Sistema anglosajón de unidades

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Estados Unidos, único país del mundo donde es oficial el Sistema Anglosajón de Unidades, excepto en el estado de Luisiana, que utiliza de forma simultánea el Sistema Métrico Decimal y el sistema anglosajón.

El sistema anglosajón de unidades es el conjunto de las unidades no métricas que se utilizan actualmente como medida principal en Estados Unidos.[1]​ Existen ciertas discrepancias entre los sistemas de Estados Unidos y del Reino Unido —donde se denomina sistema imperial—, e incluso sobre la diferencia de valores entre otros tiempos y ahora.

Historia[editar]

Este sistema se deriva de la evolución de las unidades locales a través de los siglos y de los intentos de estandarización en Inglaterra. Las unidades mismas tienen sus orígenes en la antigua Roma. Hoy en día, estas unidades van siendo lentamente reemplazadas por el Sistema Internacional de Unidades, aunque en Estados Unidos la inercia del antiguo sistema y el alto costo de migración ha impedido en gran medida el cambio. En el Reino Unido, a la vez que las naciones continentales adoptaban el sistema métrico, se hizo un esfuerzo de unificación de las unidades de medida, hasta entonces, como en el resto del mundo, distintas de región a región, para imponer el llamado sistema Imperial.[cita requerida] Los Estados Unidos hicieron otro tanto, pero no siguieron los patrones de la antigua metrópoli y tomaron como base otro sistema, de modo que, generalmente, las unidades de medida inglesas son distintas de las de los Estados Unidos.

El gobierno de los Estados Unidos adquirió copias del metro y kilogramo francés con fines de referencia en 1805 y 1820 respectivamente. En 1866 el Congreso de Estados Unidos aprobó una ley permitiendo que sea lícito usar el sistema métrico en los Estados Unidos. El proyecto de ley, que fue permisivo en lugar de obligatorio, define el sistema métrico en términos de unidades de uso común en lugar de con una referencia al prototipo del metro internacional y del kilogramo.[2]:10–13[3]​ En 1893, las normas de referencia para unidades habituales se habían vuelto poco confiable. Por otra parte, los Estados Unidos, siendo un signatario de la Convención del Metro estaba en posesión de prototipos de metros nacionales y kilogramos que fueron calibrados. Esto condujo a la Orden de Mendenhall que redefinió las unidades del sistema, haciendo referencia a los prototipos métricos nacionales, pero utiliza los factores de conversión de la Ley de 1866.[3]:16–20 En 1896 un proyecto de ley que haría que el sistema métrico obligatorio en los Estados Unidos.

Situación actual[editar]

Hasta hace pocos años, tanto Liberia como Birmania utilizaban el sistema imperial, pero sus respectivos gobiernos han iniciado una adopción sustancialmente amplia del sistema métrico. El comercio internacional lo realizan en unidades métricas al igual que gran parte del comercio interno, abandonando así el viejo sistema imperial.[4]​ Hawái y Oregón recientemente introdujeron una legislación métrica.[5]

En Estados Unidos el uso del sistema métrico se ha incrementado rápidamente en los últimos años, principalmente en los sectores manufacturero y educativo. La Ley Pública 93-380, promulgada el 21 de agosto de 1974, afirma que es la política de los EE.UU. alentar a los organismos e instituciones educativas a preparar a los estudiantes a utilizar el sistema métrico decimal. El 23 de diciembre de 1975, el presidente Gerald Ford firmó la Ley Pública 94-168, la Ley de Conversión Métrica de 1975. Esta ley declara una política nacional de coordinar el creciente uso del sistema métrico en el país.[6]​Pese a que Estados Unidos no ha adoptado oficialmente el sistema métrico —cuyo uso es legal en el país desde 1866—, este se enseña en muchas escuelas y se ha ido implantando de forma voluntaria en muchas áreas, como en el campo de la ciencia, la tecnología y parte de la industria manufacturera, como la de los automóviles o la de la maquinaria pesada, que se pasaron al sistema métrico a partir de los años 1970.[7]

Unidades de longitud[editar]

El sistema para medir longitudes en los Estados Unidos se basa en la pulgada, el pie, la yarda y la milla. Cada una de estas unidades tiene dos definiciones ligeramente distintas, lo que ocasiona que existan dos diferentes sistemas de medición.

