RMS Queen Elizabeth

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RMS Queen Elizabeth
Queen Elizabeth +.JPG
El RMS Queen Elizabeth en Cherburgo, Francia.
Banderas
Government Ensign of the United Kingdom.svg
Nombres
RMS Queen Elizabeth (1939–68)
Elizabeth (1968–70)
Seawise University (1970–72)
Historial
Astillero John Brown & Company (Clydebank, Escocia)
Tipo Transatlántico
Operador 1940-1950: Cunard White Star Line
1950-1968: Cunard Line
Puerto de registro Government Ensign of the United Kingdom.svg Liverpool, Reino Unido
Autorizado 1936
Iniciado Diciembre de 1936
Botado 27 de septiembre de 1938
Viaje inaugural 3 de marzo de 1940
Baja 1968
Destino Destruido por un incendio en 1972.
Características generales
Desplazamiento 83.000 t de registro bruto
Eslora 314 m
Manga 36 m
Calado 12 m
Tripulación 1.000
Capacidad 2.283 pasajeros
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El RMS Queen Elizabeth fue un transatlántico británico operado por la compañía naviera Cunard Line. Junto a su buque hermano RMS Queen Mary prestaba servicio en la ruta transatlántica entre Southampton (Reino Unido) y Nueva York (Estados Unidos), haciendo escala en Cherburgo (Francia). El Queen Elizabeth prestó servicio postal para la Royal Mail, permitiéndole llevar la designación Royal Mail Ship (RMS), como parte del servicio semanal entre ambos países.

Su construcción se inició en 1936 en los astilleros de John Brown & Company en Clydebank (Escocia), donde fue designado como Casco 552.[1] Posteriomente fue bautizado en honor de la Reina Isabel del Reino Unido, que entonces era la reina consorte del rey Jorge VI y se convertiría en la Reina Madre en 1952.

Con un diseño que mejoraba el del RMS Queen Mary, el Queen Elizabeth era un barco ligeramente más grande. Fue el transatlántico más grande jamás construido hasta ese momento, récord que mantuvo durante cincuenta y seis años. También mantiene la distinción como el mayor buque de remaches por tonelaje bruto. Entró en servicio en febrero de 1940 como barco de transporte de tropas durante la Segunda Guerra Mundial, y no fue hasta octubre de 1946 que comenzó a servir como transatlántico de pasajeros, su cometido original.

Con el declive en la popularidad de la ruta transatlántica, ambos barcos fueron reemplazados por el RMS Queen Elizabeth 2 en 1969, un barco de menor tamaño y más económico. El Queen Mary fue retirado del servicio el 9 de diciembre de 1967, y fue vendido a la ciudad de Long Beach en California (Estados Unidos), mientras que el Queen Elizabeth fue vendido sucesivamente, y varios de sus nuevos propietarios desarrollaron planes infructuosos que no llegaron a materializarse. Finalmente fue vendido a un empresario de Hong Kong, Tung Chao Yung, quien pretendía convertirlo en una universidad flotante. En 1972, mientras el buque estaba siendo reformado en el puerto de Hong Kong, se incendió en misteriosas circunstancias y zozobró debido al agua bombeada en su interior para intentar apagar el incendio. En 1973, se consideró que su pecio constituía una obstrucción a la entrada del puerto, y fue parcialmente desmantelado en el propio lugar del hundimiento.[2]


Historia[editar]

Diseño y construcción[editar]

El RMS Queen Elizabeth durante su construcción.

El día que el RMS Queen Mary zarpó en su viaje inaugural, el presidente de la Cunard Line, Sir Percy Bates, informó a sus diseñadores de que ya era hora de comenzar a diseñar un segundo buque.[3] El contrato oficial entre Cunard y los financieros del gobierno británico se firmó el 6 de octubre de 1936.[4]

El nuevo barco consistía en un diseño mejorado del Queen Mary,[5] con los suficientes cambios, incluyendo una reducción en el número de calderas a doce en lugar de las veinticuatro del Queen Mary, que los diseñadores pudieron eliminar una chimenea y ampliar el espacio en cubierta, así como el destinado a carga y pasajeros. Las dos chimeneas restantes eran autosoportadas y estaban ancladas internamente para proporcionar una impresión más despejada en cubierta. Además de que el casco contaba con un diseño más refinado, se añadió un tercer ancla en la proa.[5] Tenía once pies más de eslora y unas 4000 toneladas de desplazamiento más que el Queen Mary.[6] [4]

