Richard Evelyn Byrd

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Richard Evelyn Byrd
Richard E. Byrd cph.3b17378.jpg
Información personal
Nacimiento 25 de octubre de 1888
Winchester, Estados Unidos
Fallecimiento 11 de marzo de 1957
(68 años)
Boston, Estados Unidos
Lugar de sepultura Cementerio nacional de Arlington
Nacionalidad Flag of the United States.svg Estadounidense
Familia
Padre Richard Evelyn Byrd, Sr.
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Explorador, oficial, oceanógrafo y aviador
Rama militar Armada de los Estados Unidos
Rango
  • Rear admiral
Participó en Primera Guerra Mundial y Segunda Guerra Mundial
Distinciones
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Richard Evelyn Byrd o Richard Byrd (Jr.) (Winchester, Virginia, 25 de octubre de 1888Boston, Massachusetts, 11 de marzo de 1957), fue un importante explorador y aviador estadounidense, especialmente conocido por sus audaces vuelos sobre la Antártida, que permitieron conocer mejor la configuración geográfica del continente helado.

Región Ártica[editar]

Byrd con ropa de aviador en una foto de la década de 1920.

Byrd había experimentado por primera vez la eficacia de los aviones en la empresa polar de 1925, cuando sobrevoló la isla de Ellesmere partiendo de Groenlandia. El éxito del vuelo le hizo pensar en la posibilidad de alcanzar el Polo Norte por vía aérea y en 1926 realizó el proyecto. El 9 de mayo se elevó sobre Kingsbay (ahora Ny-Ålesund), Spitsbergen (Svalbard) a bordo de un monoplano Fokker y, junto con el piloto Floyd Bennett, afirmó haber volado sobre el Polo Norte. Esta hazaña le reportó gran renombre y le sirvió para recibir financiación para sus vuelos sobre el Polo sur. Sin embargo ya desde 1926 y hasta la actualidad se han expresado dudas sobre si Byrd efectivamente sobrevoló el Polo Norte sobre la base del alta velocidad supuesto. En 1996, estas dudas se confirmaron cuando su diario de vuelo se encontró. El diario mostró que las anotaciones del sextante habían sido borradas y luego inventó en su informe oficial.[1]

Región Antártica[editar]

Empleó este mismo medio para la exploración de la región antártica. La expedición de Byrd de 1928 al Polo Sur fue cuidadosamente preparada y provista de grandes medios. El campamento base, en la punta norte de la isla Roosevelt, en el mar de Ross, contaba con laboratorios, talleres, almacenes, una estación de radio y un hospital. En esta base, llamada "Little America", vivieron 14 meses 42 hombres. De allí partió Byrd en avión para dar la vuelta al Polo Sur que sobrevoló el 29 de noviembre de 1929. Su piloto en ese vuelo fue Bernt Balchen. Él descubrió la tierra que se llama Mary Byrd Land e importantes cadenas montañosas y exploró la tierra de Eduardo VII.

Dando pruebas de gran valor, pasó el invierno de 1934 solo en una cabaña a casi 200 km de Little America, con objeto de obtener datos científicos.

Espoleado por los éxitos obtenidos, Byrd organizó otras tres expediciones entre 1939 y 1955, en las que se sirvió, además, de aviones, de helicópteros y submarinos, permitiendo conocer cada vez mejor la Antártida y estableciendo su continentalidad.

Organizó la Operación Highjump, cuya denominación oficial era The United States Navy Antarctic Developments Program, 1946-47 o Programa de Desarrollos Antárticos de la Armada de los Estados Unidos. Se trataba de una serie de maniobras militares que tenían por objeto probar equipos militares y tropa en condiciones antárticas. Estas maniobras tendrían continuidad con la Operación Windmill (1947-1948) y la Operación Deep Freeze (1955-1956).

Murió el 11 de marzo de 1957 en Boston, mientras dormía. Estaba preparando otra expedición con objeto del Año Geofísico Internacional 1957-58.

Conspiracionismo[editar]

Busto de Richard Evelyn Byrd en la Base McMurdo, Isla de Ross, (Antártida).

Autores han especulado sobre la figura de Byrd, relacionándole con la teoría de la Tierra Hueca. Afirman que en uno de sus vuelos descubrió una entrada a dicho mundo intraterrestre. En 1957, el escritor italiano F. Amadeo Giannini publicó The Worlds Beyond the Poles[2] (‘los mundos más allá de los polos’), en que afirmaba ―sin aportar ninguna prueba― que en febrero de 1947, el aviador estadounidense Richard E. Byrd (1888-1957) había intentado ser el primer humano en llegar al polo norte y encontró una entrada a un mundo subterráneo. El supuesto hallazgo no habría salido a la luz porque el ejército de EE. UU. habría acallado a Byrd, aunque las declaraciones del aviador sobre sus exploraciones ofrecerían pistas bajo la opinión de estos autores, y que se señala que todo lo que escribió en su diario fue totalmente real. Tras décadas de exploraciones aéreas y terrestres, innumerables exposiciones fotografías satelitales de muy diferentes naciones, con muy diferentes intereses en la región, no se han encontrado indicios de que dicha teoría sea cierta.

Reconocimientos[editar]

Cráter lunar[editar]

Condecoraciones[editar]

  • Relación de condecoraciones recibidas por Byrd:[3]
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Insignia de Aviador Naval
Primera fila Medalla de Honor
(1926, (versión Cruz de Tiffany)
Cruz de la Armada
Segunda fila Medalla por Servicio Distinguido de la Armada
con una estrella de adjudicación
Legión al Mérito
con una estrella de adjudicación
Cruz de Vuelo Distinguido
Medalla de Mención
con dos estrellas de adjudicación
Tercera fila Medalla Salvavidas de Plata
(1914)
Medalla por la Victoria en la Primera Guerra Mundial
con tres broches
Medalla por Expedición Antártica de Byrd
entregada en oro (1928–1930)[4]
Medalla por la Segunda Expedición Antártica de Byrd
(1933–1935)
Cuarta fila Medalla de Servicio en la Defensa Americana
con 1 estrella de servicio (1940)
Medalla de la Campaña Americana
(1943)
Medalla de la Campaña Europea-Africana-Medio Oriente
con 1 estrella de servicio
Medalla de la Campaña Asiática-Pacífica
con tres estrellas de servicio (1942)
Quinta fila Medalla de Victoria Segunda Guerra Mundial (1945) Medalla por Expedición Antártica de Estados Unidos
entregada en oro (1939–1941)[5]
Medalla por Servicio Antártico
elegible en forma póstuma (1960)
Oficial de la Legión de Honor

Referencias[editar]

  1. Goerler, Raimund E. (1998). To the Pole: The Diary and Notebook of Richard E. Byrd, 1925–1927. Ohio State University Press. 
  2. Giannini, F. Amadeo (1958): Physical Continuity of the Universe and Worlds Beyond the Poles: a Condensation.
    Giannini, F. Amadeo (1959): The Worlds Beyond the Poles. Nueva York: Vantage Press, 1959.
  3. Richard E. Byrd Valor Awards
  4. «Congressional Gold, Silver, and Bronze Medals awarded to the members of Rear Admiral Richard Byrd's first Antarctic expedition». artandhistory.house.gov. Consultado el 11 de septiembre de 2012. 
  5. Public Law 79-185, 59 Stat. 536

Enlaces externos[editar]