Scandentia

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Scandentia
Rango temporal: Mioceno-Reciente
Anathana ellioti.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Infraclase: Placentalia
Superorden: Euarchontoglires
Orden: Scandentia
Wagner, 1855
Familias

Los escandentios (Scandentia) son un orden de mamíferos placentarios conocidos vulgarmente como tupayas o musarañas arborícolas.[1]​ Son animales pequeños que viven en las selvas del sudeste asiático. Se trata del grupo más cercano a los primates, después de los dermópteros.

Este orden comprende dos familias: Tupaiidae, con cuatro géneros, y Ptilocercidae, con uno.[1]

Descripción[editar]

Dentición de Tupaia
Musaraña de Madrás (Anathana ellioti)
Musaraña de cola lisa septentrional (Dendrogale murina)
Musaraña norteña (Tupaia belangeri)
Musaraña común (Tupaia glis)
Musaraña de Horsfield (Tupaia javanica)
Musaraña pigmea (Tupaia minor)
Musaraña colilarga (representación de 1850 de Ptilocercus lowii)

Las musarañas arborícolas son animales esbeltos, de cola larga y pelaje suave de color grisáceo a marrón rojizo. Las especies terrestres suelen ser más grandes que las arborícolas y tienen garras más grandes, que utilizan para desenterrar insectos. Tienen dientes caninos poco desarrollados y molares poco especializados, con una fórmula dental global de 2.1.3.3 / 3.1.3.3[2]

Son especies trepadoras que tienen una buena visión, binocular en el caso de las especies más arborícolas.

Reproducción[editar]

Las hembras tienen un periodo de gestación de 45-50 días y dan a luz hasta tres crías en nidos forrados de hojas secas en huecos de árboles. Las crías nacen ciegas y sin pelo, pero son capaces de abandonar el nido al cabo de un mes. Durante este periodo, la madre proporciona relativamente pocos cuidados maternos, visitando a sus crías sólo unos minutos cada dos días para amamantarlas.

Estas musarañas alcanzan la madurez sexual a los cuatro meses y se reproducen durante gran parte del año, sin que exista una estación clara de cría en la mayoría de las especies.[2]

Comportamiento[editar]

Viven en pequeños grupos familiares que defienden su territorio de los intrusos. La mayoría son diurnos, aunque la musaraña colilarga es nocturna.

Marcan su territorio con glándulas odoríferas u orina, según la especie.

Dieta[editar]

Estas musarañas arbóreas son omnívoras y se alimentan de insectos, pequeños vertebrados, fruta y semillas. Entre otras cosas, comen frutos de Rafflesia.

En Malasia, la musaraña colilarga es capaz de consumir grandes cantidades de néctar fermentado naturalmente de los capullos de la palmera bertam Eugeissona tristis (con hasta un 3,8% de contenido alcohólico) durante todo el año sin que ello afecte a su comportamiento.[3][4]

También se ha observado que las musarañas comen intencionadamente alimentos con alto contenido en capsaicina y Cap2, un comportamiento único entre los mamíferos distintos de los humanos. Una única mutación TRPV1 reduce su respuesta de dolor a los capsaicinoides, lo que los científicos creen que es una adaptación evolutiva para poder consumir alimentos picantes en sus hábitats naturales.[5]

Filogenia[editar]

Los miembros de este orden se consideraron, en primera instancia, como Insectivora, pero luego fueron incluidos en el orden Primates por Sir Wilfred Le Gros Clark, sobre la base de ciertas similitudes anatómicas con estos, como por ejemplo la estructura del cerebro, y clasificados como prosimios primitivos. Las tupayas son los animales que tienen la proporción cerebro-masa corporal más alta de todos los mamíferos, incluidos los humanos.[6]

No obstante, recientes estudios filogenéticos moleculares han puesto de manifiesto que los tupayas deben tener la misma categoría taxonómica (orden) que los primates, dentro del clado Euarchonta, que incluye también a los dermópteros. De acuerdo con estos estudios, Euarchonta es el grupo hermano de los Glires (Lagomorpha + Rodentia), y Euarchonta + Glires forman el clado de rango superior Euarchontoglires.[7]​ No obstante, se han propuesto otras relaciones entre dichos órdenes.[8]

Euarchontoglires
Glires

Lagomorpha (conejos, liebres)

Rodentia (roedores)

Euarchonta

Scandentia

Dermoptera ("lemures" voladores)

Plesiadapiformes

Primates

Taxonomía[editar]

Dentadura de una tupaya.

Además, han aparecido fósiles atribuibles a este orden por toda Asia, desde el período Mioceno (hay un género del Eoceno, Eodendrogale, que podría incluirse en el orden); incluye géneros como Prodendrogale y Palaeotupaia.

Referencias[editar]

  1. a b Wilson, Don E.; Reeder, DeeAnn M., eds. (2005). Mammal Species of the World (en inglés) (3ª edición). Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.). ISBN 978-0-8018-8221-0. 
  2. a b Martin, Robert D. (1984). Macdonald, D., ed. The Encyclopedia of Mammals. New York, NY: Facts on File. pp. 440–445. ISBN 978-0-87196-871-5. 
  3. Moscowicz, Clara (2008). «Tiny tree shrew can drink you under the table». NBC News. 
  4. Wiens F, Zitzmann A, Lachance MA, Yegles M, Pragst F, Wurst FM (2008). «Chronic intake of fermented floral nectar by wild treeshrews.». Proc Natl Acad Sci U S A 105 (30): 10426-31. Bibcode:2008PNAS..10510426W. PMC 2492458. PMID 18663222. doi:10.1073/pnas.0801628105. 
  5. «See Why Tree Shrews Are Only the Second Known Mammal to Seek Spicy Food». nationalgeographic.com (en inglés). Consultado el 26 de agosto de 2018. 
  6. The Genome Center, Washington University, Genomes. «Tupaia belangeri». Tupaia belangeri Tree Shrew. Archivado desde el original el 1 de junio de 2010. Consultado el 29 de agosto de 2019. 
  7. Janecka, Jan E.; Miller, Webb; Pringle, Thomas H.; Wiens, Frank; Zitzmann, Annette; Helgen, Kristofer M.; Springer, Mark S.; Murphy, William J. (2 de noviembre de 2007), «Molecular and Genomic Data Identify The Closest Living Relatives of Primates», Science 318: 792-4 .
  8. Pettigrew JD, Jamieson BG, Robson SK, Hall LS, McAnally KI, Cooper HM, 1989, Phylogenetic relations between microbats, megabats and primates (Mammalia: Chiroptera and Primates). Philosophical Transactions of the Royal Society of London, Series B, Biological Sciences, 325(1229):489-559

Enlaces externos[editar]