El Queen Elizabeth fue construido en el astillero nº 4 de John Brown & Company en Clydebank, Escocia. Durante su construcción se lo conocía por el número asignado al casco en el astillero, nº 552.[7] Los interiores fueron diseñados por un equipo de artistas liderados por el arquitecto George Grey Wornum.[8] Los planes de Cunard preveían que el barco fuera botado en septiembre de 1938, mientras que los trabajos interiores se completarían para que el transatlántico pudiera entrar en servicio en la primavera de 1940.[4] La reina Isabel asistió a la ceremonia de botadura el 27 de septiembre de 1938,[5] y el barco fue posteriormente enviado al muelle para ser completado.[4] [5] Se anunció que el 23 de agosto de 1939 los reyes visitarían el barco y harían un tour por el interior de la sala de máquinas, y que el 24 de abril de 1940 tendría lugar su viaje inaugural. Sin embargo, debido al estallido de la Segunda Guerra Mundial, ambos eventos fueron pospuestos y los planes de Cunard se vieron alterados.[4]

El Queen Elizabeth permaneció en el muelle de los astilleros donde estaba siendo completado, en sus colores de Cunard, hasta el 2 de noviembre de 1939, cuando el Ministerio de Transporte de Reino Unido publicó una licencia especial para certificar el estado de navegabilidad del buque. El 29 de diciembre se probaron sus motores por primera vez, funcionando durante siete horas con las hélices desconectadas para vigilar sus presiones y temperaturas de operación. Dos meses más tarde, Cunard recibió una carta de Winston Churchill,[9] entonces Primer Lord del Almirantazgo, ordenando que el barco dejara Clydeside lo antes posible y "permanecer lejos de las islas británicas mientras la orden estuviera en vigor".

Viaje inaugural[editar]

El Queen Elizabeth aproximándose a Nueva York.

Al comienzo de la guerra, se decisión que el Queen Elizabeth era tan vital para el esfuerzo de guerra que no debía permitirse que los espías alemanes en torno al área de Clydebank no pudieran estar al tanto de su ubicación ni seguir sus movimientos. Para ello, se elaboró un plan que incluía su partida a Southampton para que fuera completado.[9] Otro factor que motivó la salida del Queen Elizabeth era la necesidad de vaciar el muelle de los astilleros para que lo pudiera ocupar el barco de guerra HMS Duke of York,[9] que necesitaba igualmente ser completado. Sólo el muelle de John Brown podía acomodar las necesidades de los acorazados de la clase Clase King George V.

Uno de los principales factores que limitaban la fecha de salida secreta del buque consistía en que sólo había dos mareas altas ese año, que permitirían un nivel del agua lo suficientemente alto como para que el Queen Elizabeth pudiera salir de los astilleros de Clydebank,[9] y la inteligencia alemana era consciente de este hecho. Una tripulación mínima de cuatrocientos fueron asignados para el viaje. La mayoría de ellos fueron contratados para un corto viaje a Southampton desde el RMS Aquitania.[9] Se enviaron piezas a Southampton y se realizaron preparativos para poner en dique seco el nuevo buque cuando llegara.[9] Los nombres de los empleados del astillero de John Brown fueron registrados en hoteles locales de Southampton para dejar un falso rastro de información y el capitán John Townley fue nombrado como su primer capitán. Townley había comandado previamente el Aquitania en un viaje, y también varios barcos más pequeños de Cunard con anterioridad. Townley y su tripulación de cuatrocientos hombres, asignada apresuradamente, fueron informados por un representante de Cunard antes de que salieran de que hicieran las maletas para un viaje en el que posiblemente pasaran lejos de su casa hasta seis meses.[10]

A principios de marzo de 1940, el Queen Elizabeth estaba listo para su viaje secreto. Sus colores de Cunard fueron pintados por encima con un color de acorazado gris, y en la mañana del 3 de marzo, silenciosamente soltó sus amarres en el Clyde. Salió del río y navegó más allá de la costa, donde fue recibido por el mensajero del rey,[9] quien presentó órdenes selladas directamente al capitán. Mientras esperaban al mensajero, el barco fue reabastecido. También se llevaron a cabo ajustes en la brújula del barco y algunas pruebas finales a los equipos, antes de que navegara a su destino secreto.

