Sofisticación

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Retrato de Georg Gisze, mercader alemán en Londres, de Hans Holbein el Joven.
Abd el-Ouahed ben Messaoud ben Mohammed Anoun, embajador moro ante la reina Isabel I de Inglaterra, 1600; de autor anónimo.
La reina Isabel de Borbón, primera esposa de Felipe IV de España, 1620-1625; de autor anónimo.[1]

Sofisticación, entendida positivamente, es la cualidad del refinamiento, buen gusto, sabiduría y sutileza, por oposición a la crudeza, estupidez y vulgaridad;[2]​ mientras que entendida negativamente es la cualidad de lo artificioso[3]​ y complicado, por oposición a la sencillez, la simplicidad, la ingenuidad, la inocencia y la modestia. En una sociedad de clases, la sofisticación se vincula con el estatus social, los privilegios y la superioridad derivada de la jerarquía social.[4]

En términos sociales, la sofisticación puede ser vista como una forma de esnobismo.[5]​ Lo sofisticado se identificaba con lo decadente y displicente hasta que esos mismos rasgos, asociados a la sensibilidad aristocrática y refinada elegancia de los dandy de la época de la Regencia, como Beau Brummell (1778–1840), se pusieron de moda y fueron admiradas[6]​ socialmente.[7]​ Ese cambio de valoración social se ha dado en diversas ocasiones en la historia, como testimonian las tópicas lamentaciones literarias[8]​ por la pérdida de los sencillos y sobrios valores tradicionales en todas las civilizaciones que, con la prosperidad, se hacen más complejas (por ejemplo, la República romana).[9]

El rango de posibles elementos con los que se puede demostrar sofisticación con la elegancia en la selección del estilo y moda adecuados para cada momento y lugar incluyen elementos materiales como el vestido, el calzado, la joyería, los complementos, la peluquería, la cosmética, la gastronomía, la enología, etc.;[10]​ pero, más que ellos o su valor material, lo que proporciona una elegancia sofisticada es la forma de utilizarlos, así como la pose, los gestos, las miradas, la conversación y todo tipo de habilidades sociales. Entre los métodos para adquirir la apariencia de sofisticación personal destaca la educación, particularmente los rasgos distintivos que se adquieren en las instituciones elitistas (como los internados británicos -Eton College-), incluyendo el viaje educativo (el Grand Tour tradicional de las clases altas británicas)[11]​ o las escuelas de señoritas denominadas en inglés finishing school.[12]

Entre las distintas variedades de la sofisticación están la sofisticación cultural[13]​ o la sofisticación intelectual.[14]

En su análisis del humor, el semiólogo Victor Raskin[15]​ distingue dos tipos de sofisticación: el acceso limitado, o conocimiento alusivo y el procesamiento complejo.[16]

En un contexto societal, se suele identificar la sofisticación con la civilización[17][18]​ (el propio concepto de civilización se ha definido como "sociedad compleja").

Etimología y desarrollo histórico[editar]

En la Antigua Grecia, Σoφíα -sofía- era la inspiración especial de poetas y profetas. De ahí pasó a identificarse con la sabiduría por sofistas y filósofos;[19]​ dando a la sofisticación "sofística" una rasgo despectivo, por su uso de la retórica para vencer en los debates, sin importar el contenido real de los argumentos. El DRAE mantiene esta etimología ("de sofístico"), al definir "sofisticar" como "adulterar, falsificar algo";[20]​ mientras que el participio "sofisticado" lo define en distintas acepciones de forma negativa ("falto de naturalidad, afectadamente refinado") positiva ("elegante, refinado") y neutra ("técnicamente complejo o avanzado" -en este caso, aplicable a "un sistema" o "un mecanismo"-).[21][22]

En la civilización occidental, la sofisticación de la vida cortesana de la aristocracia en la Edad Media alcanzó cimas estéticas en el amor cortés de los trovadores provenzales y en la corte borgoñona (analizada por Johan Huizinga en El otoño de la Edad Media), sucedidas en la Edad Moderna por las cortes italianas del Renacimiento y el Manierismo (Il cortegiano de Baltasar de Castiglione y su concepto de grazia) y la corte francesa de Luis XIV,[23]​ cuyo reinado (entre 1643 y 1715) se caracterizó por la cuidada mise en scène del poder (por ejemplo, en las fiestas de Versalles).