Una pulgada de medida internacional mide exactamente 25,4 mm (por definición), mientras que una pulgada de agrimensor de Estados Unidos se define para que 39,37 pulgadas sean exactamente un metro. Para la mayoría de las aplicaciones, la diferencia es insignificante (aproximadamente 3 mm por cada milla). La medida internacional se utiliza en la mayoría de las aplicaciones para agrimensura.

Las medidas de agrimensura emplean una definición más antigua que se usó antes de que los Estados Unidos adoptaran la medida internacional:

A veces, con fines de agrimensura, se utilizan las unidades conocidas como las medidas de cadena de Gunther (o medidas de cadena del agrimensor). Estas unidades se definen a continuación:

  • 1 link (li) = 7,92 in = 20,1168 cm

Para medir profundidades del mar, se utilizan los fathoms (brazas):

  • 1 braza = 6 ft = 1,8288 m

Unidades de superficie[editar]

Las unidades de superficie en Estados Unidos se basan en la yarda cuadrada (sq yd o yd²).

Unidades de volumen[editar]

La "pulgada cúbica", el "pie cúbico" y la "yarda cúbica" se usan comúnmente para medir el volumen. Además existe un grupo de unidades para medir volúmenes de líquidos y otros.

Además del pie cúbico, la pulgada cúbica y la yarda cúbica, estas unidades son diferentes a las unidades empleadas en el Sistema Imperial, aunque los nombres de las unidades son similares. Además, el sistema imperial no contempla más que un sólo juego de unidades tanto para materiales líquidos y secos. Hay muchas unidades con el mismo nombre y con la misma equivalencia (según el lugar), utilizados en partes del Reino Unido y de los Estados Unidos.[8]

En los Estados Unidos[editar]

Volumen para sólidos

Volumen para secos

  • 1 pinta (pt) = 550,610471358 cm³ (ml)
  • 1 cuarto (qt) = 2 pt = 1,10122094272 dm³ (l)
  • 1 galón (gal) = 4 qt = 4,40488377086 dm³ (l)
  • 1 peck (pk) = 2 gal = 8,80976754172 dm³ (l)
  • 1 bushel (bu) = 4 pk = 35,2390701669 dm³ (l)

Volumen para líquidos

En el Reino Unido[editar]

Volumen para sólidos

Volumen para áridos

  • 1 cuarto (qt) = 1,32251120912 dm³ (l)
  • 1 peck (pk) = 8 qt = 10,5800896729 dm³ (l)
  • 1 bushel (bu) = 4 pk = 42,32035869184 dm³ (l)

Volumen para líquidos

Unidades de masa[editar]

Basada en el sistema avoirdupois, la unidad principal es la onza:

  • 1 grano (gr) = 64,79891 mg
  • 1 dracma = 27,343749999961 gr = 1,771845195309973 g
  • 1 onza (oz) = 16 dracmas = 28,34952312495957 g
  • 1 libra (lb) = 16 oz = 453,5923699993531 g
  • 1 stone (st) = 14 lb = 6,350293179990943 kg
  • 1 arroba = 25 lb = (1,7857142857143 st) = 11,33980924998383 kg
  • 1 quintal corto (US ctw) = 4 arrobas (100 lb) = 45,35923699993531 kg
  • 1 quintal largo (UK ctw) = 8 st (112 lb) = 50,80234543992754 kg
  • 1 cuarto corto (US qtr) = 5 US ctw (20 arrobas) = 226,7961849996766 kg
  • 1 cuarto largo (UK qtr) = 5 UK ctw (40 st) = 254,0117271996377 kg
  • 1 tonelada corta (US ton) = 4 US qtr (80 arrobas) = 907,1847399987064 kg
  • 1 tonelada larga (UK ton) = 4 UK qtr (160 st) = 1016,046908798551 kg

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]