Período Criogénico

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El período Criogénico (del Griego κρύος/cryos, «hielo» y γένεσις/génesis, «origen»), una división de la escala temporal geológica, es el segundo período geológico de la Era Neoproterozoica. Comenzó hace unos 720 millones de años y finalizó hace unos 635 millones de años.[1]

Su nombre hace referencia a los depósitos glaciales encontrados en latitudes tropicales, seguidos de sedimentos de carbonatos (cap carbonates). Los glaciares se extendieron y retrocedieron en una serie de pulsos rítmicos, posiblemente alcanzando el ecuador. En general, deben considerarse al menos dos grandes glaciaciones mundiales. Las glaciaciones Sturtian (que comprendió el intervalo de 760 a 700 millones de años) y Marinoan/Varanger (en torno a 635 millones de años) son las más grandes conocidas en la historia de la Tierra y pueden haber cubierto todo el planeta. Una glaciación final se produjo hace 582 millones de años durante el Período Ediacárico.

Los depósitos glaciales de tillita también se produjeron en los lugares que se encontraban en latitudes bajas durante el Criogénico, un fenómeno que condujo a la hipótesis de congelación de los océanos del planeta en la llamada Tierra bola de nieve. Esta teoría, que fue propuesta por el Doctor Kirshivink y es ahora sostenida por Paul F. Hoffman de la Universidad de Berkeley,[2]​ ha generado un gran debate, pues afirma que el planeta Tierra estuvo cubierto por glaciares, de hasta 1 km de espesor, hasta el ecuador. La principal controversia se refiere a si las glaciaciones fueron realmente acontecimientos mundiales o estaban localizadas.[3]

Durante el Criogénico, el supercontinente Rodinia se fragmentó y comenzó a formarse Pannotia.

Supereón Eón
Eonotema
Era
Eratema
Periodo
Sistema
Inicio, en
millones
de años
Precám-
brico
[4]
Protero-
zoico
Neo-
proterozoico
Ediacárico Clavo dorado.svg~635
Criogénico ~720
Tónico 1000[5]
Meso-
proterozoico
Esténico. 1200[5]
Ectásico 1400[5]
Calímico 1600[5]
Paleo-
proterozoico
Estatérico 1800[5]
Orosírico 2050[5]
Riácico 2300[5]
Sidérico 2500[5]
Arcaico Neoarcaico 2800[5]
Mesoarcaico 3200[5]
Paleoarcaico 3600[5]
Eoarcaico 4000
Hádico
[6][7]
~4600

Véase también[editar]

Notas y referencias[editar]

  1. Comisión Internacional de Estratigrafía. «Tabla estratigráfica internacional» (en inglés). Consultado el 4 de enero de 2017. 
  2. Hoffman, P.F., Kaufman, A.J., Halverson, G.P. & Schrag, D.P., 1998. A Neoproterozoic snowball Earth. Science 281, 1342-46.
  3. Dave Lawrence, "Microfossil lineages support sloshy snowball Earth" in Geotimes, April 2003. http://www.agiweb.org/geotimes/apr03/WebExtra041803.html, accessed Sept 18, 2007.
  4. El Precámbrico, también conocido como Criptozoico, no está reconocido como unidad formal.
  5. a b c d e f g h i j k Límite inferior definido por edad absoluta (unidad geocronométrica).
  6. Aunque de uso muy extendido, el Hádico, también llamado Azoico, no está formalmente definido como eonotema o eón, y no hay acuerdo para el límite inferior del Arcaico.
  7. Algunos autores subdividen el Hadeico según la escala de tiempo geológico lunar (Harland, W.; Armstrong, R.; Cox, A.; Craig, L.; Smith, A. y Smith, D. (1990). A Geologic time scale 1989. Cambridge University Press).

Enlaces externos[editar]