Período Ediacárico

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Sección y punto de estratotipo de límite global que marca formalmente el límite inferior del sistema (y periodo) Ediacárico, que se encuentra en los montes Flinders, en Australia Meridional. El «clavo dorado» (el punto exacto del límite) es un disco de bronce en la mitad de un estrato en la parte inferior de la imagen. Las perforaciones cilíndricas en los estratos corresponden a muestras tomadas para análisis paleomagnéticos.

El período Ediacárico (nombrado por la montañas Ediacara), una división de la escala temporal geológica, es el tercer y último período geológico de la Era Neoproterozoica. Comienza hace unos 635 millones de años y finaliza hace 542,0 ±1,0 millones de años (es seguido por el Cámbrico). La fechas se han fijado en base a criterios de estratigrafía.[1] [2] Su condición de período geológico oficial fue ratificado en 2004 por la Unión Internacional de Ciencias Geológicas (IUGS).[3] [4] La sección tipo es Flinders Ranges en Australia Meridional. Se superpone, pero es más corto que el Período Vendiano o Véndico, un nombre que había propuesto Rusia.

Supereón Eón
Eonotema
Era
Eratema
Periodo
Sistema
Inicio, en
millones
de años
Precám-
brico
[5]
Protero-
zoico
Neo-
proterozoico
Ediacárico Clavo dorado.svg~635
Criogénico 850[6]
Tónico 1000[6]
Meso-
proterozoico
Esténico. 1200[6]
Ectásico 1400[6]
Calímico 1600[6]
Paleo-
proterozoico
Estatérico 1800[6]
Orosírico 2050[6]
Riácico 2300[6]
Sidérico 2500[6]
Arcaico Neoarcaico 2800[6]
Mesoarcaico 3200[6]
Paleoarcaico 3600[6]
Eoarcaico 4000
Hádico
[7] [8]
~4600

Biota[editar]

Este período es quizás el origen de los animales, hace unos 570 millones de años y es famoso por su "fauna ediacárica". Son los fósiles de organismos pluricelulares con diferenciación de tejidos más antiguos conocidos que no resultan dudosos. Todavía no habían desarrollado caparazones o esqueletos y su relación con los organismos actuales o incluso con los posteriores de la explosión cámbrica es difícil de interpretar. Los tipos más comunes se parecen a gusanos segmentados, frondas, discos o bolsas inmóviles. Hay científicos que creen que estos fósiles representan invertebrados primitivos que fueron ancestros de los animales modernos, u organismos que no son animales verdaderos. Dado que los fósiles no muestran mucho sobre su posición en la línea evolutiva, es posible que su origen e historia jamás se descubran.

Se han descrito más de 100 géneros ediacáricos, entre los que se incluyen Kimberella, Aspidella, Dickinsonia, Charnia, Cyclomedusa, Spriggina, entre otros. Existen muchas teorías sobre la identidad de estos organismos. Se ha dicho que son animales primitivos, eucariontes que no son animales, protistas gigantes, etc.

Paleogeografía[editar]

Mapa paleogeográfico de la Tierra hace 600 millones de años, durante el Ediacárico.

Durante esta época, todos los continentes se agruparon en un único supercontinente, Pannotia, que probablemente existió desde hace unos 600 millones de años hasta hace unos 540 millones de años. Antes de Pannotia, el anterior supercontinente global fue Rodinia, que se fragmentó hace unos 800 millones de años. La dislocación de Rodinia llevó al nacimiento del Océano Pantalassa (o Paleo-Pacífico) y a ocho continentes, que después volverían a reunirse en el supercontinente Pannotia.[9] Hace 540 millones de años, sólo después de 60 millones de años de su formación, Pannotia se fragmenta en el supercontinente Gondwana y en tres pequeños continentes, Laurentia, Siberia y Báltica. A finales del Paleozoico los continentes volverán a reunirse una vez más para formar Pangea, el último supercontinente.

Notas y referencias[editar]

  1. Global Boundary Stratotype Section and Point (GSSP) of the International Commission of Stratigraphy.
  2. Tabla estratigráfica internacional, 2010
  3. Knoll, A.H.; Walter, M.R., Narbonne, G.M., Christie-blick, N. (2004). «A new period for the geologic time scale». Science 305 (5684):  pp. 621–622. http://www.stratigraphy.org/ediacaran/Knoll_et_al_2004b.pdf. 
  4. Ogg, J.G. (2004). «Status of Divisions of the International Geologic Time Scale». Lethaia 37 (2):  pp. 183–199. http://taylorandfrancis.metapress.com/index/PUNM6BQLNW1BJMFN.pdf. 
  5. El Precámbrico, también conocido como Criptozoico, no está reconocido como unidad formal.
  6. a b c d e f g h i j k l Límite inferior definido por edad absoluta (unidad geocronométrica).
  7. Aunque de uso muy extendido, el Hádico, también llamado Azoico, no está formalmente definido como eonotema o eón, y no hay acuerdo para el límite inferior del Arcaico.
  8. Algunos autores subdividen el Hadeico según la escala de tiempo geológico lunar (Harland, W.; Armstrong, R.; Cox, A.; Craig, L.; Smith, A. y Smith, D. (1990). A Geologic time scale 1989. Cambridge University Press).
  9. Torsvik, Trond H (May 2003). «The Rodinia jigsaw puzzle». Science 300 (5624):  pp. 1379. doi:10.1126/science.1083469. PMID 12775828. 

Enlaces externos[editar]