Sal del Himalaya

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Sal del Himalaya con sus característicos tonos rosados.

La sal del Himalaya es un tipo de sal mineral (halita) que se suele extraer en las montañas de Pakistán.[1]​ Es extraída principalmente de la región de Punjab en Pakistán. Esta sal, que a menudo tiene un tinte rosado debido a los oligoelementos que contiene, se usa principalmente como aditivo condimento para reemplazar la sal de mesa refinada, pero también se usa para fabricar utensilios para cocinar y presentar alimentos, lámparas decorativas y tratamientos de spa. El producto a menudo se promociona con afirmaciones sin fundamento de que tiene beneficios para la salud.[2][3][4]

Historia[editar]

Mina de sal de Khewra

La leyenda local remonta el descubrimiento de los depósitos de sal del Himalaya al ejército de Alejandro Magno.[5]​ Sin embargo, los primeros registros de minería son del pueblo Janjua en el año 1200.[6]

La sal se extrae principalmente en la mina de sal de Khewra, distrito de Jhelum, Punjab, Pakistán, que está situada en las estribaciones del sistema de colinas llamado "Cordillera de sal" entre el río Indo y la llanura de Punjab.[7][8][9]​ Se exporta principalmente a granel y se procesa en otros países para el mercado de consumo.[5]

Geología[editar]

La sal del Himalaya se extrae de la "cordillera de sal",[10][11]​ la cual forma el borde sur de un cinturón de plegamiento y cabalgamiento que subyace en la Meseta de Pothohar al sur del Himalaya en Pakistán. Proviene de una capa gruesa de evaporitas que data de los períodos Ediacárico al Cámbrico temprano. Esta formación geológica consiste en halita cristalina intercalada con sales de potasa, cubierta por marga yesífera e intercalada con lechos de yeso y dolomita con vetas poco frecuentes de pizarra bituminosa que se acumuló hace entre 600 y 540 millones de años. Estos estratos y las rocas sedimentarias suprayacentes del Cámbrico al Eoceno fueron empujados hacia el sur sobre rocas sedimentarias más jóvenes y erosionados para crear la llamada cordillera de sal.[12][13][14]

Composición mineral[editar]

Cristales de sal del Himalaya

La sal del Himalaya es una sal de mesa. El análisis de una variedad de muestras de sal de Khewra mostró que tenían entre 96 % y 99 % de cloruro de sodio, con cantidades variables de minerales traza como calcio, hierro, zinc, cromo, magnesio y sulfatos, todos en niveles seguros por debajo del 1 %.[15][16][17][18]

Algunas otras sales extraídas en Pakistán no son aptas para uso alimentario o industrial sin purificación debido a las impurezas que contienen.[15]

Algunos cristales de sal de esta región tienen un color blanquecino a transparente, mientras que los minerales traza en algunas vetas de sal le dan un color rosado, rojizo, o rojo remolacha.[19][20]

Desde el punto de vista nutricional, la sal del Himalaya es similar a la sal común de mesa,[18][21]​ excepto en lo que respecta al contenido de yodo. La sal de mesa comercial en muchos países se complementa con yodo, y esto ha reducido significativamente los trastornos por deficiencia de yodo.[22]

La sal del Himalaya carece de estos efectos beneficiosos derivados de la suplementación con yodo.[23][24]

Usos[editar]

La sal del Himalaya se utiliza para dar sabor a los alimentos. Debido principalmente a los costes de comercialización, la sal rosa del Himalaya es hasta 20 veces más cara que la sal de mesa o la sal marina.[25]

Las impurezas que le dan su distintivo tono rosado, así como su estado sin procesar y la falta de agentes antiaglomerantes, han dado lugar a la creencia sin fundamento de que es más saludable que la sal común de mesa.[26][27][28]

No existe una base científica para afirmar que tenga ningún beneficio a la salud adicional a los de la sal común.[29][30][28][31][4]

En los Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos advirtió a un fabricante de suplementos dietéticos, incluido uno que consiste en sal del Himalaya, que suspenda la comercialización de los productos utilizando afirmaciones no demostradas de beneficios para la salud.[32]

Las losas de sal se usan también como platos para servir, piedras para hornear y planchas de cocina.[33]​ También se usa para hacer vasos de chupito para tequila.[34]​ En tales usos, pequeñas cantidades de sal se transfieren a la comida o bebida alterando su sabor.[35]

También se usa para hacer "lámparas de sal" que irradian un tono rosado o anaranjado. Estas se fabrican colocando una fuente de luz dentro del interior ahuecado de un bloque de sal del Himalaya.[36]

Las afirmaciones de que su uso da como resultado la liberación de iones que benefician la salud no tienen fundamento científico.[26][37]