El capitán Townley descubrió que iba a llevar al buque, todavía no probado, directamente a Nueva York sin detenerse, sin abandonar al piloto del puerto de Southampton que había embarcado en Clydebank y manteniendo un estricto silencio por radio. Más tarde, ese mismo día, al tiempo en que debía llegar a Southampton, la ciudad fue bombardeada por la Luftwaffe.[9] El Queen Elizabeth zigzagueó a través del Atlántico a una velocidad media de 26 nudos, evitando así a la flota de submarinos U-boots alemanes, y tras una travesía que duró seis días llegó con seguridad a Nueva York, donde amarró junto al Queen Mary y el SS Normandie. Este sería el único momento en que los tres principales transatlánticos del mundo se encontrarían amarrados juntos.[9]

El Queen Elizabeth con su casco pintado de gris durante le guerra, tras haber transportado tropas a Oriente Medio en 1942.

El capitán Townley recibió dos telegramas a su llegada a Nueva York, uno de su mujer felicitándolo, y el otro de la propia reina Isabel, que le felicitaba también por la entrega exitosa del barco al que daba nombre. El barco permaneció amarrado y vigilado para impedir que nadie pudiera acceder a su interior sin un permiso previo. Esto incluía a los oficiales del puerto.[9] Cunard posteriormente publicó unas declaraciones en el que se afirmaba que debido a las circunstancias, se consideraba más seguro que el buque fueran trasladado a un lugar neutral, y que durante el viaje no había llevado ni carga ni pasajeros.

Transporte de tropas[editar]

El Queen Elizabeth dejó el puerto de Nueva York el 13 de noviembre de 1940 para dirigirse a Singapur, para su conversión a barco de tropas para la Segunda Guerra Mundial.[4] Tras realizar dos paradas en Trinidad y Cape Town, llegó a los muelles navales de Singapur, donde se le instalaron cañones antiaéreos y su casco fue pintado de nuevo en negro, aunque su superestructura permaneció en color gris.

Ya asignado como buque de transporte de tropas, el Queen Elizabeth abandonó Singapur el 11 de febrero, e inicialmente transportó tropas australianas a varios teatros de operación en Asia y África.[11] A partir de 1942, el Queen Elizabeth y el Queen Mary fueron reasignados al Atlántico Norte para el transporte de tropas estadounidenses a Europa.[11]

Ambos buques fueron utilizados para dicha labor durante el resto de la guerra. Sus altas velocidades les permitían escapar de los submarinos alemanes, usualmente permitiéndoles desplazarse sin convoy de escolta.[10] Durante su servicio en la guerra el Queen Elizabeth transportó más de 750.000 tropas y también navegó cerca de 500.000 millas.[4] Sus capitanes durante este período fueron Townley, Ernest Fall, Cyril Gordon Illinsworth, Charles Ford, y James Bisset.

Después de la guerra[editar]

El Queen Elizabeth en Southampton, en 1966.
El RMS Queen Elizabeth en Cherburgo (1966).
El RMS Queen Elizabeth llegando al puerto de Nueva York, en 1965.

Tras el final de la Segunda Guerra Mundial, el Queen Elizabeth volvió a los astilleros John Brown & Company para ser acondicionado y convertido en transatlántico para Cunard. El barco viajó a la Isla de Arran en sus pruebas de navegación, a bordo se encontraba la reina Elizabeth y sus dos hijas, las princesas Elizabeth y Margaret. James Bisset, capitán del navío, estaba bajo órdenes estrictas del presidente de la Cunard, Sir Percy Bates, quien también fue a bordo con el discutible fin de asegurarse de que no sobrepasara el récord de velocidad impuesto por el Queen Mary.

Después de estas pruebas, entró a la flota de la Cunard White Star. A pesar de sus características técnicas casi idénticas a las de su antecesor el Queen Mary, el Queen Elizabeth jamás obtuvo el premio de la Banda Azul (premio otorgado al barco de pasajeros que atravesara el Océano Atlántico en el menor tiempo) ya que el presidente de Cunard White Star, Sir Percy Bates, pidió que los dos barcos no trataran de competir uno contra el otro.

