historiador de Stonewall David Carter, cuestionó estas afirmaciones de Rivera, basándose en declaraciones contradictorias que hizo, así como el testimonio que le trasmitieron los primeros activistas por los derechos de los homosexuales, incluida Marsha P. Johnson, quien negó que Rivera estuviera presente en los disturbios.

En 1973, durante una manifestación por los derechos de los homosexuales, le habló a quien quisiera oírla sobre su participación en Stonewall, a lo que Johnson le respondió: "Sylvia, sabes que no estabas allí" y entonces ella guardó silencio. Cuando los disturbios sucedieron, tenía 17 años y según Bob Kohler, que estuvo en ellos, ella entonces "siempre pasaba la noche en Bryant Park y nunca en el centro".

En diferentes momentos de su vida, abusó de las drogas y vivió en la calle, sobre todo entre la comunidad gay sin techo de los muelles de Christopher Street. Sus experiencias le llevaron a enfocarse a partir de 1970 en activismo por aquellos que la sociedad (y muchas veces la misma comunidad gay) dejaban atrás. En varias ocasiones, se planteó someterse a una operación de reasignación de sexo, pero finalmente, solo tomó hormonas y en los últimos años de su vida.

En mayo de 1995 intentó suicidarse lanzándose al río Hudson.[4]​ Murió la madrugada del 19 de febrero de 2002 en el Hospital St. Vincent de Nueva York debida a complicaciones de cáncer de hígado.[5]​ La activista Riki Wilchins comentó, "De muchas formas, Sylvia fue la Rosa Parks del movimiento transgénero moderno, término que ni siquiera se acuñó hasta dos décadas después de Stonewall".[6]

Durante los últimos cinco años de su vida, Sylvia reinició su actividad política, dando más discursos referentes a los disturbios de Stonewall y la necesidad de unidad entre las personas transgénero para luchar por su legado histórico como personas en la vanguardia del movimiento LGBT. Viajó a Italia para la Millennium March en el año 2000 donde fue aclamada como la Madre de todas las personas TLGB (Transexuales, Travestis, Transgénero, Lesbianas, Gays y Bisexuales).[3]​ A principios de 2001, restableció la organización STAR y continuó en su activismo hasta su muerte.[3]

Cita[editar]

"No me quiero perder ni un instante de esto. ¡Es la revolución!". - sobre los disturbios de Stonewall[7]

Tributos[editar]

Rivera Way en Nueva York.

En 2005, la intersección de las calles Christopher y Hudson fue renombrada "Sylvia Rivera Way" en su honor. La intersección se encuentra en Greenwich Village, barrio en el cual Rivera comenzó su activismo y a unas pocas cuadras del Stonewall Inn.[8]

Referencias[editar]

  1. a b c Gan, Jessi. "'Still at the Back of the Bus': Sylvia Rivera's Struggle". Archivado el 6 de abril de 2012 en la Wayback Machine. CENTRO: Journal of the Center for Puerto Rican Studies 19.1 (Primavera de 2007): 124-139.
  2. Scarpinato, Bebe and Rusty Moore. Transitions: Sylvia Rivera. Transgender Tapestry #098, Verano de 2002
  3. a b c Rivera, Sylvia. "Sylvia Rivera's Talk at LGMNY, June 2001, Lesbian and Gay Community Services Center, New York City". Archivado el 6 de abril de 2012 en la Wayback Machine. CENTRO: Journal of the Center for Puerto Rican Studies 19.1 (Primavera de 2007): 116-123.
  4. Staff report (24 de mayo de 1995). About New York; Still Here: Sylvia, Who Survived Stonewall, Time and the River. New York Times
  5. Dunlap, David W. (20 de febrero de 2002). Sylvia Rivera, 50, Figure in Birth of the Gay Liberation Movement. New York Times
  6. Wilchins, Riki (27 de febrero de 2002). A Woman for Her Time: In Memory of Stonewall Warrior Sylvia Rivera. Village Voice
  7. «Transgender Activist Sylvia Rivera (1951 - 2002) a través de la Human Rights Campaign Foundation». Archivado desde el original el 17 de julio de 2012. Consultado el 1 de mayo de 2019. 
  8. Withers, James (25 de noviembre de 2005). Remembering Sylvia Rivera: Though a divisive figure, trans activist and Stonewall rioter gets honored with street sign. New York Blade

Enlaces externos[editar]