Otras afirmaciones similares sin respaldo científico sugieren el uso de sal del Himalaya para revestir las paredes de los spas, junto con su uso para tratamientos de spa de inhalación de sal.[26]

Las lámparas de sal pueden ser un peligro para las mascotas, que pueden sufrir una intoxicación por sal al lamerlas.[38]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. General Secretary, West Pakistan Salt Miners Labor Union Khewra, Jhelum v. The Director, Industries and Mineral Development, Punjab, Lahora, Human Rights Case No. 120 of 1993, (1994) S.C.M.R. at 2061.
  2. Hall, Harriet (31 de enero de 2017). «Pink Himalayan sea salt: An update». Science-Based Medicine. Consultado el 11 de junio de 2019. 
  3. Mull, Amanda (5 de diciembre de 2018). «How Pink Salt Took Over Millennial Kitchens». The Atlantic. Consultado el 23 de diciembre de 2018. 
  4. a b Schwarcz, Dr Joe (8 de octubre de 2019). A Grain of Salt: The Science and Pseudoscience of What We Eat (en inglés). ECW Press. p. 281. ISBN 978-1-77305-385-1. «As is often the case with nutritional controversies, pseudoscience slithers into the picture. In this case it is in the form of “natural” alternatives to table salt with insinuations of health benefits. Himalayan salt, which is composed of large grains of rock salt mined in Pakistan, is touted as a healthier version because it contains traces of potassium, silicon, phosphorus, vanadium, and iron. The amounts are enough to color the crystals, giving them a more “natural” appearance, but are nutritionally irrelevant. Some promoters make claims that are laughable. Himalayan salt, they say, contains stored sunlight, will remove phlegm from the lungs, clear sinus congestion, prevent varicose veins, stabilize irregular heartbeats, regulate blood pressure, and balance excess acidity in brain cells. One would have to have a deficiency in brain cells to believe such hokum. It doesn’t even rise to the level of taking it with a grain of salt. » 
  5. a b Hadid, Diaa (22 de septiembre de 2019). «Pakistan's Pink Himalayan Salt Has Become A Matter Of National Pride». NPR. Consultado el 25 de enero de 2020. 
  6. Maurer, Hermann (2016). «Khewra Salt Mines» (en inglés). Global Geography. Consultado el 11 de agosto de 2017. 
  7. Qazi Muhammad Sharif; Mumtaz Hussain; Muhammad Tahir Hussain (Diciembre de 2007). «Chemical evaluation of major salt deposits of Pakistan». Journal of the Chemical Society of Pakistan (Chemical Society of Pakistan) 29 (26): 570-571. Archivado desde el original el 6 de marzo de 2016. Consultado el 3 de septiembre de 2017. 
  8. Weller, J. Marvyn (Mayo–Junio 1928). «The Cenozoic History of the Northwest Punjab». The Journal of Geology (Chicago Journals) 36 (4): 362-375. Bibcode:1928JG.....36..362W. doi:10.1086/623522. 
  9. The Salt Range and Khewra Salt Mine whc.unesco.org, accessed 19 de octubre de 2021
  10. Qazi Muhammad Sharif; Mumtaz Hussain; Muhammad Tahir Hussain (Diciembre de 2007). «Chemical evaluation of major salt deposits of Pakistan». Journal of the Chemical Society of Pakistan (Chemical Society of Pakistan) 29 (26): 570-571. Archivado desde el original el 6 de marzo de 2016. Consultado el 3 de septiembre de 2017. 
  11. «Los increíbles túneles de sal rosa de Pakistán». www.aa.com.tr. Consultado el 18 de abril de 2022. 
  12. Jaumé, S.C. and Lillie, R.J., 1988. Mechanics of the Salt Range‐Potwar Plateau, Pakistan: A fold‐and‐thrust belt underlain by evaporites. Tectonics, 7(1), pp.57-71.
  13. Grelaud, S., Sassi, W., de Lamotte, D.F., Jaswal, T. and Roure, F., 2002. Kinematics of eastern Salt Range and South Potwar basin (Pakistan): a new scenario. Marine and Petroleum Geology, 19(9), pp.1127-1139.
  14. Richards, L., King, R.C., Collins, A.S., Sayab, M., Khan, M.A., Haneef, M., Morley, C.K. and Warren, J., 2015. Macrostructures vs microstructures in evaporite detachments: An example from the Salt Range, Pakistan. Journal of Asian Earth Sciences, 113, pp.922-934.