En otras civilizaciones se desarrollaron de formas diferentes el refinamiento y la elegancia, pero no con menos sofisticación, como demuestran las complejas etiquetas de las cortes china o japonesa, o tipos sociales como el de la geisha. Lo complejo de vestimentas, adornos o comportamientos sociales no es menor en las culturas de los llamados "pueblos primitivos".

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. Ficha en Artehistoria
  2. Faye Hammill (2010), Sophistication: A Literary and Cultural History, archivado desde el original el 22 de septiembre de 2011, consultado el 13 de agosto de 2015  |archiveurl= y |urlarchivo= redundantes (ayuda); |archivedate= y |fechaarchivo= redundantes (ayuda)
  3. en:Artificiality
  4. Firat, A. Fuat; Nikhilesh Dholakia (2003). Consuming people: from political economy to theaters of consumption. Routledge interpretive marketing research series. Routledge. p. 52. ISBN 978-0-415-31620-0. Consultado el 28 de febrero de 2011. «In every culture ideas develop among the different social classes as to what signifies status, sophistication, privilege, and superiority.» 
  5. "... a form of snobbery". Holleran, Andrew (January 2001). «Staying a Step Ahead». Out (Here Publishing) 9 (7): 38-80. ISSN 1062-7928. Consultado el 6 de marzo de 2011. «[...] sophistication is a form of snobbery - it's based above all on knowing something another person does not.» 
  6. en:Admiration
  7. Deborah Longworth (2 Sep 2010), «Sophistication: A Literary and Cultural History», Times Higher Education 
  8. en:lament
  9. Robert Graves lo ejemplifica con la forma en que Livia interpreta por qué Marco Antonio abandona a Octavia ("la castidad de una matrona romana") por Cleopatra ("las artes y extravagancias de una cortesana oriental"): "prefiere lo extraño a lo saludable... encuentra el queso verde más gustoso que el requesón recién prensado" (Yo, Claudio -texto en inglés-).
  10. "[... the art of] the shoemaker, the hairdresser, the cosmetologist, the cookbook writers, the chef, the diamond merchant, the couturieres, and the fashion queens, the inventors of the folding umbrella ... and of champagne." DeJean, Joan (2003). The essence of style: how the French invented high fashion, fine food, chic cafes, style, sophistication, and glamour. New York: Free Press. p. 193. ISBN 978-0-7432-6413-6. Consultado el 27 de febrero de 2011. «So here are the stories of the shoemaker, the hairdresser, the cosmetologist, the cookbook writers, the chef, the diamond merchant, the couturieres, and the fashion queens, the inventors of the folding umbrella ... and of champagne. Together they created a style that still shapes our ideas of elegance, sophistication, and luxury.» 
  11. Warneke, Sara (1995). Images of the educational traveller in early modern England. Brill's studies in intellectual history 58. Brill. p. 242. ISBN 978-90-04-10126-5. Consultado el 24 de febrero de 2011. «By the second half of the seventeenth century the experience of the Grand Tour marked the socially successful gentleman. In 1678 Gailhard noted that many travelled Englishmen regarded their home-bred compatriots as their social inferiors and affected foreign accents, fashions and mannerisms in order to demonstrate their sophistication.» 
  12. en:Finishing school. Mackintosh, Prudence (January 1986). «Little Women». Texas Monthly (Emmis Communications) 14 (1): 154. ISSN 0148-7736. Consultado el 24 de febrero de 2011. «1913 [-] Miss Ela Hockaday opens a finishing school in Dallas and single-handedly creates the Texas ideal of what a lady should be. [...] [D]aughters from remote West Texas ranches gained a measure of sophistication.» 