Junto al Queen Mary, y en competición con el SS United States, dominó los viajes de pasajeros por el Atlántico hasta su declive con la llegada del avión, a finales de 1950, el cual era más rápido y más económico.[10] Por eso se reacondicionó, remodelando la cubierta Lido en la sección de popa, aumentando el aire acondicionado y agregando una piscina al aire libre. Pero esto no tuvo éxito, debido al alto costo de combustible para su funcionamiento, a su calado profundo (que le había impedido entrar a varios puertos de islas) y a su gran tamaño para usar el Canal de Panamá. Cunard retiró a los dos barcos en 1969 y los reemplazó por uno más pequeño, el RMS Queen Elizabeth 2.

Últimos años[editar]

El Seawise University tras el incendio.

En 1968 la Cunard vendió el Queen Elizabeth para operar el barco como hotel a flote y una atracción turística en el Puerto Everglades, Florida, similar al uso del Queen Mary en Long Beach, California. La Orient Overseas Line, intentó convertirlo en un barco para la World Campus Afloat program, fue renombrado como Seawise University. Durante la conversión, el buque fue destruido por un incendio masivo el 9 de enero de 1972. El barco se hundió en aguas poco profundas en Hong Kong. Los restos fueron desmantelados entre 1974 y 1975. Luego de la desaparición del Queen Elizabeth, el SS France se convirtió en el barco de pasajeros más grande en servicio activo. En 2010 en el viaje inaugural del MS Queen Elizabeth aparecía un cartel colgante que tenía fotos del original Queen Elizabeth.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. "Big Liners Steel Frame Work Rises as Workers Speed Up" Popular Mechanics, Septiembre de 1937, left-side pg 346. Books.google.com. Consultado el 17 de mayo de 2012. 
  2. «Classic Liners and Cruise Ships – Queen Elizabeth». Cruiseserver.net. Consultado el 17 de mayo de 2012. 
  3. RMS Queen Elizabeth from Victory to Valhalla. pp. 10
  4. a b c d e f g «Cunard Queen Elizabeth 1940 – 1972». Cunard.com. Consultado el 17 de mayo de 2012. 
  5. a b c d Maxtone-Graham, John. The Only Way to Cross. New York: Collier Books, 1972, p. 355
  6. «Pathe newsreel from 1938 reporting on new ship build». 
  7. RMS Queen Elizabeth, The Beautiful Lady. Janette McCutcheon, The History Press Ltd (8 de noviembre de 2001)
  8. The Liverpool Post, 23 de agosto de 1937
  9. a b c d e f g h i j Maxtone-Graham 1972, p. 358-60
  10. a b c Floating Palaces. (1996) A&E. Documental para TV. Narrado por Fritz Weaver
  11. a b «Rms. Queen Elizabeth». Ayrshire Scotland. Consultado el 17 May 2012. 

Bibliografía[editar]

  • Maxtone-Graham, John (1972). The Only Way to Cross: The Golden Era of the Great Atlantic Express Liners (en inglés). Nueva York: Collier Books. ISBN 0020960107. 

Bibliografía adicional[editar]

  • Britton, Andrew (2013). RMS Queen Elizabeth. Classic Liners series. Stroud, Gloucestershire: The History Press. ISBN 9780752479514. 
  • Butler, D.A. (2002). Warrior Queens: The Queen Mary and Queen Elizabeth in World War II (1ª edición). Mechanicsburg: Stackpole Books. 
  • Galbraith, R. (1988). Destiny's Daughter: The Tragedy of RMS Queen Elizabeth. Vermont: Trafalgar Square. 
  • Harvey, Clive, 2008, R.M.S Queen Elizabeth The Ultimate Ship, Carmania Press London, ISBN 978-0-95436668-1
  • Maddocks, Melvin (1978). The Great Liners. Alexandria, Va.: Time-Life Books. ISBN 0809426641. 
  • Varisco, R. (2013). RMS Queen Elizabeth: Cunard's Big Beautiful Ship of Life. Gold Coast: Blurb Books. 

Enlaces externos[editar]