  15. a b Qazi Muhammad Sharif; Mumtaz Hussain; Muhammad Tahir Hussain (Diciembre de 2007). «Chemical evaluation of major salt deposits of Pakistan». Journal of the Chemical Society of Pakistan (Chemical Society of Pakistan) 29 (26): 570-571. Archivado desde el original el 6 de marzo de 2016. Consultado el 3 de septiembre de 2017. 
  16. Abrar ul Hassana; Ayesha Mohy Udd Din; Sakhawat Alib (2017). «Chemical Characterisation of Himalayan Rock Salt». Pakistan Journal of Scientific and Industrial Research Series A: Physical Sciences 60: 67-71. 
  17. Ada McVean (20 de junio de 2017). «Is Himalayan pink salt better for you?». Office for Science and Society, McGill University, Montreal, Canada. Consultado el 11 de junio de 2019. 
  18. a b Hall, Harriet (31 de enero de 2017). «Pink Himalayan sea salt: An update». Science-Based Medicine. Consultado el 11 de junio de 2019. 
  19. «Salt Mines». Pakistan Mineral Development Corporation. Archivado desde el original el 13 de agosto de 2017. Consultado el 13 de agosto de 2017. 
  20. Freeman, Shanna (27 de noviembre de 2007). «How Salt Works». HowStuffWorks. Archivado desde el original el 21 de julio de 2017. Consultado el 20 de octubre de 2014. 
  21. Alexandra Sifferlin (28 de enero de 2017). «Does pink Himalayan salt have any health benefits?». Time. Consultado el 23 de diciembre de 2018. 
  22. «Iodized salt». Salt Institute. 2009. Archivado desde el original el 14 de febrero de 2013. Consultado el 5 de diciembre de 2010. 
  23. Sipokazi Fokazi (30 de octubre de 2017). «Himalayan salt: Benefits of staying in the pink». Independent Media, South Africa. Consultado el 29 de septiembre de 2018. 
  24. Shilton, A. C. (17 de enero de 2019). «Pink Himalayan Salt Is a Waste of Money». Vice. Consultado el 3 de enero de 2020. 
  25. Charlie Floyd (11 de junio de 2019). «Why pink Himalayan salt is so expensive». Business Insider. Consultado el 30 de agosto de 2019. 
  26. a b c Alexandra Sifferlin (28 de enero de 2017). «Does pink Himalayan salt have any health benefits?». Time. Consultado el 23 de diciembre de 2018. 
  27. Shilton, A. C. (17 de enero de 2019). «Pink Himalayan Salt Is a Waste of Money». Vice. Consultado el 3 de enero de 2020. 
  28. a b Mull, Amanda (5 de diciembre de 2018). «How Pink Salt Took Over Millennial Kitchens». The Atlantic. Consultado el 23 de diciembre de 2018. 
  29. Sipokazi Fokazi (30 de octubre de 2017). «Himalayan salt: Benefits of staying in the pink». Independent Media, South Africa. Consultado el 29 de septiembre de 2018. 
  30. Hall, Harriet (31 de enero de 2017). «Pink Himalayan sea salt: An update». Science-Based Medicine. Consultado el 11 de junio de 2019. 
  31. «David Avocado's Himalayan Salt Debunked». Bad Science Debunked. 18 de enero de 2016. Archivado desde el original el 21 de julio de 2017. Consultado el 20 de julio de 2017. 
  32. «Inspections, Compliance, Enforcement, and Criminal Investigations Herbs of Light, Inc.». Food and Drug Administration (FDA). 18 de junio de 2013. Archivado desde el original el 24 de abril de 2019. Consultado el 7 de julio de 2018. 
  33. Bitterman, Mark (30 de enero de 2008). «Safe Heating and Washing Tips for Your Himalayan Salt Block.». Salt News. Archivado desde el original el 13 de agosto de 2017. 
  34. Hadid, Diaa (3 de octubre de 2019). «Pakistan Wants You To Know: Most Pink Himalayan Salt Doesn't Come From India». NPR. Consultado el 25 de enero de 2020. 
  35. Scozzaro, Carrie (de enero de 10 de enero de 2019). «Salt blocks can be used as a versatile cooking alternative». Spokane, WA: Inlander. Consultado el 27 de enero de 2020. 
  36. Banu Ibrahim, Nikhita Mahtani (24 de mayo de 2018). «Everything you need to know about buying Himalayan salt lamps». CNN. 
  37. Alex Kasprak (22 de diciembre de 2016). «Do Salt Lamps Provide Multiple Health Benefits?». Snopes. Consultado el 2 de septiembre de 2019. 
  38. Scott, Ellen (4 de julio de 2019). «Vets warn how dangerous Himalayan salt lamps can be for cats» (en inglés). Consultado el 22 de noviembre de 2021.