  13. Holt, Douglas; Douglas Cameron (2010). Cultural Strategy: Using Innovative Ideologies to Build Breakthrough Brands. Oxford University Press. p. 352. ISBN 0-19-958740-X. Consultado el 24 de febrero de 2011. «The pursuit of cultural sophistication (Bourdieu's cultural capital) was until recently a niche phenomenon in America. It existed mainly in 'old-money' families, which dominated elite breeding grounds (prep schools, Ivy league universities, elite liberal arts colleges), and in the small Bohemian circles in the country's biggest cities. [...] The transformation of the American class dynamic from a single-minded striving for economic abundance to a multi-dimensional striving for sophistication in addition to abundance - a mixture of status pursuits more typical of Europe - was seeded in the 1960s. = adam markovich». 
  14. Hodgson, Marshall G. S (1974). The venture of Islam: conscience and history in a world civilization 3. University of Chicago Press. p. 323. ISBN 978-0-226-34684-7. Consultado el 24 de febrero de 2011. «But the mutakallim's universe of discourse now included the whole range of Falsafah with its intellectual sophistication.» 
  15. en:Victor Raskin
  16. "... two types of sophistication: limited access, or allusive knowledge, and complex processing". Attardo, Salvatore (1994). Linguistic theories of humor. Approaches to Semiotics 1. Walter de Gruyter. p. 216. ISBN 978-3-11-014255-6. Consultado el 21 de febrero de 2011. 
  17. Callahan, Mary P. (2004), «Making Myanmars: Language, Territory and Belonging in Post-Socialist Burma», en Migdal, Joel S., ed., Boundaries and belonging: states and societies in the struggle to shape identities and local practices, Cambridge University Press, pp. 99-120, ISBN 978-0-521-83566-4, consultado el 13 de marzo de 2011, «This centralization led to a hierarchical ordering of territory and populations that located sophistication, civilization, and power in the center. Distance from Rangoon was associated with political insignificance and social backwardness.» 
  18. Hernández, Mark A (2006). Figural conquistadors: rewriting the New World's discovery and conquest in Mexican and River Plate novels of the 1980s and 1990s. The Bucknell studies in Latin American literature and theory. Bucknell University Press. p. 39. ISBN 978-0-8387-5645-4. Consultado el 13 de marzo de 2011. «And by showing the sophistication of Aztec civilization, the editor challenges the premise upon which the conquest was justified and legitimated.» 
  19. Mark Backman (1991), «The Roots of Our Sophistication», Sophistication, Ox Bow Press, ISBN 978-0-918024-91-6 
  20. Real Academia Española y Asociación de Academias de la Lengua Española (2014). «sofisticar». Diccionario de la lengua española (23.ª edición). Madrid: Espasa. ISBN 978-84-670-4189-7. 
  21. Real Academia Española y Asociación de Academias de la Lengua Española (2014). «sofisticado». Diccionario de la lengua española (23.ª edición). Madrid: Espasa. ISBN 978-84-670-4189-7. 
  22. Voz "sophisticated" en Online Etymology Dictionary
  23. DeJean, Joan (2003). The essence of style: how the French invented high fashion, fine food, chic cafes, style, sophistication, and glamour. New York: Free Press. p. 3. ISBN 978-0-7432-6413-6. Consultado el 27 de febrero de 2011. «In the sixteenth century, the French were not thought of as the most elegant or the most sophisticated European nation. By the early eighteenth century, however, people all over Europe declared that 'the French are stylish' or 'the French know good food,' just as they said, 'the Dutch are clean.' France had acquired a sort of monopoly on culture, style, and luxury living, a position that it has occupied ever since. [...] Beginning in the late seventeenth century, travelers were saying what novelists and filmmakers are still repeating: travel to Paris was guaranteed to add a touch of magic to every life. [...] [F]rom this moment on, that touch of magic became widely desired: elegance, luxury, and sophistication became factors to be reckoned with.» 
  24. en:popularity
  25. en:Wit
  26. fr:Boutade
  27. Voz española "pijo" y voz inglesa "posh", en wordreference.com
  28. en:Classy
  29. en:Silver spoon
  30. en:Second-generation immigrants in the United States
  31. en:Western dress code

Enlaces externos[editar]